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软银投资美新创 推动自动驾驶物流事业

看好无人化物流商机,软银对美国无人物流车新创Nuro出资9.4亿日圆。图为Nuro与Kroger的测试车。法新社

美国研发无人物流相关机器人技术的新创公司,设立于美国加州的Nuro,在2019年2月11日宣布,得到日本电信大厂软银(SoftBank)旗下投资基金、愿景基金(Vision Fund)的9.4亿美元投资,将用在自动驾驶与宅配事业的发展,引发日本市场关注。

基本上,日本是先进国家中少子高龄化现象最严重的国家,这让日本需要人力的产业都有严重的缺工问题,物流业就是其中之一,尤其直接面对消费市场的宅配业,人力短缺与超时工作都是公开的秘密,因此日本宅配业者对于自动化物流的投资相当积极。

软银本身虽然只是电信商,但该厂旗下的日本雅虎(Yahoo! Japan)也是重要的购物网站,还投资其它购物与宅配业者,因此对宅配物流自动化也相当关心,而软银又积极向国际扩张,希望引进全球最先进技术,才会注意到美国的Nuro。

设立Nuro的2人,是美国网络查找引擎、兼自动驾驶技术大厂Google的前任员工,从事机器人相关技术研发,创业迄今针对的是无人驾驶车的自动货运;创业不到2年时间,美国主要连锁超市之一Kroger,2018年决定与Nuro合作,测试无人宅配服务,以便改善该超市的服务,特别是食品快速送货服务。

虽然Nuro创业才2.5年,迄今仍未上市,但据日本经济新闻(Nikkei)网站报导,软银估计Nuro的技术市值达27亿美元,在许多国家都有很大的商业潜力,当然也包括日本,以及软银投资的其它相关事业。

从事类似技术研究的厂商不在少数,如全球最重要的网购业者亚马逊(Amazon.com),在2019年1月于美国华盛顿州推动无人食物运送机器人的测试,要抢下各地零售业者抵抗亚马逊事业的关键,生鲜食品销售,软银现在投资拥有相关技术的Nuro,无疑是要对抗亚马逊。

中国大陆主要网购业者京东商城,现在以生鲜食品下订后30分钟内到货为号召,强调食品食材最重要的新鲜度商机,全球各地网购业者都看在眼里,但其它地区没有中国大陆的众多货运人员,要追赶只能靠无人物流技术,现在亚马逊与软银都已出手,势将带来物流业的新风潮。