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无限光源植入大脑 慢性病最佳解有希望?

无限光源植入大脑 慢性病最佳解有希望?

美国亚利桑那大学(University of Arizona)研究人员透过植入无线电池克服光遗传学的限制,植入物可透过头骨发光。这个皮下的小型设备可提供光源,不会对头骨或大脑造成伤害。虽然光遗传学目前是一种实验技术,但可让研究人员更深入了解大脑中的神经回路,可能有一天能够帮助人类治疗神经疾病。

光遗传学涉及光敏蛋白修复特定神经元。这个技术对於目前想深入了解大脑与神经系统的研究人员来说非常宝贵,因为过去通常只能从实验动物身上找到。现在该技术问世,研究人员就能用此技术找到正确的位置启动神经元,但此技术具有高侵入性,需穿过头骨和大脑。

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美国亚利桑那大学研究人员透过植入无线电池克服光遗传学的限制。法新社

虽然此技术在治疗慢性疾病等具神经疾病方面上具有巨大潜力,但目前的侵入性方法仍是个绊脚石。而亚利桑那大学希望未来能够克服这个困难,让人类更接近临床光遗传学。

研究人员表示,这项技术意味人类可以使用光遗传学,无需穿透颅骨或脑组织,降低侵入性。这个微型装置比硬币还小,厚度只有一张纸,植入头皮下不会有太多不便。

当光遗传学可用於人类时,将可利用光无缝传输到大脑或脊椎的神经元技术。这代表着一项很前瞻的技术,有朝一日甚至可以管理癫痫或慢性疾病,无需进行侵入性手术或是长期使用药物。

目前,该技术可以使光遗传学的研究变得更加容易,在动物实验中可以有较少的侵入性过程。研究人员指出,该技术使科学家能够进行以前无法进行的实验。这个可能性将会使科学能有更快的进展,进一步挖掘大脑的工作原理,并在准确的环境中开发和测试治疗方法。

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