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LitePoint迎接5G Small Cell起飞的商机

  • 孙昌华台北

LitePoint看好Small Cell在5G的企业专网与O-RAN的白牌系统市场扮演关键要角,IQxstream-5G、IQgig-IF与IQgig-5G三大测试解决方案全面支持Sub-6GHz与毫米波频谱的应用,助攻网通产业全力抢攻市场商机!LitePoint
LitePoint看好Small Cell在5G的企业专网与O-RAN的白牌系统市场扮演关键要角,IQxstream-5G、IQgig-IF与IQgig-5G三大测试解决方案全面支持Sub-6GHz与毫米波频谱的应用,助攻网通产业全力抢攻市场商机!LitePoint

5G网络服务的全球涵盖率节节上升之际,各式各样的5G装置数量不断推升,电信营运商追逐5G独特的使用情境,除了大举提高5G智能手机销售数量之外,市场上开始看到全新时代应用的尝试,包括低轨道卫星(SATCOM)、自动驾驶统、智能影像医疗系统等彰显广连结、大带宽与低延迟的数据价值的新应用,5G技术乘载着世人对未来的想望,尤其新的通讯技术即将陆续进入毫米波频谱的应用范畴。

依频谱使用的观点,从传统的sub-6GHz的移动设备到使用90GHz频谱的智能影像医疗应用,以及未来可能的6G通讯时代所用到的110GHz以上的频段来看,虽然数据传输速度变得更快,但是信号的指向性与涵盖率的技术挑战扶摇直上,驱使5G网络在室内传输的应用上提供信号补强建置,小型基站(Small Cell)的使用成为异军突起的隐形冠军的候选人。

LitePoint(莱特菠特)产品经理温中义(Middle Wen)先生表示,5G频谱大量使用3GHz以上的频段,高的频段会让信号穿透性大举变差,信号更容易受到阻挡与干扰,为了有效改善使用者体验,Small Cell扮演愈来愈重要的角色,对于电信营运商而言,为了平衡昂贵的5G网络相关基础设施资本支出,当中O-RAN(Open RAN)的产业标准窜出,以具备较低的建置成本,以及弹性部署的优势,获得中、小型电信营运商的青睐,新一波整合O-RAN与Small Cell的应用引起全球网通产业界普遍的关注。

Small Cell加速企业专网落地应用的发展

O-RAN技术让白牌装置的制造商机会大好,让5G的落地应用产生加乘效果,尤其看好企业专网(Private Networks)等新兴的垂直整合应用,聚焦于诸如智能体育馆(Smart Stadium)、智能城市、智能制造与智能医疗等众所瞩目的议题。

以北美市场为例,电信营运巨擘与职业球赛联盟合作的几个新落成的5G智能体育馆,产生巨大的市场价值,提供诸如4K高画质实时影音服务、高速端到端信息传输速度,以及大举提升信息可靠性等叫好叫座的服务,创造全球智能体育馆市场预估到了2023年可达近125亿美元的规模,年复合成长率(CAGR)更高达到22.1%。

Small Cell不会取代大型基站,但是开创新的商业机会,许多新兴的企业专网,不需要用公众无线网络的架构来做,反而由Small Cell来挑起大梁,一举让Small Cell有多样化的型态与尺寸的新设计上市,其外观或许像一个室外大型的闸道器装置,提供随插即用的功能,或是拆成两到三个硬件装置来做弹性的因地制宜的部署,在电信营运商高举企业专网的大旗时,Small Cell需求水涨船高。

一站式服务机台打造为Small Cell量身定做的量产测试解决方案

制造商过去由于Small Cell的市场规模小,产品测试时传统上以多个单一功能测试设备的混搭组合为主,但是当进入放量生产时,测试成本开始变得非常关键,LitePoint的产品优势,首先提供一站式(One-Box)测试解决方案,带来极具弹性且功能完善的多合一测试解决方案,这个专为产线量产所打造的系统引起Small Cell供应链的关注,尤其在Small Cell订单数量逐步攀升时,为了协助制造商建立稳定出货量成长计划,LitePoint解决方案带进一个新的测试方法并解决客户量产问题的解决方案。

再者,Small Cell所使用的芯片组目前还仍是百家争鸣的竞争中,客户产品所用的芯片组合变多了,而且以FPGA为主的芯片组还占大宗,所以要满足各家Small Cell的多样化测试解决方案就需要具备完善的兼容并蓄的测试能力,LitePoint率先开放Small Cell待测物(DUT)的软件设计界面,以支持最大化的客户的产品组合为第一要务。

开放式的软件平台掌握最佳化的测试成本

因此LitePoint测试系统开始朝向开放平台的设计架构延伸,开放式的软件平台与功能让客户可以依据个别的测试需求来改写,甚至在LitePoint自家的ATS软件也能够提供足够的API让客户来弹性使用,为了加快整合流程,LitePoint已经将自家的系统透过标准的待测物沟通的程序模块,提供一个可程序化的架构式的软件架构,并以产业界受欢迎的Python程序语言为开发环境。

藉由足够的软件平台的训练课程,与Small Cell制造商一起开启合作模式,利用LitePoint现役的Turnkey解决方案为雏形,转而提供给客户以修改成为客户专属的Small Cell测试系统,由于专为产线量产的LitePoint解决方案以多个待测物与测试机台间的控制着称,可以完成客户端大量生产所需要的生产测试用途,并掌握最佳化的测试成本。

另外,无论是sub~6GHz的FR1频段与毫米波为主的FR2频段,LitePoint针对Small Cell制造商一共提供三个主要的测试设备,包括IQxstream-5G(用在sub~6GHz频谱)、IQgig-IF(以中频5~19GHz为主),以及IQgig-5G(高频23~45GHz使用),温中义特别强调,LitePoint的解决方案执行试产验证与大量生产的任务,完全迎合Small Cell制造商多元化的生意模式,让设备机台与测试解决方案的投资可以发挥最大的效益。

协助网通与电信系统供应链迎接高速成长的契机

台湾网通业者与国际电信营运商的合作快速升温,Small Cell的生意机会创造营收与利润上的高速发展潜力,随着更多的软件技术上的投资,Small Cell的应用场景正透过不同的功能分割(Functional Split)而产生多样化的布局,同步也大量吸引电信营运商与系统整合商进入市场,热烈拥抱白牌电信设备与新型态的产品组合,这也创造台湾网通厂商一个非常大的市场鼓励。

展望未来,温中义认为企业专网与Small Cell的整合发展可以因为更多的公用频段的使用,而凝聚更大的成长动能,特别看好诸如WiFi 6E等规格一起整合使用的商机,再者,3GPP所制定的5G通讯新标准的走向标示着从NSA(Non-Stand-Alone)架构,走到更具有5G网络特色与不再依赖4G网络的独立组网(SA)架构,并可望从2022年开始看到新的布建商机。

不过无独有偶的对于RF测试的挑战则变得更为严苛,LitePoint顺势推出Small Cell的测试解决方案,对于Small Cell的制造商与台湾的网通产业而言,虽然市场才刚刚起步,然而及早规划具备大量量产规模的测试解决方案,是把握Small Cell重要的Time-To-Market的重要手段,LitePoint计划在2021年先开启与台湾Small Cell与网通厂商的合作先机,透过测试解决方案的Design-In的起步,打造一个与产业界长期合作的基础,协助产业界掌握全球企业专网发展的新契机。