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人造卫星也环保 日本2023年将木制卫星送入太空

人造卫星也环保 日本2023年将木制卫星送入太空

创业将达331年的日本木材建设公司住友林业(Sumitomo Forestry),现在要开拓令人意外的新事业:太空事业,该公司与日本京都大学(Kyoto University)进行宇宙木材计划(LingoStella Project),预定在2023年把木造人造卫星(LingoSat)送上太空,提供迥异于现有卫星概念的产品。

根据多家日本媒体报导,木材的主要优点在于几乎不干扰电磁波,因此通信天线或电磁传感器都不用伸出卫星外侧,减低不必要的活动机构重量及成本,可以作成简单的方箱;且与主流卫星材料铝合金相比,寿命将届落回地球时,很容易整个烧掉,减少铝合金燃烧污染大气、以及未燃尽碎片落地风险。

虽然木头不透明,所以太阳能电池还是要装在外侧,但只要用高效能的太阳能电池及省电基板元件,太阳能电池只要贴满表面即可,不用向外伸出,提高人造卫星空间效率,而且方盒形状容易堆叠,还能增加一次发射的火箭内部装载卫星总数。

由于未来低成本消耗性小型卫星市场将明显扩大,当基站用的通信卫星技术需求,可说完全符合木造人造卫星技术特性,其他用途卫星的无线通信部分也适用,市场前景看好。

推动这计划的京都大学宇宙综合学教授土井隆雄,过去是日籍太空人,根据经验看好木材在太空的应用,现在同时进行多种木材在太空环境的测试,以及实验用木造人造卫星的设计制作。

根据目前的测试结果,木材在太空1年受各种射线照射后,被削掉的厚度不到1毫米(mm),2021年12月已把木材送到太空实验室测试6个月;至于实验人造卫星,则是长宽各10厘米(cm)、高11.3厘米、重量约1.1公斤的方箱,会送到约400公里的低高度轨道,外壳除太阳能电池及固定用铝框外,都由木材制成。

住友木业现有长期计划之一,是在创业350周年的2041年,建设现代化木制高楼,展现木材不逊于钢筋水泥的一面,这次的测试或许是研究建立木造太空人员居住点,甚至在外星建立森林的可能性。


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