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物流仓储分秒必争 「以物就人」克服大塞车

物流仓储分秒必争 「以物就人」克服大塞车

本土疫情爆发后民众宅在家防疫,宅配物流需求大增,也导致物流业者一度暂停低温宅配。自动化物流设备业者指出,这波物流大塞车其实凸显出台湾冷链物流的不足,也揭开过去业者忽略改善整体作业效率的问题。当后疫情时代数码经济活动成新常态,业者在乐观看待未来而加大投资的同时,也势必得花更多心力克服更多作业上的挑战。

全台升三级警戒后宅配需求大增,物流业者表示,这阵子整体常温货量增加超过二成,尤其是低温货量成长逾五成以上。自动化物流系统业者汉铼科技总经理洪国禧直言问题就出在这,台湾的冷链物流消化不及,因此黑猫宅急便与新竹物流也才会在6月初宣布暂停受理低温包裹。

洪国禧指出,过去不是没有业者加强对冷链物流仓储的投资,但业者大多以增加仓储存积容量为目的,反而忽略对整体作业效率进行改善,也没有对冷链自动化相关设备进行投资,而冷链物流因作业环境动辄低温-4~-20度不等,要增加工作量,并不像常温仓只要加派人力即可。洪国禧也坦言,加强整体作业效率的改善,不只出现在冷链物流仓储,台湾物流业者在仓储管理上普遍都存在这个问题。

拣货作业最消耗仓储作业人力

依据顾客订单,作业人员要尽可能迅速且准确地将商品从其储位拣取,并按一定的方式进行分类、集中、等待配送装货。在劳力密集型的物流中心,通常与拣货作业直接相关的人力占比是整体作业中最高的部分,更占整个物流中心作业时间约30~40%,在配送作业的各个环节中,拣货作业俨然是整个物流中心作业的核心。

洪国禧指出,事实上不只拣货作业,后续品检、包装等流程以往在台湾大多也还是以人力为主。而近年业者为了提升整体作业效率,也开始尝试透过像是分拣系统、无人搬运车等,尽可能以自动化减少人力使用。像是Yahoo!奇摩先前就曾与汉铼科技、工研院、新竹物流等团队,携手合作打造AI自动化物流中心。

由于消费者购买的品项呈现少量多样,若以人力一一拣货则相当耗时,汉铼科技在物流中心导入穿梭式自动仓储(Shuttle Rack),系透过系统针对拣货设计最短、最优排程,以高速穿梭车将存放单一品项的料盒快速取出,并通过跨楼层物流输送带送往拣货区,而电子辅助拣货系统(CAPS)则再导引拣货人员挑出订单商品,对于拣货人员来说,无须太多训练就能上手。而在这套自动化系统的辅助下,据悉Yahoo!奇摩在同样订单量下至少可减少50%人力需求。

而改善仓储作业效率,也不只是单纯导入自动化这麽简单,如何梳理作业流程,让拣货、品拣、包装等更有效率,洪国禧也指出背后的管理系统亦是关键,但过去传统仓储作业很大的通病是鲜少与上位系统整合,也因为缺乏对终端市场信息的掌握,业者就失去能够早一步做滚动式调整的先机。

而今像是透过AI结合消费者信息、季节、节庆、区域等,在上位信息系统与现场仓储作业连动下,不但可先行调度热门商品入库,根据热销商品或季节性消费需求变化,事先进行最佳化储位安排,或是配合订单结构调配相应的人力或包材需求等,在滚动式调整下,才能让业者有备无患,进而提升整体作业效率。

疫情过后,各行各业纷加强对自动化的投资以降低人力需求,但洪国禧指出,相对以劳力密集型的物流中心来说,发展全自动化仓储仍有一定难度,因而目前物流业反而更多聚焦在如何优化人力作业,从「以物就人」的角度,以人不动物动,让物藉由自动化更顺畅地来到人的身旁,方便其进行拣货或配送作业,或是透过创新技术如AR更方便人员解放双手,快速进行核对作业等,藉由降低人的移动,来达到更快速的作业效率,而如何强化物与人的连结,或许也是未来相关自动化物流设备业者可待挖掘的市场商机。

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