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Bose进军医疗产业 试图解决听力与失眠问题

Bose希望藉著声音技术在医疗市场发挥所长。法新社

家用音响大厂Bose新成立的医疗部门Bose Health,正试图运用声音技术协助听力受损的民众,以及深受失眠所苦的患者。目前Bose的助听器虽未正式上市,但已获得美国食品药物管理局(FDA)核准。

根据Fast Company报导,尽管Bose宣称进军医疗市场的动机是利他的,但背后的商机也不容小觑。全美国有3,750万名成人都有听力受损的问题。美国国家听障及沟通障碍研究所(National Institute on Deafness and Communication Disorders)预估,有2,880万美国成人都需使用助听器。今日美国助听器市场规模已达77亿美元,未来非处方助听器产品上市后,还可进一步推动市场的成长。

除此之外,全美国有4分之1的民众有定期失眠的问题,目前睡眠辅助产品市场规模已达700亿美元。

早在Bose Health成立前,Bose便已将事业触角伸进了医疗市场。2014年,Bose收购了一家名为Ear Machine的新创公司。Ear Machine当时正与美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)合作测试助听器App技术。透过助听器App,民众不必再假手医师,便能自行调整助听器设定。

Bose将Ear Machine的助听器App技术,使用在2016年上市的一款消费者听力放大耳机。Bose稍后也向FDA提出申请,希望取得新款助听器产品的许可。这款助听器与听力放大耳机有许多相似之处,差别就在于它通过了FDA的核准。

由于FDA计划在2020年8月提出新的非处方助听器规格标准,届时Bose也需更新产品。没有FDA许可的非处方产品,将很难说服病患及消费者买单。

由于Bose助听器的用户调整功能是一项全新的技术,因此FDA已在2018年将Bose助听器归类为De Novo创新医疗器材。

同一时间,Bose也为非处方助听器法案(Over the Counter Hearing Aid Act)积极参与游说,并成功在2017年推动该法案签署生效。如此一来,消费者不再需要处方便能买到Bose助听器。

另一方面,Bose为发展助眠科技也收购了不少家新创公司。2017年Bose买下了白色噪音耳塞厂商Hush,并将Hush的技术引进Sleepbuds产品,然而由于电池寿命问题,Sleepbuds目前已经停产。尽管如此,Bose可能针对其它造成失眠的因素,在未来推出的助眠耳机中加入更多功能。

事实上,Bose一开始并不仅仅想要解决听力和睡眠的问题,但后来才发现这样的野心实在太大。Bose在2018年买下了自MIT Media Lab分拆成立的Project Sync。Project Sync致力于探讨音调、节奏对身体的影响,希望能藉由声音减轻身体的疼痛。在Bose将注意力集中在解决听力和睡眠问题后,Project Sync的专业似乎没有用武之地,但Project Sync的人才仍是Bose发展医疗技术的宝贵资产。

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