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从玄幻走向科幻 霹雳布袋戏开启多元宇宙世界

谈起布袋戏,老一辈的人可能会想到「云洲大儒侠史艳文」,现在更多人认识的,则是霹雳布袋戏系列的素还真、叶小钗、一页书、乱世狂刀等知名角色,以仙侠玄幻世界展开的布袋戏精彩情节,叱吒风云台湾已有半个世纪之久,已经成为许多人心中无法取代的传统文化娱乐经典。

自1970年开始登上电视屏幕的霹雳布袋戏,在台湾民众的心目中有多重要?就以2000年霹雳发行的《圣石传说》电影为例,在台湾创下票房佳绩,甚至还超过当年热门的《玩具总动员2》,其市场价值可见一斑。

即便如此,不甘于维持现状的霹雳国际,仍在多方嚐试布袋戏的改善创新之道,运用影像运算科技丰富画面特效,延伸强化故事结构与内容,要让多人能够爱上布袋戏文化。

所以,未来若是在布袋戏中看到了太空船降落地球、素还真对战机器人的情节,观众也不要太意外,这些情节,都有机会成为霹雳世界平行宇宙发展中的可能情节。

霹雳国际致力于布袋戏娱乐文化的传承和创新,创造出素还真、叶小钗、一页书等家喻户晓的知名布袋戏角色,推出多部电视剧集和电影作品,是台湾传统民俗表演文化中,少数成功转型并发扬光大的公司。霹雳国际提供

布袋戏的独特魅力

「十指弄成百万兵」、「十指摇动古今事」,都在形容掌中戏(台湾俗称布袋戏)的表演特色。究竟布袋戏有何魅力,可以让粉丝如此痴迷?霹雳国际多媒体总经理黄亮勋表示,抓住人类「寄情于物」的心理,就是霹雳布袋戏得以走红市场半世纪的主要原因。

黄亮勋指出,小男孩爱玩机器人、小女孩爱玩洋娃娃,这些都是人类寄情于物的心理表现,小孩在游戏的过程中,心中很自然的会对没有生命的物件赋与灵魂。而布袋戏文化,也正是人们寄情于物、对布袋戏偶和故事投射出本能兴趣的一种最佳呈现。

黄亮勋表示,霹雳国际有非常清楚的使用和目标,就是要推广布袋戏文化,让更多人喜欢上布袋戏。而布袋戏则是一个很难复制的产业,一旦筑起了难以跨越的门槛,就能养成戏迷数十年如一的收看习惯。

霹雳国际多媒体总经理黄亮勋。霹雳国际提供

维持传统还要寻求创新 布袋戏产业发展的两难

霹雳国际培养出了一群不离不弃的布袋戏忠实粉丝,这虽是一个先天优势,但却也可能成为布袋戏创新之路上,一种无形的阻碍。

害怕记忆中的喜爱事物会消失,这是种人类天性。当布袋戏调整表演形式,乃至传统工艺的改善,都可能会引起忠实粉丝对改变的不安。举例来说,戏偶制作从手工雕刻改成3D打印、经典角色换人配音,都能招来粉丝的检视与挑战。越是深爱,就越会察觉细微变化。「你很难想像,忠实粉丝竟会拥有如此惊人的观察能力,能从微小细节中发现改变,甚至是戏偶的戏服花纹出现差异,都会被眼尖的观众指正出来」,黄亮勋不止一次地被忠实粉丝的观察能力所震憾。

改革传统,可能流失粉丝,但不思创新,则无法提升品质、开拓市场。如何兼顾既能维系传统、又能多元创新的平衡,一直以来,就是黄亮勋在霹雳国际经营策略上必须同时兼顾的天平两端。

对此,黄亮勋最终决定出霹雳企业改善的三大主轴,分别是改善影片拍摄制作流程,建构全新影片故事内容架构、强化市场代理经营与数据分析。霹雳国际将依以创新发展策略,兼顾传统特色维护和内容服务创新的两大课题。

迎接LED虚拟摄影棚 推动制作流程创新

黄亮勋表示,过去布袋戏的拍摄,都是采用线性流程的做法,导演完成简单的分镜脚本,剧组依据脚本内容,开始作场景器材道具的前制准备、然后拍摄影像、最后进入画面特效后制处理。

但是线性化拍摄流程缺少作业弹性,只要沟通过程中的环节出现问题,经常就得重跑一次流程,拖慢工作效率,垫高影片制作成本。

因此,霹雳国际决定在南港摄影棚中,导入最新的LED数码虚拟摄影棚设备,推动虚拟制作(Virtual Production)影片拍摄概念,将前制、拍摄、后制流程整合为一,改善霹雳国际布袋戏的制拍效率。

黄亮勋指出,霹雳国际长期以来,已大量使用电脑算图和CG影像合成的数码影像后制工作,透过影像后制流程,为观众创作出更佳的特效画面。一旦虚拟制作流程运作熟练后,将可进一步加速影片制作流程。

当影片制作效率提升后,霹雳国际才能拥有充足的产能和产制品质,进一步落实霹雳布袋戏宇宙的内容开发计划,满足粉丝的观影需求。

融入科幻元素 打造全新霹雳布袋戏宇宙

从钢铁人出发的复仇者联盟(The Avengers)电影系列,到接续绯红女巫(Wanda Maximoff)、目前播放中的洛基(Loki)电视影集,Marvel影业构建出的Marvel宇宙,已经形成主轴清晰、脉络完整的超级英雄世界。

霹雳布袋戏若要走出新的故事格局,黄亮勋认为,霹雳也必须重新组织现有的英雄IP和故事线,用新的观点,说出新的故事。

黄亮勋表示,传统布袋戏的故事内容,主要由武侠、玄幻两大背景主线交织而成,对于死忠戏迷粉丝来说,当然捧场依旧;但是考量到新观众对武侠、修仙的故事并不熟悉,因此在2年多前就开始打造全新的霹雳世界观,架空传统的中式元素,在仙侠玄幻情节之中,加入宇宙科技的全新故事情节,吸引更多人的关注和认识。

以1990年《霹雳异数》为基础,重新编写的《霹雳英雄战纪》,就是霹雳国际重启霹雳世界观、所推出的第一部平行宇宙全新创作。剧中特别一个非常可爱的萌宠新角色:初龙,以3D电脑绘图技术制作的初龙,登场之后,立刻收获颇多人气。

黄亮勋认为,布袋戏若无法在传统中寻求进步,加入时下年轻人熟悉的内容,无法吸引到年轻一代的观众关注布袋戏文化,势将难以对抗来自国际的影视集团、串流影音平台的强力挑战。更何况,布袋戏的竞争对手中,还有对青少年磁吸力量强大的二次元动漫文化产业。

霹雳国际的社群推广与数据分析

霹雳国际多媒体品牌中心总监黄政嘉表示,从电视、录影带、有线电视、DVD、网络串流到目前的OTT平台,霹雳国际布袋戏经历过影视服务平台的一路转变:也面对着人工化、信息化、网络大数据和人工智能等等的新科技演进,对于企业数码转型的课题,霹雳国际不止长期关注,更是努力尝试的实践者 。

在市场推广部分,霹雳国际一直希望能够建立更完整的客户数据分析系统,不过因为长期以来的代理体系特性,不论是便利商店的零售数据、或是有线电视的收视数字、甚至OTT平台的观看数据,霹雳只能从片面、有限的数据中进行分析,因此,设法清楚掌握到最真实的观众收视行为,就是霹雳国际完成大数据分析必须跨出的第一步。

现在的OTT移动影音串流服务,主打「吃到饱」的收视服务策略,光在台湾有限的市场上,也上演着激烈的土洋OTT大战情节。

然而天下大势,合久必分、分久必合,风光一时的OTT,一开始采用单一价格无限量看到饱的服务模式,也出现内容观看分众化的趋势,以特色主题如同性题材、动漫题材为主轴的OTT服务,也开始受到观众的欢迎。

也因此,霹雳国际除了维系既有的便利商店代理、在线MOD、OTT等行销管道外,也推出霹雳自家的串流服务网页,及移动App,自2020年上线以来,会员数和营收数每月持续成长,也让霹雳国际能够开始掌握到会员行为关键数据。

霹雳国际多媒体品牌中心总监黄政嘉。霹雳国际提供

值得期待的霹雳国际新作品计划

20年前,霹雳国际就曾针对布袋戏的表演形式,作过大胆的创新嚐试,这部具有里程碑意义的电影,就是圣石传说。为了纪念圣石传说推出20周年,霹雳国际原计划推出圣石传说画面修复版,重新上映,但近期连续的疫情三级警戒,目前尚未确定重映日期。

此外,伴随霹雳宇宙观计划的展开,2022年还计划推出素还真的个人英雄电影,不论是在表演形式、内容、故事、发行代理、影片制播技术上,都会加入一些突破性的创意元素,再造霹雳国际发展的全新里程碑,成为布袋戏爱好者高度期待。

霹雳国际正积极打造自家霹雳布袋戏宇宙的计划,要从传统玄幻仙侠走向科技太空,机器人、太空船、平行宇宙的情节都有可能陆续登场。霹雳国际提供

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