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大砍8成人力、声请破产保护 VR新创东山再起

大砍8成人力、声请破产保护 VR新创东山再起

香港虚拟实境(VR)新创Sandbox VR创始人兼CEOSteve Zhao表示,尽管疫情一度冲击营运,不过目前打算将全球据点从目前的12个拓展到40个。

根据南华早报报导,Sandbox VR之前一度因疫情关闭其VR据点,并在2020年9月声请破产保护,之后更解散了整个研发团队,并大砍了8成人力,只留下德州的据点。Zhao解释,Sandbox VR受到疫情重创是因为VR主打的浸润式经验需要使用者现场体验,潜在买家要到实体店面,才能试戴VR头盔和其他定制的设备。

随着疫情逐渐趋缓,各国持续解封,消费者对VR的需求又再度爆发性成长。报复性需求让Sandbox VR在2021年5~8月营收较2020年成长了20倍。此外,从2021年7月起又新增了5个新据点,地点位于德州奥斯汀、拉斯维加斯和上海等。值得注意的是,尽管Sandbox VR在上海新开了据点,不过在国内竞争是个艰钜任务。

Sandbox VR在2021年11月于B轮融资获得了3,700万美元资金,领投对象为美国创投基金Andreessen Horowitz。该机构在2019年的A轮融资中对其投注了6,800万美元。此外,投资者还包括了阿里巴巴。

Sandbox VR预期2023年1月前再新增5~7场VR游戏,2022年底前让4个团队同时运作,目标是每年底释出4~5个游戏。

展望未来,Sandbox VR有望回到疫情前的表现。尽管目前员工数仅有40人,较疫情前的100人仍减少许多。不过Zhao表示自己已经学会如何用更少的人力让运作无碍。Sandbox VR也打算将据点扩张到更多国家,并将在2022年于欧洲的伦敦开设首家据点。


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