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加拿大新创电疗仪器 助术后病患骨质重生

加拿大新创Kat Innovation计划开发一种促进骨质新生之电流仪器,希望协助髋部骨折术后的病患加速复健流程。该公司除了推动相关医学研究,也计划把该仪器与移动设备连动,创造更多精准医疗之应用商机。

公司创始人及CEOMarcel Maroist接受电子时报英文网专访时表示,这款研发中的仪器暂名为OSTAAT,功能是以低强度的电流刺激患部、促进骨质重生,缩短术后复原的时间。他认为这块市场商机可期,「光是在欧洲与北美地区,每年就约有400万人发生髋部骨折。」髋部骨折手术的病患通常是70岁以上的长者,但也可能发生在中年族群身上。

根据世界卫生组织统计,美国每年约超过30万人发生髋部骨折,患者多是65岁以上的长者,在家里或社区活动时意外跌倒而骨折。髋骨受伤后,患者的胯部和大腿上侧会产生剧痛,无法站立和承重,连稍微抬脚都会疼痛无比。

Maroist表示,他们的仪器也可用于治疗运动伤害导致的骨折,所以运动员也会是他们的潜在客户。他本人是跆拳道黑带八段的教练,在体能训练相关领域有超过40年的经验,平时也在加拿大的不同学校教授跆拳道。

加拿大新创Kat Innovation创始人及CEOMarcel Maroist,本身也是黑带八段的跆拳道教练。Kat Innovation

创业路上的惊喜

位于加拿大魁北克的Kat Innovation,目前共有九位员工。忆及当初创业的动机,Maroist表示,其实他当初钻研的是减重科技,会转向骨质问题研究完全是个意外。

他说,十年前团队原本在研究如何用某种电流仪器加速减重,到了2016年左右,有名研究员读到一篇文章在探讨肥胖与骨质密度的关系,促使他们回头检视之前的实验成果。结果发现,电流仪器刺激过的组织部位也有显着的骨细胞成长。

事实上,目前为止已有不少医学文献探讨过肥胖与骨密度增加的关系,但另一方面也有学者主张,两者的关系并非如此直接,须考量其他会影响骨质强度的因素。

「虽然我们取得了显着的实验成果,但其中的因果关系还不很清楚,所以我们接下来会在蒙特娄进行相关的试管实验。」Maroist表示,这项研究预计2022年5月开始,旨在探究电流刺激骨质生长的原理机制。研究顺利的话,他们接着会向加拿大卫生部申请仪器的许可文件,以便规划后续的临床个案研究。

加拿大新创Kat Innovation创始人及CEOMarcel Maroist。Kat Innovation

打造多元夥伴关系

Maroist目前在加拿大魁北克、法国波尔多 / 普瓦捷 / 里摩、西班牙马拉加、以及突尼斯等地,都陆续找到有兴趣合作的医疗机构,不过他还没有和任何一方签署正式的合作协议。

由于相关研究尚在较初期阶段,Maroist对于跨领域合作保持开放态度,他表示正在寻找研究相关的骨科医生、风湿病学专家、以及可能会有兴趣的投资者,而台湾医学或制造业等领域人员也是潜在合作对象。他自承对亚洲医疗市场不熟悉,朝鲜是他唯一造访过的亚洲国家,当时是在1990年代时去参加跆拳道锦标赛。

被问到公司接下来两年内的计划,Maroist表示,希望可顺利取得仪器许可和相关保险文件,在2023年夏秋之际正式推出该仪器,产品完全商业化则需要两年左右的时间。不过他也说,目前这些时程都只是预估,后续可能视情况调整。

根据Kat Innovation之规划,OSTAAT仪器将可输出低强度之电流,搭配人工智能模型,协助医疗人员诊断预判。他们认为电流刺激可增加患者的骨质面积及密度,但不会引起肌肉收缩或其他副作用。他们也希望未来可进一步将该仪器与手机、平板等智能装置连线,让使用者可透过指尖轻巧操作仪器。

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