微软
活动+
 

台湾新创公司Velodash将拓展日本市场

Velodash创办人黄彦菱透露未来将致力于结合单车与观光,拓展日本市场。符世旻摄

台湾新创公司Velodash,由在瑞典交换学生时期体认自行车于当地生活重要性的黄彦菱,与曾于宏达电任职的单车运动热爱者李柏威于2年前共同创立。2018年8月获得新加坡采用,作为国庆单车活动官方App一炮而红后,陆续协助了日本、台湾和香港许多单车活动的管理和升级,并在日前宣布获得国发基金、日本Nippon Platform Group等天使投资人投资2,100万元。

资金将用于扩建软件团队,进一步升级针对活动主办方设计的追踪管理平台Staff,和旗下单车活动市集Velodash,将服务拓展至日本和其它亚洲市场。DIGITIMES专访Velodash执行长黄彦菱,谈成功获得天使投资后的国际化目标与商业模式的改变。

 点击图片放大观看

Velodash使用接口。林昭仪摄

Velodash团队,左3为共同创办人兼技术长李柏威,左4为执行长黄彦菱。符世旻摄

问:在2018年8月被新加坡国庆单车活动采用之后,有很多媒体报导了你们。从那时候到现在,能否跟我们更新一下你们各方面的成长?下一步的计划是什么?

答:天使投资的资金主要还是花在团队的扩展上,除了要扩建软件工程团队让产品更加完善外,目前我们有8个人,想增加到15人。我们的业务营销人员也都有产品设计的能力,因我从之前担任产品经理兼业务的经历,感受到营销一定要自己也能定义和熟悉产品才行。此外,我们看到日本市场以及亚洲的机会很大,会先努力拓展日本市场,预估2021年中或2022会需要启动下一回合募资,届时要做为扩展海外市场如美国之用。

我们这一年来,有两个面向的成长。一方面是我们从那个活动看到,应该要更多著墨针对企业端客户需求的产品,需要更专业和更符合to B的需求,因为观察到主办方需要承担很大的责任,不是只有办一个活动让大家开心而已,也需要承担照顾活动参加者安全的使命。我们因此另外开发了一个产品「Staff」,是整个骑乘体验的后端操作平台,可以把它想象是一个智能中央控制中心,可以看到所有参赛者、救援资源例如救护车的位置,以及处理的情况。

两年前新加坡政府采用我们的软件时,只能看到所有参赛者的位置,但没有任务管理功能。这个活动让我们有了一个灵感,让我们把产品做得更专业。

使用者方面的成长反映在数据上,目前已经有3万个用户,2018年8月时只有3,000多个,且几乎都是因为活动,吸引了更多热爱单车运动的人士加入我们的平台。今年我们有新的产品线Staff要推出,就会继续扩张业务和增加平台内容的丰富度,预料也会继续吸引新使用者。

这也使得我们调整了原先的商业模式。我们一开始只有to C的商业模式,跟其它to C的一样,首先得要有非常大的使用者群体,才来想如何变现,但那就要更长的时间才能开始获利。但现在有了to B的产品线,客户也会愿意付费,就能有比较清楚的营收来源。

我们也不能只靠「to B」,因为这个商业模式,最重要的就是维持客户,但若有其它竞争产品出现,就会有议价能力的问题。因此,我们同时维持「to B」和「to C」,当活动带进来新使用者,就继续培养他们使用习惯,营造更多的使用情境,让使用者可以透过我们的平台,完成更多他们想做的事情,更有理由让他们不在活动过后就删掉这个App。

问:你们to B主要的服务客户是像环法赛那样的专业赛事吗?

答:国际专业赛事本身都已经有专属的App,也有保密的顾虑。我们的企业级客户还是比较业余的单车活动主办单位或是单车车店。很多车店现在都有自己的车队,他们会希望使用者多骑车,这样车子就可以频繁地更换。透过我们的服务,车队办活动就更容易了,报名参加活动的人可以清楚看到是在哪里里几点出发、路线以及坡度等。

最大的需求其实是一般大众与业余爱好者,有很多车队的单车运动爱好者,大多都是35岁以上、注重健康且周末会呼朋引伴一起骑车,需要彼此照应和路上信息。

问:这次天使投资人中的日本商家支付集成平台Nippon Platform Group是朝日本和亚洲市场发展的推手吗?双方有什么策略联盟之类的合作吗?

答:聚焦在亚洲是因为投资人也看到机会,时差如果差太多的话,难以立即帮客户解决问题。而且如果是大型活动,我们也会想亲自去看有哪里些细节是我们之前没有想过的。但如果是在美国的话,成本太高也太远了。Nippon Platform投资时并没提出任何要求策略结盟的条件,但未来会持续保持密切合作。

问:日本市场有哪里些机会?在日本有相似产品的竞争者吗?

答:日本是亚洲最大的市场,若以人口比例来看,台湾也不错。日本现在处理观光客过度集中在京都、东京等地的问题,极欲把游客引导到乡下,例如濑户内海地区,以提振乡下地方的经济。像北海道也不希望旅客只是冬天去看雪、滑雪,也希望其它季节有旅客去观光。

在日本乡下,要安排巴士旅行很困难,一天可能只有3个班次,单车反而成为最理想的旅行模式。而日本现在也倾向于在这些地方举行单车活动或赛事,因此,我们会想从这些地方开始拓展我们在日本的服务,而不是从大城市。

SoftBank和Docomo旗下都有类似的相关子公司,但不是做单车赛事,而是在日本节日祭典活动的系统,让主办方知道每个轿子的位置等等,且只是单纯的单方讯息,无法真正进行管理或排序等。

他们主要是为各个不同的客户客制化,但这需要冗长的沟通与人力成本,中小型客户很难负担,时间上的效率也很难管控。我们提供的解决方案是一个共享的平台,欢迎想办活动的团队来创造自己的内容。

问:在技术上,你们应用了社群互动、全球定位系统(GPS)、人工智能(AI)算法、物联网(IoT)等,未来还计画增加哪里些应用?

答:我们在GPS上除了取得数据外,我们也想成立自己的地图,或许就叫VeloMap,聚焦在单车车友所需要的重要信息,因为Google Map上面的东西太杂了。单车车友需要的信息,例如几公里处有哪里个对单车友比较友善的咖啡店可以休息,哪里里有维修点、洗手间等,由使用者自己来编辑、更新。也鼓励店家主动参与我们的平台与生态,未来也将把Velodash这个产品推广到更多种类的户外活动中。

问:你们如何让使用者继续黏在Velodash平台上?

答:我们鼓励使用者创造他们的独特内容,新竹有很棒的山水风景,骑乘难度不是太难,中高水平的单车运动爱好者就能胜任。我们的路线规划器,就可以让他们把自己的私房路线分享出来。在上面你可以看到有些明星使用者非常乐意分享推荐路线,也有很多人会追踪他们的帐号。

我们也定期发布精选的特色路线、国内外焦点活动内容提供使用者参考,例如3月底在新加坡和清迈都有我们主办的单车活动,使用者可视其坡度挑战程度以及预估里程数决定要不要参加。此外,我们是跨平台的,例如这些使用者分享,在Facebook上也可看到,但前提是要参考使用者分享的路线去走的话,必须开导航功能,因此直接使用我们的App会比较好。这一年多来,我们的商业模式和验证情境,的确得到了投资人的支持,未来也将努力继续让更多人更喜欢使用我们的App。

  •     按赞加入DIGITIMES智能应用粉丝团
更多关键字报导: 单车 GPS 地图 App 物联网 新创企业