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搭上元宇宙列车 中光电AR新事业起步走

中光电自2018年起陆续成立八家子公司,其中不乏许多创新科技与前瞻技术领域,像是机器人、无人机、影像识别、云端加值服务,以及发展增实境(AR)事业的中光电创境。

近年加快转型脚步,中光电积极展现布局新创事业的雄心,即便投入新创事业往往被视为是一场对未来的赌注,过程充满挑战,辛苦不为人知,就像外界认为,现阶段谈元宇宙还为时过早,元宇宙要真正实现,至少还要数年、甚至更久时间,但看好未来发展潜力,产业尚未被定义,因此「中光电更须要提前布局、练兵」,中强光电解决方案事业群总经理暨中光电创境董事长薛建秋这麽说。

中光电创境由集团解决方案事业群总经理薛建秋(中)与中光电创境总经理陈奎廷领军(右二)。李建梁摄

搭上元宇宙热潮 增实境席卷重来

自脸书母公司Meta提出元宇宙概念,众人再度将目光聚焦于被视为元宇宙入口的AR、VR装置,即便它已经不是什麽新的技术,但产业不断挖掘的新应用,仍然令人期待。

许多人都认为元宇宙是一种虚拟世界的沉浸式体验,但事实上比起构筑虚拟世界,中光电创境总经理陈奎廷则是认为,元宇宙的核心概念更强调的是与现实世界的互动与连结。这当中会涉及很多不同层面需要进一步讨论,包括技术、平台、服务内容,甚至法规、金流等,虽然市场对于元宇宙的应用领域已经有了一些共识,认为其或将颠覆人类的生活、社交、娱乐的方式,不过这也会引出另一个问题,如果没有这些体验会有什麽差别?陈奎廷坦言,现在的消费市场缺乏杀手级应用,元宇宙的发展的确还需要时间酝酿,但从商用市场来看却是呈现另一番光景。

人类接收信息的方式,有八成以上是透过视觉,其他才是嗅觉、触觉等其他感官,因此任何智能影像终端装置都将会是人类未来传递、接收信息相当重要的媒介。陈奎廷指出,过往工业4.0讨论的是信息可视化,然若是在大数据时代,当信息量爆炸,人类对于信息接收的方式很有可能会从需要主动查找,变成信息可与情境实时互动呈现在眼前,意即所视即所得,换言之,AR眼镜可望颠覆人类对于信息的接收方式,带来突破式创新。

举例来说,过去要掌握工厂的实时生产状态多半是以战情室作为可视化界面,然戴上AR眼镜便可以更直观地透过「看」的动作直接在产在线获取信息,走到哪看到哪,形塑出移动战情室的新概念,尤其在后疫情时代,线上服务与线上协作让制造业跨越地理与时间限制,加上工业物联网越趋成熟,在需求、技术与相关基础建设都到位的情况下,中光电因此也相当看好,增实境在制造业或物流产业中有许多创新应用的发展机会,工业元宇宙可望先行。

三年磨一剑的AR智能眼镜

面对可观的市场商机,中光电于2019年创立中光电创境,负责AR整机开发、软硬件系统整合与应用解决方案设计,是中光电集团布局AR事业的主力军。中光电创境也在此次与DIGITIMES的专访中,首次公开最新的AR眼镜「ARgos」,并分享中光电的技术如何让AR智能眼镜能更快速地导入市场。

中光电AR智能眼镜希望能够为人类提升更好的工作效率,在这样的需求下,开发眼镜需要注意几个参数,例如,亮度要够,有些工业场景是在户外,因此在户外强光照射下影像是否仍保持清晰,亮度就是一个关键问题。例如在日光环境下AR眼镜的入眼亮度若不足,可能需要另加遮罩才能看清,而中光电的AR眼镜在室内外都能看见清晰的影像。

其次则是配戴的舒适性,由于AR智能眼镜是一种穿戴式装置,这意味着当中的硬件、元件和所有系统必须非常精实,而且体积非常小,才能将产品重量控制在理想范围内,也因此如何将光机微型化,可以说是AR眼镜在外观设计的优化上必须突破的核心技术之一。

而这恰好是中光电所专精的领域。薛建秋表示,中光电过去即以数码投影机起家,事实上AR眼镜的成像原理与投影机有着异曲同工之妙,因此归功于拥有20年以上的光机研发经验,除了能够掌握关键元件自主开发有AR眼镜心脏之称的光机核心技术之外,更能同时达到影像不失焦、不变形,在色彩与清晰度上都具有相当优异的显示品质。

拆开AR智能眼镜的核心技术,陈奎廷则认为关键有三,包括光机、光学显示以及互动技术。而在互动技术上,与虚拟实境不同的是,增实境的技术重点在于「虚拟及现实的实时结合,并可做3D实时互动」,因此在这里有一个关键就是,如何在第一步先呈现出完美的虚实贴合效果。

陈奎廷指出,由于虚实贴合是信息显示从2D转为3D,在3D空间中透过6个自由度(DoF)的位置数据进行定位并产生互动的过程,因此能否贴切地呈现信息位置,甚至与实体物件的互动不产生虚假、违和的感觉,这背后不仅需要仰赖极高的光学校正技术,更得同时透过影像识别、物件识别、空间识别等多维技术的整合才能达到最佳化的显示效果。

不过,未来元宇宙的理想阶段不仅是单纯的信息显示,而是进展到能够与信息,甚至多人之间的互动、共享,达到真正的虚实融合,陈奎廷也不讳言,这项技术目前仍有相当大的技术门槛需要突破,这也是为何当前产业仍多是聚焦于像是导航此种3D的信息显示应用 。

中光电创境公开最新的AR眼镜「ARgos」。李建梁摄

聚焦完整解决方案 加速应用场域落地

而未来中光电创境将在整个产业生态系中扮演什麽角色呢?背后有中光电在光学领域技术的支持,中光电创境面向市场则是更加着重于场域应用的落地实现。

薛建秋表示,与数码投影机产品不同,现阶段AR智能眼镜是一项很难个体存在的产品,无法单独在场域落地,要发挥它的最佳效能,除了软硬件的整合,还有基于应用场景所需的演算法,以及各种系统的串连。举例来说,当AR智能眼镜进到工厂端,就要与上层MES、ERP系统整合,为了呈现高画质、低延迟的成像品质,就必须串连5G技术。

加上不同显示器有不同特性,目前并无任何技术能够同时对应所有应用,也因此在市场中往往需要根据终端客户的使用需求定制化光机与光学元件,乃至于机构上的设计也要跟着变化,这些跨领域、跨产业的技术整合,往往增添系统整合上的难度,这也是为何中光电创境将自己定位在解决方案供应商的原因。

因此中光电创境不仅掌握集团的关键零组件光机技术,也投入于智能终端的开发,更重要的是串连后端服务平台的部分,藉由提供完整的配套与布局AR解决方案,减少场域应用落地时的层层挑战,方便客户加快部署。特别是当前市场迭代更新的速度愈来愈快,越能快速符合客户的需求,就代表越有竞争力。

而陈奎廷也看好,台湾在这波元宇宙热潮中也有相当多的机会。当大厂比拼平台与内容,作为元宇宙入口的智能终端便成必需,而像是AR智能眼镜与手机产业链高度相似,台湾的优势则是具有完整的供应链与产业聚落,陈奎廷表示,搭上元宇宙列车,台湾将会是最佳的练兵场域与出海口。 

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