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【线上医疗专题—国外案例篇3】有效满足医院痛点 防系统崩溃又降低再住院率

严重生病住院,能得到实体、面对面、最直接的医疗照顾,但若病情不严重,线上医疗能帮忙省下许多时间和金钱。Pexels

接续前两天与大家探讨美国在疫情前,以及与疫情正面交锋时的线上医疗使用状况,今天的美国应用案例最后一篇,将与大家探讨,疫情后的应用,对于医院、病人、政府、保险、医师等各方利益关系人的优缺点;以及疫情冲击医疗体系之下,线上医疗有何机会,能让医疗系统免于崩溃的可能。

省钱同时提升质量 降低再住院率

诚如第一篇所提到,线上医疗在美国已行之有年,在不少研究与应证下,已显示能有效提升病人照护质量、降低再住院率、替病人与医院省钱。以下透过居家病人的线上照护使用情境以及政府政策,或许可以略窥一二。

美国哥伦比亚大学(Columbia University)的糖尿病卫生教育和线上医疗信息倡议计划,推出藉由居家线上医疗服务,提供视讯咨询、医疗信息收集、多位医师间的数据共享、以网站方式来撷取临床数据、部分数据再提供糖尿病卫教使用。参加此计划的病人,会收到血糖机、血压机,如果系统侦测到量测出来的数值有异常,就会发送警示通知给病人,告诉病人可以怎么处置、或是该尽快就医。

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政策奖惩机制推动最快 降低30天再住院率

执行面听起来是很棒,但在许多场景之下,慢性病照护真的有这么紧急吗?就像先前DIGITIMES也有文章分析,台湾线上医疗痛点究竟在哪里里?够痛吗?「上医医未病」、「预防胜于治疗」、「防范于未然」的道理,相信大家都了解,然而真正执行上,还是需要许多奖励与惩罚机制,才更可能快速推进落实进度。

美国《患者保护与平价医疗法案》(The Patient Protection and Affordable Care Act ),也就是俗称的《欧巴马健保》要求美国医疗保险和医疗补助服务中心(US Centers for Medicare & Medicaid Services;CMS)以及各医疗体系,要降低病人再住院率,如果病人出院30天内,又再次住院,就要对医院开罚。这样的上行,也让医院必须下效,找出预防病人短时间再次住院的解方。

3,000位心衰竭病患实验 6年省下1,000万美元

由美国哈佛大学医学院附属麻省总医院,与哈佛大学医学院附属布列根和妇女医院,共同成立的美国医疗联盟体系(Partners HealthCare),在 2014年也做了项研究,针对3,000位充血性心衰竭(Congestive Heart Failure;CHF),也就是心肌功能降低或异常,导致血流量增加的病人,进行居家监测,与每日收集血压、体重、心律、脉搏等数据,进而透过家用网络上传到监测平台,再使用决策辅助软件,提醒数值异常病人和相对应提供照护的医师与护理师。

时序往后推6年,这3,000位病人的再住院率,下降了44%,更可观的是,这项计划替整体医疗系统,省下超过1,000万美元,而成功省下钱的原因,最主要就是效率运用医疗人力。举例来说,在过去传统医疗服务方法之下,需要4~6位护理师来照护250位病人,透过上述收集、传输、警示方法,仅需3~4位。

这耗时6年的研究,着实证明了线上健康与线上医疗方法,能够帮助节省医疗预算、更全面照护病人、帮医院降低受罚风险;另一项,照护集成与居家线上医疗计划,也成功降低了约莫20%的再住院率,帮助每位病人平均省下近2,000美元,同时间让36%的病人,有机会能独立自理生活,不用长期照护,可想见病人满意度都很高;此外,上述方法,应用于退伍军人的慢性疾病侦测上,如糖尿病、情绪低落等,也有类似不错的效果。

线上医疗要成功 不能只满足一两方需求

如此着实增益生态系各利害关系人的「集成型」作法,是线上医疗之所以能够落实的发展要点。从许多案例来看,若仅满足一到两者的需求,很可能无法融入既有环环相扣的医疗服务之中,此外,居家的医疗物联网导入,其实不仅对病人有益处,对医院、医师、护理师、保险,都有不同的执业上的优点。

同时,我们可以观察到,已露出「从介入转为预防」曙光的线上医疗和卫生教育科技,在不同情境下,有不同做法和取舍。从数据面来说,数据接收与传输安全固然重要,但与医院的医疗级线上医疗不同,居家应用仅透过现有的家户电话与网络线传输,大幅降低基础建设的架构门槛。或许是信息敏感度与医院应用情境有若干差异,或是初期使用,尚未大规模以最高质量的传输方法进行,但已能有不错的居家线上监测的医疗、健康、照护服务导入。

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线上医疗不是万能 也没有要取代所有医疗服务

线上医疗其实仅是众多医疗服务当中的一环,也仅是透过科技,弥补因为接触、距离、时间、人员数、经费优化等因素,所产生的医疗临床需求。国外临床人员认为,线上医疗的发展,仅是在现行医疗服务当中,提供额外加值服务,并非要「一次性」、「全面性」地数字化医疗照护系统。

即便各国发展有快有慢,线上医疗的服务模式,也在这次疫情中,尽可能地降低对于医疗体系的冲击。试想,如果门诊人次从一天8,000~1万人,一次增加至5万人,原本就已经水泄不通的医院,将会变成什么样子?或是,当「国外到港」、「可能确诊」的数千名、数万名民众,通通挤到医院当中,医院是否有那么多负压隔离病房可供收治?

也因为,医院当中没有那么多负压隔离病房,全球医疗级的呼吸器年产能也没有那么多,重症与心肺相关医疗人员的配置不均与不足,都造成线上医疗,有机会能够在那些「疑似病例」、「有潜在症状」的大量民众需求时,先提供一些「初级筛选」、「检伤分类」的功效,严重的才到医院看医生,不严重的,可以透过本文前头提及的居家医疗物联网,与在线咨询、数据回传互通平台,提供实时的线上医疗咨询等相关配套服务,才能有效降低医疗体系崩溃的风险。

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线上医疗的延伸 卫星医院与行动健康

过去DIGITIMES也曾经报导过卫星医院的概念,紧「急」、「重」大、困「难」、「罕」见疾病才到大医院治疗,其它的慢性疾病、日常感冒皮肤等小病,都可以透过影像、声音、文字分析等日新月异的技术,病人不需要到医院,也可以有很好的医疗照顾服务。此外,在还没生病的预防医学领域上,以及日常的健康促进上,线上医疗、行动健康等概念和系统,也都已经能够帮上许多忙。

希望本周疫情前中后的线上医疗应用,能带给大家一些启发与思考点。下周一~三仍旧是市场面,将与大家分析,线上医疗与行动健康(Mobile Health)的相互合作与生态关系,同时间,也些微盘点台湾线上医疗与行动健康的产官学研医法政的现行状况,以及未来的发展契机。更多的技术面、商模面、法规面、医疗面,在后续几个月,将陆续出炉。

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蔡腾辉

DIGITIMES电子时报智能医疗主编蔡腾辉Mark Tsai
专注研究智能医疗产品、技术、服务导入场域时,所遇到的困难症结与如何克服要点。
有时喜欢用德文思考,用英文采访
揪团打排球之余、跳跳Swing Dance

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