智能应用 影音
supplychain
event

加州新创以Wi-Fi HaLow SOC做为IoT解决方案

总部位于加州Irvine的新创公司Newracom在2021年12月与物联网(IoT)装置夥伴Deviceworx合力推出全球第一个Wi-Fi HaLow商业化传感器解决方案,而在那一个月前,Wi-Fi联盟才刚通过HaLow成为运用IEEE 802.11ah技术的认证。

DIGITIMES记者与分析师专访Newracom的CMO Hyun Seok Oh 及全球业务与行销副总裁暨台湾区总经理林琮闵(Frank Lin),了解Wi-Fi HaLow应用的潜力与前景。  

Wi-Fi HaLow 是一种低功率但通讯距离更长、穿透力更强大的Wi-Fi技术,是在不须授权的sub-1-GHz频谱下运作。此新技术于2016年得到批准,以扩大IoT的Wi-Fi应用。它有更大的通讯范围(约1公里)、以及对墙壁或其他障碍物更好的穿透能力,可在很具挑战性的环境中提供更强大的连线服务,据称可为物联网设备提供低功耗、高性能和更安全的Wi-Fi。Wi-Fi 联盟对Wi-Fi HaLow的认可,为基于该技术的产品和商业模式打开了机会之门。 

问:请简短介绍Newracom的背景以及团队规模?

答:Newracom的前身是韩国电子通讯研究院(Electronics and Telecommunication Research Institute)的Wi-Fi 团队。我们在7年前从ETRI分拆出来,建立了这家公司,怀抱着想为物联网世界带来革命性无线通讯解决方案的雄心壮志。 

Newracom希望成为物联网应用领域的无线解决方案供应商,提供最有效且最便宜的SoC解决方案。我们也将把人工智能(AI)应用在这个解决方案上。目前Newracom有70位同仁,并且持续增团队。公司总部在加州Irvine,在韩国首尔另有一个研发团队。 

问:Newracom是以SOC的方式提供 Wi-Fi HaLow 解决方案,请问是使用哪个半导体制程?这一段期间的芯片荒Newracom是否受到影响? 

答:Newracom是使用成熟制程,主要是40mm,来开发目前时代的产品。幸运的是,Newracom制造营运团队预先看到了疫情可能对产能的冲击,所以得以获得足够的产能来提供客户一开始的出货需求。目前我们仍监看着最新的供应链情势发展。 

问:最近人们开始讨论Wi-Fi 7很快会取代Wi-Fi 6,是否会对Wi-Fi HaLow造成什麽影响?

答:Wi-Fi 7是种大众市场的应用,主要是针对城市内的信息娱乐通讯连线技术,但Wi-Fi HaLow的架构主要是用来弥补大众市场标准化Wi-Fi技术的缺陷,因此是互补而不互斥。由于Wi-Fi HaLow也是网络协定(IP)为基础的技术,所以可以跟标准化Wi-Fi无缝接轨,而使用者在移动到其他空间时,完全不需要担心信号弱化。这是Newracom客户最满意的一点。 

亚洲很多人都熟知如何部署Wi-Fi以及标准化Wi-Fi的使用场景,而 Wi-Fi HaLow有其差异化解决方案产品,基本上是在扩展新的使用场景。这也是IEEE看到的价值提案,所以当时他们新增了11ah这个次分类,来纳入许多功能,例如移动以及低功耗,但基本上是创造了一个新分类,却不会取代或是损及原有的大众市场标准化技术。 

问:您提到移动的场景,更长的通讯距离,是否会因为部分使用场景而需要在户外进行部署?为了做到这样的应用,会需要跟那些公司合作? 

答:基本上,这跟传统的MVNO模式很像,意思是他们会是一个自主的区域性网络,部署起来又快又简单。任何一个知道如何部署大众市场标准化Wi-Fi网络解决方案的人,都能轻易完成Wi-Fi HaLow基础建设的部署。

例如在20、30或50家便利店部署闸道和接入点的情况下,他们实际上可以基于11ah技术来创建一个无缝的局域网,比方说,5或10公里的范围,这取决于你想容纳设备的数量。

Newracom有一些客户,他们不是传统的大众市场运营商服务提供者,但这些客户实际上可以根据使用者场景和应用,例如零售设施,来进行开发。一个单一的解决方案供应商实际上可以部署服务、后端服务器和云端。他们可以完全控制管理,包括设备、闸道和出口。很多客户非常喜欢这一点,因为很多数据收集和云端的数据收集,都有一定的隐私墙,这意味着他们收集的信息,很多时候是用于AI分析的。从商业角度来看,这是非常有价值的。对于他们来说,能够有一个无缝连接和控制的网络,不必通过协力厂商网络,这意味着他们在附近收集的任何东西,可以直接到他们的服务器和云端,执行自己的分析,以提高生产力、改善用户体验和其他。这样的应用对零售、物流或自动化生产、保全等产业颇为有用。

问:据DIGITIMES所知,现在已经有些智能制造场景使用5G、Open-RAN或 LPWAN,运用那些通讯技术和Wi-Fi HaLow比较起来的优缺点如何? 

答:在场景类别下,只有某些应用会完全利用到5G的传输量,自动驾驶就是一个。但不是所有的应用都需要5G来运行。当你不使用5G的全部传输量来真正受益时,它就会成为一个超规格的问题和负担,因为5G的基础设施投资、运营成本和维护操作都非常非常昂贵。而且很难合理化使用该技术的投资回报,特别是在人口密度低的地区。

Wi-Fi HaLow在这里有非常独特的利基点。由于11ah仍然是一个局域网,在一个网络内,最终仍然要回到你的回程网络,所以与当地电信公司,如中华电信、NTT或其他公司结合,形成一个混合模式将是可行的。电信公司将提供某种5G服务,该服务将成为你的集中式回程,而其他解决方案供应商可以部署由多个11ah接入点容纳的局域网。

Newracom已经看到客户推出了结合蜂窝回程网络加上局域网的产品和服务。它与这种TCP IP协议兼容,而不必支付每月高额的5G数据费率和其他积累的费用。

如果你有100%的新类别的应用和使用场景,也许5G将占其中的30%,以运行新的下一代自动驾驶汽车和其他应用,也许还有另外40%或50%的大众市场Wi-Fi 6或Wi-Fi 7,剩下的部分将是其他技术包括LPWAN,如LoRa、ZigBee和其他,例如Wi-Fi HaLow能够充分发挥其潜力的一个类别。

问:Newracom对Wi-Fi HaLow市场规模的估计是?

答:我可以分享的是基于Newracom实际客户投入的粗略估计。例如,世界各地的一些一级ODM或OEM来找我们,因为他们对大众市场的Wi-Fi产品应用不满意,他们想用11ah来改善他们的整体用户体验。如果你看一下全球Wi-Fi的消费情况,我们看到至少有15-20%的发行客户有可能采用,通过克服大众市场产品的限制来改善整体用户体验。所以我们预计11ah的全球消费将占整体Wi-Fi市场的15-20%。

Newracom全球业务与行销副总裁暨台湾区总经理林琮闵估计,Wi-Fi HaLow的全球消费将占整体Wi-Fi市场的15-20%。符世旻

  •     按赞加入DIGITIMES智能应用粉丝团
更多关键字报导: 新创企业 物联网 Wi-Fi 加州