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智能医疗产业突破关键 系于穿戴式传感器

医院IT技术改变医疗信息速度质量,下一步要靠穿戴式装置联机到病患身上。图为一般的糖尿病测量与药物包。法新社

物联网(IoT)、机器人、电子病历表与医疗信息系统的推广,大幅改善21世纪的医疗机构能力,但这些改革迄今仍在医院内,还没走到病人身上。举例来说,病患接受医生看诊时,医生当下会记录问诊内容更新病历资料。但病患离开医院后,直到下一次就诊前,其病历资料就不会有任何更新。这样的情况,与20世纪医疗IT尚不发达的情况相比,并无太大改变。

但病患病情进程不会永远停留在上次诊疗的状况,这不只是看着病患状态快速恶化的重大外伤与车祸,慢性疾病如糖尿病、失智症等,也都一样,若医生与病患不能快速更新资料,很容易错失最佳治疗时机,而且不易控制病情发展。而贴身的穿戴式装置,甚至是植入式装置,就能解决这问题,让病历资料更新速度进入21世纪。

糖尿病就是能活用穿戴式装置改善病情的范例,这是一种无法根治、只能控制的疾病,且控制不易,血糖过高伤身,但血糖过低可能昏迷甚至丧命,而控制血糖的胰岛素注射后又要一点时间才能慢慢生效,应于何时注射胰岛素与注射剂量正确控制,是维持生活质量甚至生命的关键。

美国医药设备厂Medtronic就推出Minimed 630G/670G系统,让胰岛素不是一次注射,而是类似健康人士的缓慢释放,预测血糖偏低时则会立即停止注射,还可在进餐时手动调整,让血糖控制更精确,而且医院方面也有办法获得病患更精确的血糖变化,对研拟治疗方式也有更多资料。

同样的技术,则可用在人工心脏上:心脏病严重到需要器官移植,但却不知何时才有合用器官时,通常会装上俗称人工心脏的心室辅助装置,但人工心脏终究是辅助装置,据日经产业(Nikkei Business)报导,装上后1年存活率90%,3年存活率80%,而能熬到平均5年等候期的病患,大概只有60%。

现在,日本已经在测试名为HeartMate 2的新款人工心脏,可藉由感测人体状况进行自律调节,目标是大幅提高病患5年存活率,测试始于2016年,还没有5年存活率确实资料,但医生方面已感满足,正进行医疗设备申请。

穿戴式装置医疗应用的印象,就是感测人体资料,对医生诊断很重要,一般印象似乎不能直接治疗,但这其实是错误印象,不只糖尿病心脏病,本身就属于穿戴式装置之一的义肢,以最新IT科技改良,也能改善肢体残障病患的生活,随医院IT技术更新,下一个突破,就要轮到病患与穿戴式装置应用了。

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