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疫情催熟虚拟实境应用 VR社群平台开房间成为趋势

疫情催熟虚拟实境应用 VR社群平台开房间成为趋势

COVID-19(新冠肺炎)疫情延烧期间,突然爆红的Clubhouse App,掀起了网络社群媒体讲课分享的热潮,一时之间,「开房间」成了网络热门名词。殊不知「开房间」这种网络社群服务特色,在虚拟实境(VR)社群中,早已是行之有年的服务,只是在疫情居家防疫的催化下,得到了快速成功的机会。

沉寂了一阵子的VR应用,在2021年开始,重新迎来市场关注。成立于2016年、以VR社交游戏为服务定位的Rec Room,在3月完成了1亿美元的融资、并长成为估值达12.5亿美元的独角兽公司后,紧接着在6月,成立于2014年的VR社交平台VRChat,也宣布了完成了8,000万美元的D轮融资,融资总金额来到9,520万美元。

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中华电信、爱尔达、XRSPACE携手,提供东京奥运VR转播收视服务,以更沉浸式的收视体验观赏奥运比赛。中华电信提供

Horizon是Facebook全力建构的VR社群社交互动平台。Facebook

此波VR社群产业热潮,显然就是受到疫情影响的激励。COVID-19不止将民众的工作和生活进一步推向网络,也让更多人为了追求更拟真的社交互动行为、更沉浸的艺文娱乐体验,因此一脚跨进了VR的世界,加速催生出各类VR应用和内容,也进一步催熟了VR平台的营运获利模式。

VRChat强调提供用户自行建立虚拟替身功能,用户可以进入VRChat中所开放的各个世界中,和其他在线玩家共同交流谈话;平台提供用户建立自己的房间的功能,而为了更有效的维系玩家在平台上的参与互动,游戏就是VRChat的一个关键元素。

Rec Room也是强调游戏为辅、社群为主的服务定位,从游戏空间慢慢发展出不同的社群互动功能,像是教学课程、在线会议、虚拟办公空间等。也因为用户可以在平台上自行创建房间,提供游戏或是上课、会议等功能,吸引许多玩家参与。

VRChat和Rec Room各自新创的服务内容或许略有不同,但目前则慢慢走向一致的发展,那就是提供使用者自创内容,并且开始提供付费内容服务的营运机制和变现模式,鼓励创作者在平台上开发优质的内容或服务,促成平台的正向循环。

特别的是,为了不让VR设备造成服务普及度的瓶颈,让没有VR眼镜设备的玩家也能使用软件平台功能,因此VRChat和Rec Room都支持平板、手机或电脑等跨平台设备的使用。

面对下时代的网络社群和社群媒体趋势主流,从Oculus眼镜到Horizon VR虚拟世界,社群软件龙头Facebook早已完成VR软硬件服务的布局,希望创造平台用户的典范转移,在虚拟世界中再造Facebook盛世。

在台湾,HTC除了自建VIVEPORT VR内容平台、积极投资VR内容创作外,在社群服务的策略上,则是分别在2017年和透过投资的方式,直接与VRChat建立联盟关系,开发消费市场与企业市场的VR社群应用服务。

此外,由HTC前CEO周永明全力打造的XRSPACE,同样看好VR领域的应用潜力,同步开发软硬件,打造自家VR社群平台。除了相似的平台社交娱乐空间、使用者自建房间、游戏互动等基本服务外;在硬件面,MANOVA头盔强调不用控制器就能探索虚拟世界的手势操作功能,软件面上,则直接导入全身虚拟化身功能和动作侦测,全力发展VR虚拟世界社群服务。

XRSPACE日前则与中华电信、爱尔达携手,推出东京奥运VR转播的收视服务,要让用户从不同的角度看见奥运精彩之处。届时彼此互不认识的观众,或许就能像在不同比赛的主题房间中,共同观赏奥运比赛,一起为台湾选手加油。

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