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微型机器人将成真? 美军研发模块化材料造军用机器人

美军与MIT合作研发新材料,盼打造军用机器人。法新社

美国陆军与麻省理工学院(MIT)位元与原子中心(Center for Bits and Atoms)的科学家研发出,运用特殊的机械属性连结材料,可望诞生以模块化积木打造的军用机器人。

据The Robot Report报导,科学家宣称这些「积木」(building block)与延伸的素材,可以打造出能自行重组的动态结构,譬如让群集机器人(swarm robotics)组合成一道桥协助军队过河,就像动画电影《大英雄天团》(Big Hero 6)中出现过的微型机器人一样,藉此提升军队机动性与生存能力。

该研究成果已刊载于《科学》期刊,文中除了说明模块化结构设计,也提出能让美军打造各式机器人的平台,拥有独特材质属性,譬如能吸收冲击能量(impact energy absorption),或具备极度刚性(stiff)、韧性(toughness)等。

整套系统采用低成本、高效益的射出成型与离散格状连接方式,可以快速组装出巨型结构,并融合刚性、挠性(compliant)、拉胀(auextic)及掌性(chiral)四大基础材料类型中任一、或多个类型的特性,最后形成巨大结构材料,以更低的成本达到传统材料无法胜任的建造规模。

科学家表示,下一阶段研究将继续探索该系统在特定应用里能有多大发挥空间,譬如模块化软性机器人(soft robotics)、冲击吸收结构、以及随时因应需求快速建造等等,也将研究如何将传统积层制造材料集成进新系统。

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