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扮演虚拟偶像产业推手 小仓多元投入二次元文化产业服务

如果有一间女仆咖啡店 / 女仆餐厅,现场不只有女仆提供着亲切的服务,店内还常态性播放着知名虚拟偶像的直播影片或歌唱MV,甚至不久的未来,还可能在店内举办虚拟偶像的现场演唱会或是粉丝见面会,与粉丝进行近距离互动。可以想像,这样的一家融入科技未来感的女仆店,势将引起二次元文化爱好者的高度兴趣。

事实上,上述文字所描述的科技感女仆店,距离现实并不太遥远,位于新台中火车站铁鹿大街内、即将于近期开幕的月读女仆咖啡(Tukuyomi) 5号店,就即将为二次元动漫迷带来全新的虚拟偶像接触体验,开始为众多主人提供服务。

至于月读女仆咖啡为什麽会提出导入虚拟偶像元素的服务创意?因为月读女仆咖啡创始人郑杰中的另一个事业身份,正是专业提供虚拟偶像企划、摄制与行销服务的小仓电子企业社负责人。

小仓电子企业社、月读女仆咖啡创始人郑杰中。毛履万亿摄

二次元文化活动交流平台

女仆咖啡厅的出现,和动漫二次元文化有密不可分的关系,第一家正式的女仆咖啡厅「Cure Maid」,出现在日本秋叶原,时间是在2001年3月。之后女仆咖啡厅逐渐从日本遍及到全球各地,形成动漫电玩御宅族的次文化风潮。

拥有众多日本二次元文化爱好者的台湾,自然也有女仆咖啡厅的存在,只是碍于民风相对保守,女仆咖啡厅的经营,没有想像中的轻松容易,能够坚持下来的业者不多,能够持续展店扩大经营者更是少有,目前在台北、高雄、基隆共开设了4家分店的月读女仆咖啡,称得上是该产业的佼佼者。

原本预订要在2021年中启动服务的月读女仆咖啡台中店,因为受到疫情冲击,开幕时间也被迫顺势延后。郑杰中表示,月读女仆咖啡创立于2016年,成立目标是致力于为各式ACG与同人同好,创造容易交流汇集的分享空间、并致力于举办各式ACG与同人活动,以陶冶各类动漫人才为目标。

回想当初创办月读女仆咖啡的过程,郑杰中表示,原始想法是出于对日本二次元文化的爱好,但咖啡厅若只有单一元素,充其量不过只是一间「有特色的咖啡厅」,场域经营必须要从单一元素发展出社群化的多元价值,才能汇聚更大的能量,也才能符合企业整体发展的战略价值。

曾留学日本多年,郑杰中深受日本ACG文化影响,回台之后在2011年创立了「小仓电子企业社」,初期经营大型游戏机台市场,也曾计划开发大型机台游戏软件;在大型电玩机台市场需求降低后,他看准未来虚拟偶像的产业发展机会,起心动念投入虚拟偶像的制作和拍摄工作。

为了推广虚拟偶像制播专业服务,小仓电子社也自行投入资源,培养出旗下的3位虚拟偶像:小空、Sora和Aria,目前在直播和网络社群表现相当活跃,也经常参与电视节目或公开活动。有了成功的服务典范,小仓电子社在2019年时,获得了KKBOX虚拟偶像Vtuber的委外经营工作。

进驻台中 聚合二次元产业力量

郑杰中不讳言,当初成立月读女仆咖啡的目的,主要为了提供一个动漫爱好者的交流空间,原则上则会以动漫元素、二次元文化为核心基础,至于服务重点、经营模式,都会顺应市场主流趋势而配合调整。像是结合虚拟歌手(Vsinger)、虚拟播主(Vtuber)内容,。

郑杰中表示,女仆咖啡植基在餐饮和二次元文化结合的基础上,因此必须要能够跟上动漫电玩产业脉动,同步俱进,在餐饮服务之外,设计入各种有趣的活动,让咖啡厅能够成为同好交流的社群。因此像是动漫、同人交流、Cosplay、见面会等,都可以成为女仆咖啡的加值服务内容。

在虚拟偶像、Vtuber产业蔚为风潮的趋势下,女仆咖啡也会积极跟上科技应用脚步,导入虚拟偶像元素,增加Vtuber或Vsinger的直播或表演节目、甚至在硬件技术成熟的前提下,举办偶像见面会、实体演唱会等,都在长期发展的规划之中。

郑杰中表示,月读女仆咖啡选择新台中火车站开设第5家分店,主要就是看好台中动漫电玩二次元产业的未来发展潜力。台湾漫画博物馆最后落脚位置,仍是选址台中市,且预定地就在新台中火车站附近的新明仓库群和帝国糖厂位置,再加上台中火车站全台适中的位置,预期未来将会成为汇聚大量动漫迷的二次元文化圣殿。

此外,台中市近年来积极发展电影电视文化产业,也希望打造台中市成为动漫电竞产业发展之都。种种的天时地利,让郑杰中对台中二次元产业发展充满信心。

企划制作一条龙服务 小仓扮演台湾Vtuber产业市场推手

郑杰中表示,为了提供完整、一步到位的VTuber制作服务,小仓电子已建好一座专业动态捕捉光学摄影棚,提供最新的动态捕捉器材和设备,也为了完美录制虚拟偶像中之人的美妙歌声,斥资设置了一间专业等级规格的录音室。除了硬件设备之外,也同时提供虚拟偶像人设企划、形象设计与社群行销推广等等的关键软件与服务团队。

小仓企业社一开始的VTuber服务团队建置,只有2名技术人员,经过一段时间的市场摸索,确认虚拟网红产业拥有庞大的发展潜力后,开始持续追加投资,引入更多优秀人才,目前服务团队人数已增加到接近10人。目前市场上许多知名的虚拟网红,都是由小仓电子协助客户制作的成果展现。

补足声优与脚本人才 台湾二次元产业发展可期

郑杰中表示,虽然台湾有长期帮日、美内容大厂代工动画、动漫,拥有深厚的制作技术,但相较日本完整的动漫产业链结构,台湾在VTuber的产业结构上,缺乏声优和脚本编剧人才,形成了人才断层地带,若不设法改善,恐将成为虚拟偶像产业发展的瓶颈。

幸而产学界在多元发展过程中,也发现了这个问题,近年来有愈来愈多的大学开设了动漫相关课程,包括多媒体动画、动画与游戏设计、动漫文创设计、数码媒体设计系等等,甚至东南科技大学专为Vtuber产业开设了「VTuber虚拟网红快速开发应用研习课程」,成立Vtuber人才培育基地等,完善了台湾动漫电玩二次元产业的技术缺口,也开始补齐以往不足的专业人才资源。

郑杰中表示,要找到能够完美演出虚拟偶像灵魂的「中之人」并不容易,如果能因为Vtuber的市场需求,促成台湾声优专业人才的发展,也能顺势补足台湾动漫界声优人力缺口的问题,顺势带动台湾动漫动画产业的进一步成长。

当有愈来愈多的人才进入二次元娱乐市场,就会带来产业的自由竞争、良性循环,台湾才有机会弯道超车,发展出与日本并驾齐驱的虚拟偶像产业,甚至对外输出整体解决方案,摆脱以往硬件代工制造低毛利的产业困境。

至于小仓电子在虚拟偶像产业的发展展望上,郑杰中表示,会设法将现有偶像如小空、Sora或Aria作为主角,协助她们从Vtuber角色多元发展出动画化或游戏化的主角机会,提供其他VTuber团队作为参考,让更多人知道虚拟网红的商业应用潜力。

台中月读女仆咖啡中,摆放着小仓电子社创始人郑杰中收藏的雪铁龙(Citroen)CV2经典老车。毛履万亿摄

从2002年电影《虚拟偶像》 看虚拟偶像产业发展

还记得2002年上映的一部《虚拟偶像》(Simone)电影吗?影片由奥斯卡影帝艾尔.帕希诺担纲演出。故事讲述的内容,是一位过气导演在拍摄一部新作品时,女主角因故半途拒绝继续演出,过气导演只得设法另寻新演员来替换原女主角已完成和未完成的画面,怎奈知名演员都设法回绝过气导演的邀约,正常导演为演员难寻问题头痛时,恰好认识了一位电脑工程师,而工程师手上刚好有一套可以用电脑生成女性的电脑程序,于是导演买下了这套电脑程序,创造出一位完美女性,并用电脑程序Simulation one名称,将她取名为席梦(Simone),以假乱真的完成了电影的拍摄。

结果,电影获得巨大的成功,Simone的演出大受欢迎,快速走红,引起各界的追捧和探索,电影演出和电视访谈的邀约不断,这位过气导演只好用一个又一个的谎言去掩饰Simone不是真人的事实,当真相快要被揭露的情况下,导演只好演出女主角染病去世的假相,希望结束这场闹剧,结果却让自己陷入谋杀大明星的指控危机之中。

这样的情节,彷佛就是20年前预演的虚拟偶像发展趋势写照之一,只不过,如果这样的情节发生在今日,这位过气导演也许就不用遮遮掩掩,尽可大方把「虚拟偶像」的技术曝光出来当成电影的宣传主轴,创造出一个比真人明星还要受欢迎的虚拟偶像了。

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