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Metaverse Research系列2 / 贴「泡沫」标签言之过早 元宇宙为何重要?

元宇宙对企业、投资人和个人都是新时代机遇。本文旨在回答元宇宙为何重要这个根本问题。

「下一个网络」叙事:用真金白银推进元宇宙

有发现在Google上查找关键字「下一个网络」(the next internet),第一页查找结果都与元宇宙有关吗?如果说加密货币开启了对新型资产类别的期待,那麽元宇宙则符合网络时代以来,让人们在虚拟世界中花费更多时间(和金钱)的技术轨迹。自2020年起,疫情也加快了全球规模化趋势,迫使人们习惯线上在线工作/社交以及购买虚拟化服务。从科幻小说《溃雪》到电影《一级玩家》,人类从未停止过集体想像一个真实生活与虚拟实境(VR)交织的未来。

前一次出现类似的叙述是在区块链(blockchain)/加密货币(cryto)采用之初,因人们期盼能创建出更多去中心化应用。尽管目前要说这样的叙述对或错仍嫌过早,但确实看到加密货币的总市值在3年内呈指数型成长、达2万亿美元,去中心化金融总交易值(TVL)在2021年年增了1,120%。考虑到这些经验,可总结出标示着一时代机遇的特徵,元宇宙亦是如此。

Robert J. Shiller在《故事经济学:故事如何快速传播并推动重要经济事件》表示:「故事可能成为影响社会、经济甚至资本投资方向的潜在因素」。

新兴叙事最直接的影响可体现在创业投资(VC)在元宇宙投资,以及科技巨擘正式宣布的元宇宙战略上,以高通(Qualcomm)宣布的1亿美元元宇宙基金和Facebook更名为Meta最具代表性。加上Web3叙事、NFT销售、虚拟土地等也随着新基金相继将资本投入相关领域而达到新高水准。品牌乃至汇丰(HSBC)、摩根大通(JP Morgan)等银行也将元宇宙视为吸引新一代客户的必要策略。与此同时,创造出来的真金白银可吸引更多创业家和开发商投入新领域,并创造更多的大型企业。

诸多先进技术和产业的保护伞

网络兴起可归功于一系列软硬件技术推进,如TCP/IP标准、定制化电脑、智能手机、芯片等。加密货币的崛起同样反映出加密学中不同垂直领域的积累。这些模式也适用于元宇宙,需要包括应用层/基础设施层/网络层技术的组合。以下是元宇宙如何结合不同技术的大致情况。

尽管元宇宙不同层级有不同版本,而这些技术的互动也可能因讨论的元宇宙类型而不同,但可以说元宇宙已处于一个绝佳的位置以成为这些技术的共同应用。随着各项技术精进,综合效应可带来更好的使用者体验及互操作性。

另值得注意的是,加密货币资产和区块链技术为以互操作性和数码资产为特徵的Web3元宇宙开启了可能性。相较于Meta Horizon World等Web2元宇宙应用,Web3元宇宙仍在发展初期,其市场价值也小得多,但随着市场创造出更多资本和销售,其潜能已不容忽视。

由于元宇宙概念包含了虚拟环境中人类行为的整体方面,相关产业可望超越技术,而直接或间接地发展到几乎所有主要领域,包括娱乐、游戏、教育、消费和通讯等。

称泡沫仍言之过早:为何这次有所不同

作为元宇宙关键组件,VR在2016年~2017年融资金额大幅增加时已经历了被贴上「泡沫」标签。但若从更大范围时间轴来看,VC针对AR/VR领域的投资仍高达数十亿美元,并在2021年持续强劲成长。

将AR/VR视为「泡沫」的论点主要在于相关产品并未创造足够销售,理由包括使用者体验不佳、缺乏足够的高品质内容,以及VR装置成本过高等。但相信所有这些测试和错误都为技术突破铺平了道路,为元宇宙绽放开启康庄大道。这次对VR来说以大不相同,因为:

VR头戴式装置使用者体验已大幅改善:Meta旗下Quest 2已展现出相较于前身或是其他包括Sony、HTC和微软(Microsoft)AR/VR装置更显着的改良。

VR内容带动消费者支出:随着更多游戏开发商和创作者扩大参与VR内容创作,如今VR内容已比过去多出许多选择,这也反映在2018年以来内容方面支出已超过硬件的趋势。


VR在诸多领域呈现出成长趋势:除面向消费者市场外,其余如观光、医疗和制造领域也加快采用VR技术。

元宇宙文化:元宇宙将迎来新一代文化

在愈来愈多人在虚拟世界和产品上花费时间和金钱的趋势下,值得思考人类将如何展示自我并进行社交。正如每一次技术的进步都会迎来新的文化浪潮一般,元宇宙可依循网络时代的网络文化延伸途径,同时在通讯和娱乐领域开启新典范。

一个明显的文化变化,可能是人们在NFT上花费数千、甚至数百万美元,这样的规模和参与人数在人类史上从未发生过。人们之所以支付如此高的价格,是因为这些数码资产代表的是某些着名圈子的地位和归属。虽然看到某些人为了「jpeg」档支付高额金钱感到新鲜,但若与购买奢侈品比较,这种行为背后的心理学并不新鲜,就其纯粹效用来看,奢侈品也有很高的溢价。

元宇宙开启了新机遇,让新企业成为着名的「元宇宙原生」品牌,同时让既有品牌往新时代客户靠拢。如World of Women等热门NFT已开始让持有者使用这些NFT作为制造产品的知识产权。Givenchy、Gucci和Nike等时尚品牌则相继推出虚拟产品探索元宇宙市场。

不只是金钱:可创造人们希望的社会价值

预测的意义不仅是发掘机遇、同时也在避免风险。当社交活动大量转移至虚拟空间,真实生活出现的社交问题如诈欺、不同形式的歧视也同样可能在虚拟世界中重复。

理解元宇宙所代表的意义及相关影响,将有助于企业和个人在早期透过产品设计和行为准则等过程,在新的虚拟世界中导入所需价值,如包容性和隐私性。投资人可将资源投向创造价值和对社会正面影响的团队。应届毕业生有机会学习新的机会,使其在就业市场上成为独特人才,同时选择符合自己价值观的团队,或者自行创业。

历史显示,将每个新流行机遇贴上泡沫标签并嘲讽先驱者努力,似乎是人类天性;事实上,在任何新趋势下,确实有不少现金诈欺案件。但别忘了任何技术创新初期都会是让人类生活改善或变糟的机遇。

这也是为什麽笔者认为元宇宙非常重要的原因。


[编按] 本篇原文以英文发表于此:Why The Metaverse Matters

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