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【企业ESG环保作为系列报导-15】Alphabet 2030年以无碳能源营运为目标

查找引擎巨擘Google母公司Alphabet的环保作为,是国际ESG评等机构眼中的优等生,得分接近行业最优水准。

S&P所公布之Alphabet 2021年的ESG分数为47分,自2017首次评等的26分后连年攀升。单就环境层面来看,Alphabet获得了74分的高分,而同业最高为75分。从环境层面再细分,单看「环境策略」之分数为84分,而此更是同业中的最高分,可谓环境策略项目之表率。Alphabet在Sustainalytics截至2022年2月的排名中偏后,有中等程度之风险,但若将E、S、G三面向拆开来看,Alphabet的环境风险仅有0.5分,因此中度风险主要是因社会及治理层面所造成之风险,环境风险极低。

Alphabet在2007年成为世界首间落实碳中和的大型公司。2010年成为世界首家透过购电合约(PPA)大量购买再生能源之科技公司。2017年起,购入可100%弥补Google全球每年用电量的再生能源,在同规模公司中,Alphabet是世界首家达成此目标。2019年,Alphabet成为全球再生能源购买量最大之公司。并且在2020年,Alphabet已完全中和自创立以来之碳排放量。相较世界上其他大型公司,Alphabet率先达成碳中和、大量购入再生能源、完全中和过往碳排放量等进度大幅超前业界同规模之大型公司的ESG环境作为,可作为同业发展ESG环境作为之领导者。因Google贡献Alphabet总营收高达九成,本文分析的环境作为以Google为主。

Alphabet第3个10年计划

Alphabet并不仅只满足于碳中和的目标,过去Google房地产和工作场所服务永续计划负责人Robin Bass承认,只要能够在其他地方购买再生能源,即在「数字上」抵消碳排放,也就是定义上的碳中和。目前Google的立场与国际PAS2060碳中和标准一致,可以在使用抵消或碳信用额的情况下,宣称已经达成碳中和。Google透过购买碳抵消品,在2020年时达成完全碳中和、抵消了自创立以来之碳排放量。自2007年以来,Google与40多个碳抵消项目合作,透过购买再生能源并从垃圾填埋场和农业场中捕获甲烷来进行碳抵消。然而同时Google也在关于碳抵消的白皮书里提到,碳抵消是对减少碳排放活动的投资,而这些投资只是让排放量「低于本来的水平」,而不是使排放量为零。

为了达到真正的碳净零,Google于2020年宣布了第3个10年计划的目标:2030年达到全天候无碳能源。这意味着非抵消,而是完全消除与营运用电相关的碳排放量,在2030年前不分据点、全年不断以洁净能源全天候营运。

2017年开始,Google购入可100%弥补Google全球每年用电量的再生能源。由于并非全球据点皆可以再生能源营运,当Google在无法使用再生能源之地方每消耗1千瓦时的电力,就会采购1千瓦时的再生能源。虽已减少碳排,但排放依旧。2030年,Google目标在全世界,不分据点、全年不断的以无碳能源营运。意味可完全消除与用电相关之碳排放,未来Google用电将不会产生任何的碳。而Google也是世界首家开始此计划之大型公司,可为其他公司作出示范。

以下所提之环境作为是Google前两个10年计划中已完成的项目:

提升数据中心电力使用效能

Google作为全世界最多人使用的查找引擎,提高数据中心的效率非但能提高竞争力又与推行ESG环境作为方向一致,因此Google在提高数据中心的效率、降低能源使用上作出了相当的成就。Google 2021年之平均PUE(电力使用效能)为1.10,而全球平均PUE为1.57。目前Google是全球最有效率的数据中心之一。Google已将用在非运算资源上的用电减少至仅占11%。因此大部分的能源都能直接用来供应Google查找和产品用电,大幅提高能源使用效率。目前与一般企业的数据中心相比,Google数据中心使用能源的效率平均高出两倍。

循环经济

Google之使用者高达数十亿,往往需要耗用大量材料,因此Google相当重视数据中心之循环经济。

循环经济模式的设计思维是修复和再生。在循环经济系统中,所有产品、元件和材料的生产完全是以再制造为出发点,并透过整新、修理、重复使用及回收利用四种方法让资源得以在利用后重获新生。

Google在数据中心营运过程中落实「零废弃物填埋」,实际做法包括减少所产生的废弃物量,以及透过更妥善的方式处置废弃物。2019年,Google全球数据中心营运废弃物的垃圾掩埋场转移率达到90%,并且用于升级服务器的元件中有19%是整新品,让得以继续利用之资源可被妥善处理并重新发挥价值,而对于无法再被Google利用之元件,会彻底清除元件中储存的数据,然后再转售给他方。

而Google所发行之产品同样符合循环经济之原则,例如Google Pixel 5背盖的原料便是100%来自再生铝合金,让外壳在制造过程中产生的碳足迹降低了35%的同时具有与初生铝同等的韧性、切削性、可靠性和美观性。自2021年起,Google的材料供应商有义务向整个消费性电子产品业提供Google的再生铝合金。Google也与元件制造商签订条款,要求元件制造商购买这些新合金制造Google产品。Google同时对材料供应商和元件制造商发挥其产业影响力,以更大范围推动循环经济。

水资源管理

Google承诺在2030年以前补充超过自家用水量的水资源,意即以各个办公室和数据中心的平均用水量为基准,补充相当于120%用水量的水资源,以确保各处办公室、数据中心营运过程不会影响该地区用水量。具体作为如在数据中心的冷却上,Google使用工业用水、海水、原水、再生水进行冷却,而非使用淡水。并且,Google采用水资源循环系统,让同一滴水能在同一数据中心中被重复利用于冷却多次。相较于仅用水资源进行一次冷却后就排放,此方式能节省50%以上的用水。

提供中小企业免费碳排放计算工具

Google作为全球最有影响力的公司之一,每秒有超过4万次,每天约35亿次,每年约1.2万亿次的点击,也在各个方面发挥其影响力,以带动更多人共同着手保护环境。根据统计,大公司90%的碳排放来自中小型公司制造、提供服务时所产生的排放。然而,却少有中小型公司有能力计算公司碳排放量。因此,Google.org(Google慈善组织)偕同瑞典公司Normative共同开发了协助中小型企业计算公司碳排放、碳足迹的工具,使中小型公司得免费计算碳排放量,以对碳排放更有意识,进而能有所作为。

建议更环保路线

除此之外,目前Google地图已在美国推出「环保路线」的选项。如果可比较的选项所使用的时间大致相同时,设定路线将自动选择「环保」路线。而当可替代路线明显比环保路线快时,Google将会提供选择,并让使用者比较不同路线产生的估计碳排放量。

结论

Google在2007年即落实碳中和,相较其他大型企业,进度相当超前,可作为同规模公司之表率。但由于不论是中和、弥补、抵消之概念,碳都持续在排放,更是无法直接从大气中消去已排放的碳,顶多只能在数字上、投资上做到看似消除排放。目前的碳中和概念,有些「拆东墙,补西墙」的意味,一边排放碳,一边以金钱抵消碳排,并无法从根本上解决碳排放所造成的环境伤害。

Google作为世界有影响力的企业之一,在同规模公司中率先提出在2030年前超越当前的中和、弥补概念,而追求完全以无碳能源营运的目标,使使用者每一次都能使用无碳能源点击、使用Google相关服务。此目标是相当具有开创性的,也才是真正能最大幅度降低碳排放影响的作为。目前Google仍在各方面上持续努力,是否能在2030年前领先全球达成目标,以身作则为所有企业发展ESG设下更高的标竿?仍待大众持续关注。

以Google为主的Alphabet在环保上的表现突出,丝毫不因超前达成碳中和而自满,仍订下2030年无碳能源营运的艰钜目标。法新社

此ESG系列报导为DIGITIMES与台大领导学程合作成果,本文作者现为台大政治系二年级学生

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