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Metaverse Research系列1/30年老词卷起科技巨浪 如何解构元宇宙?

「我认为元宇宙将是类似网络的空间,透过一些协议让用户在不同的虚拟空间移动,就像在网站之间移动一样。我所担心的是,这种设想与资助元宇宙发展的人的利益不一致。」—— Unity AR/VR副总Timoni West。

元宇宙是目前科技界和创投之间最流行的话题之一。2021年,由于Roblox上市和Meta改名,元宇宙这个词引起了投资者和市场的关注。然而,这个词并不新鲜——Neal Stephenson 1992年出版的小说《溃雪》中,元宇宙已经被用来表示一个3D的虚拟世界,是网络的继承者。

元宇宙这个词已经存在了近30年,但却没有统一的定义。观察目前正在布局元宇宙的科技公司,可以清楚看到,不同公司对元宇宙有不同的看法。接下来将分析目前市场上对元宇宙的不同想象。

Web 2.0与Web 3.0的元宇宙

将元宇宙平台按Web 2.0和Web 3.0分开是一个有用的架构,可以理解关于元宇宙的不同想象。对于具领导地位的中心化技术企业,也就是Web 2.0企业来说,元宇宙指的是「嵌入网络」——它是下一代网络,让人们以沉浸方式,与网络世界和现实生活中的内容互动。在Facebook Connect 2021中,Mark Zuckerberg指出,透过3D和AR/VR技术,元宇宙可打破目前网络和主流硬件装置(如PC和智能手机)的限制。而且,人们可以在元宇宙上以一种完全不同的方式与他人连结。

有了AR和VR技术,数码世界和物理世界之间的界限将更加模糊。AR强化了用户生活的现实,而VR让用户进入一个沉浸式的虚拟世界,远远超出原来的生活环境。

然而,许多用户对传统科技公司建立的元宇宙有疑虑。就像电影《一级玩家》里的情景,由一家科技公司管理的封闭式元宇宙世界是一个可怕的概念。数据隐私、单边和被操纵的内容,以及不当的变现方法等问题,最让用户疑虑。

因此,市场对Web 3.0元宇宙的需求愈来愈大——「一个开放和安全的虚拟世界,允许用户决定平台发展方向,拥有他们的数据,并享受去中心化的经济」。Decentraland、Somnium和Cryptovoxels等公司已经发布了自家版本的去中心化元宇宙平台。用户可以在虚拟艺廊进行交易,展示持有的NFT和其他收藏品,还可以投资去中心化元宇宙平台所发行的代币。

Meta社交VR平台Horizon Worlds。Horizon Worlds

经济为导向或使用者导向

要理解不同平台对元宇宙的愿景,另一个有用架构是将这些平台放在「经济导向或使用者导向」的光谱上。一般来说,Web 3.0平台更「经济导向」,关注投资者可在平台上使用的区块链和交易相关功能(例如:加密货币、NFT和虚拟房地产)。

Web 2.0平台则更「使用者导向」,关注如何吸引和留住用户。Web 3.0平台的核心技术是去中心化的技术,如区块链、加密货币、代币、NFT和DAO。尽管用户可以通过VR头盔进入一些去中心化平台,但延展实境(XR)对这些平台来说似乎只是锦上添花,而不是必须。

当然,这个架构并不是僵化的二分法,有一些Web 2.0平台更注重经济。例如在Roblox上,创作者可以透过所设计的游戏向用户收费,而用户在Roblox的一个世界里就被多次收费也很常见。

共同点:互通与包容

元宇宙整体发展需要巨大资源,靠单一技术团队很难完成。对元宇宙抱有不同愿景的团队将共同塑造元宇宙未来面貌。

尽管有相异之处,这些平台的共同点是,希望建立一个具有高度开放、包容,并且能够互通的虚拟世界。现在的用户更加意识到不同平台是否可互通,不希望锁定在一个封闭系统,而希望有更多弹性来体验不同元宇宙间的不同内容。因此,开发一个具有包容性的平台,对于吸引主流用户,而不仅是游戏玩家和投资者,至关重要。

过渡期

不同的元数据公司最终会合作,通过建立元宇宙数据产品从根本上改变世界。如果说Web 3.0将全面取代Web 2.0,那就太天真了。而且,一个成熟的元宇宙平台可能涵盖使用者导向的功能和经济导向的功能。

对于元宇宙的未来,更实际的想像是介于两者之间——如一个「Web 2.5」的元宇宙,用户可以在上面体验,同时有各种交易。为了鼓励更多创作者加入元宇宙平台,Web 2.0公司可能会加入以区块链为基础的金流。另一方面,致力于Web 3.0元宇宙的公司可能会与Web 2.0的团队合作,引入XR技术,提升用户体验,进而吸引更多用户,并增加黏着度。

离更好的元宇宙更近一步

笔者以及夥伴Andrea Chang的独立研究Metaverse Research,属于加州大学柏克莱分校哈斯商学院(UC Berkeley Haas MBA)专案的一部分。相信未来元宇宙模样将取决用户和不同公司如何相互合作来形塑。我们不可能完美地预测元宇宙的未来。然而,透过探索基础设施、硬件、应用、用户,以及经济等领域,Metaverse Research盼能对有兴趣的人提供更全面的观点。

身为探索过不同元宇宙空间平台的用户,笔者的研究可以为现在正在建设元宇宙空间的团队提供不同视角,让元宇宙发展往更美好的世界迈进。

[编按] 本篇原文以英文发表于此:Framework to See the Future of Metaverse



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