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工研院菁英博士廖荣皇:创业不是目的而是工具

  • 廖家宜
廖荣皇在4月于纽约获2018年美国爱迪生奖。廖荣皇提供

由工研院团队研发的「消防瞄子灯」在过去十年间收获国际大小奖项,包括德国iF、红点(Reddot)等大奖,而今年又再度拿下2018年「2018年美国爱迪生奖」(Edison Awards)殊荣,被誉为可扩大影响全球,保障消防员安全的创新技术。

或许在外界看来,这是一个创业的好契机,但其背后的研究团队却从未如此。而在背后带领研究团队的则是今年再获工研院菁英资格的廖荣皇博士,他说不是没有想过,而是希望准备好了再付诸行动。

外人或许不知道,每当冲入火场执行任务时,消防员身上的配备重量竟然高达30公斤,一方面为了减轻负担,另一方面考量台湾消防员人力不足,工研院研究团队自10年前便开始研发「消防瞄子灯」。

将过去必须分开手持的强力手电筒与热显像仪等设备集成装置于衔接水带的瞄子上,以水流驱动装置发电与作用,不但可减轻消防员身上的装备负载,更可以确保消防员在火场中随时保持清晰的视线避免陷入危险而不自知。在相对小众的消防应用市场,这样突破性的发明显得更加珍贵。

「消防瞄子灯」自2008年起便斩获国际各大奖项,包括德国iF、Reddot、美国IDEA以及日本G-MARK(Good Design Award)等,可说是集齐国际四大工业设计奖。研发团队系来自工研院,由绿能与环境研究所温差发电技术研究室经理廖荣皇带领。

从清大动力机械系博士毕业的廖荣皇,自2001年进入工研院航天中心任职,后在2005年转至绿能所,让廖荣皇同时具备跨领域技术集成的能力,今年再度荣获工研院优秀菁英的资格。惟令人意想不到的是,这个创新的点子原先竟是从园艺洒水系统而得的灵感。

园艺用的洒水系统在洒水的过程中产生灯光特效,但除了娱乐之外,这个系统还能够带来什么价值?于是,廖荣皇便联想到了与洒水系统性质相似的消防瞄子上。而一项能在未来十年持续发光发热的应用就此诞生。

事实上,廖荣皇也曾想过将这项技术独立出来走向创业之路。不过,创业这条路并非如想象简单,廖荣皇也坦言,虽然团队拥有技术、拥有创新能力,但在组织上自认还欠缺火侯,不做「还没Ready好」的事,是廖荣皇一直以来秉持的原则,因此即便获奖无数,廖荣皇仍选择继续在工研院深耕。

.对于创业,廖荣皇思考的不仅仅只有团队,同时也顾及著家人。廖荣皇自认基因里有满满的创新因子,但却从未想过为了实现梦想而因此消弭调家庭与生活,反之亦然。在他认为,创业不应是失去任何一方,而是应该兼顾。

「对我来说,创业不是目的,只是一个工具」。对于廖荣皇而言,创业应是可以让职业、梦想跟生活同时更好的工具。然而若这个工具还没有完善,甚至会因此影响天平的任何一边,那么便宁可让这个梦想伴随终老。

而他也建议想要创业的年轻人,应先理解在全力冲刺事业后是否会失去什么?或是因任何一方的成功而失去什么,接著再来评估自己是否应下定决心去完成这个梦想。

现今全球创业风气盛行,廖荣皇更因此希望抱有梦想的创业者,不要因外界偶有的过度美化而失去自我,而是保留一颗清晰的脑袋思考与判断。很多人因把创业当目的,为了创业而创业,但终究却在半途开始挣扎,甚至为五斗米折腰而背离初衷,因此也不免让人深思,这样的结果真的如自己所愿了吗?

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