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缓解病患情绪 日展开VR治疗应用实验

VR的医疗应用不仅教育与协助手术,还能进行病患精神舒缓,适合一般家电厂投入。图为安宁医疗病房病患与医护人员互动状况。法新社

健康人士想到的治疗,通常就是吃药或手术让身体恢复健康,但医疗相关人员知道还有另一种治疗方式:安抚病人情绪。这种治疗法在精神科最常使用,而在一些感冒等疾病方面,1960年代美国曾有测试,安慰剂效果可达正式治疗药品的70%,证实缓解病患情绪确有治疗疾病效果。

据日本神户新闻(Kobe Shimbun)网站报导,日本大阪大学(Osaka University)从2017年起,引进虚拟实境(VR)技术,进行病患情绪缓解应用的研究,首先测试的是日本兵库县芦屋市的市立芦屋医院癌症安宁治疗(palliative care),成功改善病患临终前的生活质量与体验,虽说还是不能治癒,但在人道上已有明确价值。

目前关于虚拟实境技术的医疗应用,已知有医疗教学、手术前说明与模拟、若干精神疾病的治疗、与安宁治疗等,其中医疗教学与手术的虚拟实境技术,强调逼真,需要较高价的显示器,而舒缓情绪的精神治疗,只要消费市场的虚拟实境头戴显示器(VR HMD)即可,硬件成本与取得门槛均低,易于发展相关商业应用。

大阪大学测试的安宁治疗,是确知寿限无几的癌症末期病患,走过人生最后一段的治疗,这阶段的患者通常已丧失行动能力,只能躺在病床上,以吗啡缓解难以忍受的痛苦,这时的治疗不仅是为了让病患能好走,同时也要安抚家属的内心,让往生者安心、家属能往前看。

神户新闻举出的治疗案例,是66岁男性,他的希望是能再回家、能再驾驶自己13年的爱车,因此实验团队以360度相机拍摄他的家、他的妻子与女儿、还有驾驶汽车四处逛街的虚拟实境影像,满足病床上当事人的愿望,让当事人与家人有更多勇气与毅力,以笑容面对未来。

传统安宁治疗也有类似方式,是在病床旁贴满家人与家中照片,甚至把布帘做得像自家卧室,虚拟实境技术则可提供更多可能性,比方还有其它想登山、想要像鸟一样在天上飞行的病患,都可藉此满足最后的愿望,甚至让这个愿望不是最后的愿望。

智能医疗常让人想到5G、机器人、人工智能(AI)这些高价技术,但医疗不只医身,还有医心的层面,以虚拟实境技术抚慰病患身心,虽然只是安慰剂效果,但投入成本低,软件服务商机大,还有减低病患身体不适制造医护人员困扰等多种作用,适合多数消费性电子产品业者投入。

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