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第二轮5G创新揭开序幕

制造业仍为5G专网大户 高度碎片化市场成供应商挑战

虽然5G初期以消费市场率先进入商业化,不过长期来看,5G结合物联网、人工智能等技术在垂直应用领域中带来革新,才是未来5G发展关键。根据爱立信(Ericsson)「5G商业潜力报告」指出,在所有垂直应用市场中,制造业则是引领5G专网市场成长的关键应用领域,然而,制造业虽是一个需求很大,但同时也是高度碎片化的市场,这也意味着,面对各异的场域时,5G专网的建设不只是单纯构建硬件设备,而是需要同时满足产业特徵与需求的5G专用网络服务,这也为供应商带来新的挑战。

企业数码转型需求大,让制造业成为5G专网部署主力,5G专网成为产业关注焦点的同时,其建设模式也存在着一些不同的声音。以台湾现行来说,一方面企业可以通过监管机构申请为垂直领域指定4.8~4.9Ghz频段作为企业专网频谱,以专网专频方式独立运作,企业可以选择独立建构,或与运营商共建,而另一种,则是由运营商基于其所拥有的商用频段,来为企业提供专网级的服务。

未来择期开放专网执照申请后,理论上企业可自建专网,但自5G在台商转发展的这几年下来,市场似乎出现一些变量。远传电信企业暨国际事业群副总经理李监政就观察到,2020年5G在台商转后,企业对于自建5G专网一事兴致高昂,但两年过去,市场上有此想法的业者却愈来愈少。根据市调机构Omdia调查,如今企业自建5G专网的意愿相较2020年,甚至大幅萎缩四成,原本信心满满的企业在尝试推动专网建设之后,走到一半发现自己能力有限,或还需要运营商的支持,遂吸引运营商、设备商和三大公有云业者既竞争亦合作来拓展专网市场。

5G专网的搭建,事实上不仅仅是一套硬件设备,在建设中和后续营运都可能存在风险与问题。从企业主来看,自建5G专网在前期硬件投入需要付出较高成本,特别是对于中小型企业来说,根本无力承担购买和部署全套5G网络的费用。

再者,为了确保网络传输不中断,还需要随时保持在线监控与排除网络异常,且5G标准持续演进,终端设备也要跟着更新,据业界说法,几乎每天都要进行设备的参数调教,而这些都需要聘雇专业人才,然具备电信领域知识的技术人员本身就相当稀缺,薪资必然可观,这就意味着企业除了建网成本外,还要付出庞大的维运成本,更别说,还需要面对漫长的网络规划设计、复杂的系统整合。

建设5G专网无疑对企业用户而言是非常庞大的投资,以国外经验来看,也只有像是年营收逾千亿美元的车厂如大众、丰田,才有办法投入5G专网的部署或测试,但他们也都选择与当地的运营商合作,让专业的来,以节省资源,让自己专注在发展智能制造应用上。

看准企业对5G专网的建置需求,这无疑对原先就在网络布建与营运管理上如鱼得水的运营商来说,是不容错过的潜力商机,甚至也吸引第三方设备商、物联网大厂和公有云业者前来合作,各方透过竞争也合作的模式,拓展专网市场。只不过,建置5G专网不只对企业主而言是难以跨越的门槛,对供应商而言同样是不小的挑战。

垂直产业千变万化 5G专网部署有哪些挑战?

这可以从两个层面来看。从技术面来说,李监政认为,5G专网不仅是通讯网络,更是一个融合CT、IT和OT的复杂端到端系统,ICT产业与垂直产业间通常存在专业知识和技术鸿沟,而要填补这个鸿沟,则需要运营商、设备供应商、系统整合商、云服务商以及信息服务业者和产业客户等各方共同完成。

而5G专网的服务对像是各行各业的企业主,由于各产业需求差异性大,因此对于产品在功能需求、用户规模与设备维护方面也与商用网络还是有明显的差别,几乎很难用统一标准去快速部署,也就是说,因应高度碎片化的市场,定制化几乎成为5G专网的商业模式。甚至供应商还要考虑企业的成本控制,在考虑设备性能中取得平衡,这也对供给方的定制化能力产生了较高的要求。

从应用面来看,则是供应商如何建构与需求相对应的解决方案。李监政认为,5G只是推进企业数码转型的工具,单独存在没有意义,因此一定要伴随上层的应用,结合智能制造、AI、物联网等技术。而为满足产业个性化的需求,5G网络的开发就必须要结合个别业者独特的专业知识领域,也因此参与的运营商,需要同时身兼5G网络和这些产业的「一半专家」。

从远传的经验来看,通常在前期与业主进行需求访谈,往往是最花时间的。李监政以先前远传与台达在桃园厂建置5G智能工厂的合作经验来看,建制专网过程中,包括采用哪种部署方式、根据场域条件选择合适的技术组合或是硬件配置等,这些都需要由供给端与需求端深入配合,共同合作找出最佳解决方案,无论是哪一方都需要有长期投资的决心。

李监政举例,像是工厂的通讯技术不只5G一种,目前还是以有线网络或Wi-Fi为主,但每种技术有利有弊,前者有实体布线困扰,后者则是干扰多,虽然5G具有快速部署与网安上的优势,但毕竟成本结构不同、应用场景千变万化,供给方更需要深入了解每一种应用所需要的技术提出最佳解决方案,像是影像检测、AMR此种需要大带宽、移动性高的应用场景中更适合采用5G。

不过,如前述每种技术有好有坏,5G和Wi-Fi两技术也常被议论在专网应用是否相互取代,但事实上5G跟Wi-Fi是互相搭配互相协作,企业可同时采用两种技术截长补短。因此先厘清哪些应用重在带宽、还是强调低延迟,亦或是联网数量等,这些都是在专网建置过程中相当重要的参数。

李监政认为,电信业因对网络建置相对有丰富的经验,但也要避免企业被新兴技术误导,无论是专网还是别的技术,只要能够帮助企业解决问题、提升竞争力才是正确之道。


【本文由Fii新加坡商鸿运科股份有限公司台湾分公司赞助,DIGITIMES独立报导】


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