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疫情吃紧!日VR投资逆势迎成长

疫情让VR加速从单机迈向网络,看到KDDI与政府带动的虚拟涩谷(Virtual Reality Shibuya)常态化甚至扩建,本来以电信业为中心的VR会议平台新创投资,其他业界跟着加入。

2021年日本政府再度宣布紧急事态後,3月起每月都举办VR演唱会的日本新创Vark,因成绩与技术都受肯定,因而在2021年5月17日宣布,获得广告业与电玩业多家厂商投资6亿日圆(约550万美元)。

根据Vark公布数据,投资该厂的厂商有广告业的博报堂(Hakuhood)、电通(Dentsu),广播电事业的TBS,日本最早最大创投业者Jafco,游戏机业者Sega Sammy,以及其他不公开业者,资金将用在建构全新的综合VR娱乐平台,扩大事业规模。

目前Vark只公布1张新平台的概念图,像是巨蛋这种综合性演唱会运动会的展场,而且可能与未来完工後完全不同,纯粹给大家概念,至於新平台是让该公司的活动频率提高,从本来1~2个月才一次活动变成常时开放,还是能让参加人数大幅增加,亦或两者兼具,目前还不知道。

就Vark及其同名VR平台来看,参与该公司VR活动的人次快速成长,详细人数虽未公布,但只算用数码分身到场、不包括网络影音平台间接观赏的人次,首次举办的2018会计年度(2018/8~2019/7)人次为1的话,2019会计年度超过1.5,还没结束的2020会计年度已超过6.5,成长速度可谓飞快。

尤其是疫情爆发後,现场表演大幅减少,本来要在奥运演出的VTuber就转到Vark等平台表演,因此平均每场次参加人次年成长率超过400%,云端平台系统负荷能力应该已受到挑战。

另一方面,投资者之一Sega Sammy以游戏机及游戏开发出名,但该厂同时也是日本主要的游戏机店面厂,摆放夹娃娃机到各种3D游戏机的实体店面,在疫情下生意大幅下滑,消毒成本明显上升,该厂投资Vark,除游戏相关角色演唱会等宣传外,也不排除把游戏机店面开到Vark内的可能性。

若说政府推动的虚拟涩谷可以不顾盈亏,Vark与投资者都是盈亏最优先的厂商,能闯出怎样的名堂,更值得注意。

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