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大脑皮层植入脑机接口 脊髓损伤也能重获知觉

近年来脑机介技术不断进步,脊髓损伤病患能透过机械手臂抓取物体,成为病友康复之路的一盏明灯。法新社

脊髓损伤可能造成瘫痪,或导致自主神经失调,使心跳、感觉、运动功能及语言能力等受到影响,在过去的十年,研究人员仍持续努力找寻有效的治疗方法。近年来脑机接口(Brain–computer interface;BCI)技术不断进步,病患能透过机械手臂抓取物体,成为病友康复之路的一盏明灯。

据Battelle与Medgadget报导,尽管科学家进行大量研究透过脑机接口使脊髓损伤克服生活上之障碍,但病患须有触摸感为真正治疗的必要条件。由于神经损伤患者无法感觉及运动控制,因此很难抓握物体。

俄亥俄州立大学Wexner医学中心与Battelle研究团队经过一系列临床测试,在脊髓损伤病患大脑皮层中植入脑机接口芯片,以传递神经命令到触觉装置,并在该装置产生振动的感觉,未来可望恢复患者的肌肉控制能力。

这项突破性的研究来自于NeuroLifeTM计画参与者Ian Burkhart多年来的数据分析,科学团队花费6年时间,其相关研究已发表在科学期刊《细胞》中。

研究显示,脊髓损伤后的知觉触摸会影响大脑中的运动皮层,尽管手臂上的神经与大脑间有一段距离。重要的是,这种感觉讯号能在大脑被探测到,透过脑机接口改变传导路径,然后再传递到穿戴触觉装置以恢复患者感觉能力。

据了解,为了改善病患的日常起居生活,团队正在努力将脑机接口转变为可在家中使用的系统。研究人员Justin Sanchez表示,像这样的医疗技术可为用户提供运动功能,并减少对照料者的依赖。


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