智能应用 影音
电子时报移动版服务
荣耀会员

台湾新创奥荣科技 让客户弹指间管理自驾无人机队

台湾新创奥荣科技 让客户弹指间管理自驾无人机队

在泰国普吉岛,一架无人驾驶的航空器成功完成为客户送货的任务,而监控的工程师却远在3,000公里外的台湾,且单趟的成本不到新台币40元。这正是获得2021年高通(Qualcomm)台湾创新竞赛(Qualcomm Taiwan Innovation Challenge)第三名殊荣的台湾新创公司奥荣科技(avilon intelligence)为客户提供的解决方案。

DIGITIMES记者与AI分析师陈辰妃专访奥荣科技CEO周明哲(Ming, Thanakorn Supsukbaworn)与技术长黄大峯,深入了解其共同创业核心团队背景、商业模式与未来展望,以下为访谈纪要。

 点击图片放大观看

问:请介绍成立公司的时空背景?

决定创业主要是因为当时台湾需要无人机的飞行控制器,就是无人机的大脑。后来发现,客户需要的其实是可以直接使用的完整的解决方案,而不是烦恼着找一个驾驶员去做他们的生意。奥荣领悟到如果真的要解决产业的需求,就要把解决方案整合到无人机上面去。因此,团队转为制造整台无人机并做各类应用。2019年,奥荣推出的第一台产业用无人机Gryphon,已经应用在消防、测绘、3D建模等室外场景。

2021年奥荣决定要把市场拓展到海外,并将无人机变得更自动化,不需要人为操作,并可由数十台、甚至数百台同时完成任务。既然无人机可以自行完成任务,其所蒐集的数据就可提供给客户使用,进行人工智能(AI)分析等。

问:请问核心团队技术背景以及团队人数?

奥荣核心成员都是成大航太背景,周明哲博士拥有10年以上无人机开发经验,为团队提供技术与未来见解;其余核心成员都为硕士,各别专攻软件设计、韧体设计、电路设计与机构设计,成员在就学期间都是同一实验室的学长学弟,引此于无人机方面累积许多经验,也在分工合作上也累积一定的默契。

目前台湾团队成员总共有8位,泰国则有12人,奥荣也持续在招募对无人机有兴趣的夥伴,一起推动无人机产业。

无人飞行载具在过去几年成为大家热议的话题,市场上也有许多应用需求,使用性十分广泛,相对于其他地面、海上无人载具限制较少,发展潜力大,刚好结合成员所学的专业知识与技能,我们进入了无人机的市场。

奥荣的成员在硕士班时就有研究机器视觉和室内导航的理论;这次透过高通的技术与硬件平台,提供无人机更好的计算效能,让无人机能够同时执行复杂的导航演算法(VSLAM)、飞行控制、通讯系统、4K影像串流等功能,而不必再挂载许多模块装置,这样也能让无人机的体积缩小,更符合市场需求。

奥荣的无人机现在已经可以自主驾驶,不须人为操控。因为多数的使用者其实无法自己操作无人机,如果无人机无法自驾,使用者买了机器还得专门请一个人来驾驶,根本无法解决他想要节省人力的目的。因此现在的一些无人机应用,例如定时派出无人机去检查基础建设安全或工厂保全,奥荣的无人机在圈定的范围和路径中可完全自动化去达成任务,协助客户节省大量的人力物力与时间。而且,如果固定在每天的同一时段去完成任务,就能蒐集到周期性的数据,若客户往后要做AI分析,就能有常态性的数据。

问:奥荣的无人机进行自驾任务,是否需要先行设定路径?主要的步骤是?

首先让无人机认识周遭环境,像扫地机器人一开始会让他自己先走一圈,因为三维空间复杂度很高,所以需要进行的时间比较长。将周遭环境建图以及确认飞行路径,之后无人机就可自己每天或每小时去跑这些任务。人为的介入仅有透过平板电脑启动和叫无人机回航而已,无人机会自行定位以及控制到不同的航点(兴趣点),以及当电量不足时,会自行飞回充电站充电。

从无人机硬件到云端服务器软件(奥荣称呼为DroneNet)皆为我们自己设计制作。由于考量到顾客可能需要同时部署以及监控多架无人机,系统是基于云端架构去因应大量数据的传输。藉由奥荣的云端软件,客户可以更专注于无人机任务本身,而不需要过于担心网安或者通讯的问题。

问:商业模式是客户买断硬件并订阅后台软件服务吗?

是的。奥荣的服务器软件可以视客户需求部署在公有云或私有云上。另外也有部署区域的服务器在客户的国家,满足低延迟的数据传输以及网安的规范。客户买无人机,也会需要使用奥荣的机队管理平台,因此除了硬件卖断的收入外,还有软件即服务(SaaS)的月付订阅收入。客户仅需要平板或者手机就可以监看他们的无人机实时的状态,就算机队在台北起飞,在台南只要登入无人机系统,也能看到机队情况,等于可以同时有2~3个人同时进行监控。

问:周明哲是泰国籍,因此选择泰国做为第一个海外拓展的市场吗?在泰国的客户属性跟台湾有无不同?

是的,因为当地需求与地缘关系,奥荣选择泰国为第一个海外拓展市场。

以室内巡检为例,泰国境内大大小小有将近2万个仓库,目前大多还是靠人力管理,因此可以透过奥荣室内导航与控制技术让无人机进行盘点;在安防无人机方面,泰国监视器密度远低于台湾,市场就有保全巡逻无人机的需求,需派遣无人机进行定点定时的侦查。

2022年泰国市场也有物流运输的需求,如超市与饭店间的物流运送,奥荣也已经向泰国当地申请执照与航线,也开始执行运送任务。在技术方面,奥荣采用4G / 5G网络通讯架构,比较没有通讯死角问题,且使用同一套全自动导航系统,也可大量规模化的应用于各个需求。

问:你们2022年有募资计划以及市场扩展计划吗?

奥荣在泰国和台湾都有在找投资人,而泰国已经有许多投资人表达投资的兴趣,并且给予奥荣蛮不错的估值。目前奥荣在泰国就已经雇用12人做无人机系统营运。在未来,不论台湾或泰国的市场会变成奥荣的商业蓝图去拓产其他海外市场。

泰国客户也希望奥荣台湾团队能有人去支持,或是提供线上支持服务。泰国的市场扩展愈顺利,台湾公司的营收成长也会相对增加,主要是透过系统平台的订阅收入。因此即便台湾这边只有8个团队成员,就能管理很多的客户,就是因为支持、沟通、维护都在云端进行。例如看到泰国风速过大或天候不佳,或是飞行途中发现异常的警讯,台湾的团队在10秒内就能回覆建议不要飞行,以减少客户的损失。

因此奥荣在扩展市场的同时仍可以控制成本,收入则能快速增。

问:你们有哪些机种?有多少客户?

目前有3种,分别为Gryphon、Stork与GryphonEX。Gryphon为一六轴飞行平台,可提供客户多样化酬载进行应用,并且有政府采购平台的认证,许多台湾消防队正在使用,是奥荣主力商品;另一台小型的机型(Stork),可用在飞行训练、安防巡检用途;GryphonEX拥有较高的载重,为物流送货用途无人机,并且在2021年参与交通部无人机整合示范计划(Integrated Pilot Program ,IPP),由东港飞至小琉球来回的物流竞赛获得优胜佳绩。

无人机采用奥荣公司设计的网络通讯架构,可规模化部属于各个云端,让奥荣有机队管理的特色,且容易维护更新与快速部属,目前此套系统于台湾服务20家客户、于泰国则有15家。

  •     按赞加入DIGITIMES智能应用粉丝团
更多关键字报导: 泰国 无人机 新创企业