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台湾进入大缺工元年?「机器换人」悄悄上演

台湾进入大缺工元年?「机器换人」悄悄上演

在2020年全球受到COVID-19(新冠肺炎)的影响下,零接触的防疫需求刺激无人化的趋势,而全球制造版图的迁徙,也带动新一波工厂建置与扩产需求,同时,5G技术的推波助澜,致使市场对于自动化的需求不断增长,这当中尤以自主移动人(AMR)的表现最为抢眼。根据Interact Analysis与LogisticsIQ的市场研究指出,AMR市场近五年持续保持两位数增长,并且预测未来五年内,AMR的市场安装量将达到目前的15倍,可谓带来爆发式的成长。

堪称全球自主移动机器人的先驱,翻开MiR公布的财报来看,其在疫情持续的2021年第1季和第2季的全球销售营业额分别达到55%和41%的增长,显然疫情确实并未减缓企业对于AMR机器人的旺盛需求。

AMR商机发酵的两大因素

AMR商机的爆发,背后有两个因素推动。首先是无解的缺工问题,随着步入高龄少子化的年代,台湾已近入大缺工元年,根据行政院主计处最新统计,2021年台湾总缺工人数已高达24.8万人,以行业别来看则是制造业11.9万人最多,业界形容,「现在是有钱也请不到人」。这个现象不只发生在台湾,全球皆是如此,但市场需求仍然火热,供给跟不上需求,除了以机器替人,加速自动化的发展,似乎也没有更好的办法了。

其次,则是自驾技术的水到渠成。全球着眼于自驾车的发展,虽然目前要真正进入自驾的L3~L5阶段还有许多不确定因素存在,但被视之为自驾车「缩影」的AMR反倒成为相关厂商短期可落地的自驾系统应用商机。

AMR是一种结合自主定位及导航的无轨无人移动载具,主要利用各种传感器侦测对四周环境进行扫描、侦测,并可对比图资,自主进行定位、导航、最佳路径、绕行障碍物等,这就相当于一辆装载GPS与地图的移动载具,某种程度上几乎可以视为小型的无人自驾车。目前已有少数欧日车厂的L3自驾车款获准可在特定区域上路,与自驾车只有一线之隔的AMR,在考量速度与乘载对像是物的情况下,没道理在市场中缺席。

制造与物流为何汲汲导入AMR?

从终端市场来看,物流与制造业则是AMR商机最快发酵的市场。疫情改变民众生活习惯和消费行为模式,宅经济的兴起让物流业者皆严阵以待。不过根据统计,目前货物的分拣时间约占物流中心作业时间的40%~60%,而自动化分拣系统的平均工作效率为每小时1万件,是人工分拣的30倍,因此如果将AMR整合「货到人」的拣货系统,将能够大幅降低人力作业与提升拣选效率及正确性,这让原就人力短缺的物流业,面对每日数以万计的包裹,终于得以喘口气。

当消费者愈来愈习惯在网络上购物,将带动全球电子商务蓬勃发展,经济部统计,2021年台湾零售业网络销售逾新台币4,000亿元创下新高,年增24.5%,优于全体零售业营业额的3.3%,宅经济的发展也势必得让物流产业必须透过打造新的物流体系,才有办法应对市场的扩张。

在工厂中配置机器人达到自动化生产,这在机器人应用市场最大宗的汽车产业中已经屡见不鲜,但厂内物流运输的成本,则往往容易被制造业所忽略。

制造业景气持续走强,需求爆发,带动相关业者积极扩产,业者无所不用其极把产能拉到极致,半导体业者表示,厂内物流用以衔接制程站点,是影响产线停机造成闲置的因素之一,过去即便是属于半导体产业后段流程的封测产业中,仍有许多搬运工作倚靠人力,在同时提升设备稼动率与舒缓缺工瓶颈的条件下,透过AMR补足这一里路自然重要,是以随着5G技术加值,也推升半导体产业乃至其他制造产业对于自主移动机器人的强烈需求。

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