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手机App戒菸 日本新创订明年初上市

菸瘾难戒,现在日本新创的戒菸App提出医疗器材申请,创造新的医疗市场。图为吞云吐雾的瘾君子。法新社

戒菸、戒酒、与减肥的笑话很多,多半都是「明天正式开始」、或「今晚戒结果明天就破戒」之类,原因在于尼古丁与酒精的成瘾性高,尼古丁尤其严重,超过多数毒品,逼近最高等级的古柯碱与海洛因,因此菸瘾极难戒除。

日本医疗新创企业CureApp推出治疗尼古丁成瘾的手机App,并正式向日本厚生劳动省下属机构,负责医药与医疗仪器检验的医药品医疗机器综合机构(PMDA)提出申请,预计2020年初上市,进一步成为健保付费医疗项目。

CureApp的尼古丁治疗App研发,始于2014年与日本庆应义塾大学(Keio University)呼吸器内科的App及物联网(IoT)禁菸研究,实验在2018年底告一段落,参与实验的日本医疗机构共31所,共有584名尼古丁成瘾患者参与,使用该App成功戒菸的比例达64%、比为使用者高13%,其疗效显具统计意义。

由于尼古丁成瘾性非常高,戒菸主要依赖患者本人意志,所以尼古丁成瘾症治疗方式通常是支持疗法,调查患者的菸瘾严重程度与测量身体基本资料后,要患者定时作息与寻找替代抽菸的活动,想抽菸时就用口香糖等物代替,严重者追加尼古丁贴片等药物,协助患者克服对尼古丁的依赖。

这种治疗法的最大弱点,在于患者不在医护人员监视范围内又意志薄弱时,就可能又拿出菸让治疗行为前功尽弃,而智能型手机配合穿戴式装置,就能随时提醒患者,适时提供转移注意力的建议,还时随时调查与记录过去不可能获得的资料,如实时呼吸的一氧化碳含量等,提供更精确的治疗用信息。

CureApp的尼古丁成瘾治疗App还有调查功能,让一般想戒菸又不想找医生的患者,也能靠App大致诊断并获得宝贵的戒菸建议与监视,减低医疗院所及患者身边人士的负担。

日本将在2020年4月推动更大规模的禁菸运动,届时只要有聘请外来从业人员的餐饮店等公共场所,全面禁菸,这对瘾君子而言当然很痛苦,CureApp在此时就可适时提供支持,因此该厂对于通过政府认可并获得健保补助一事,有一定程度的自信。

以手机App治疗疾病,是目前智能医疗领域的热门项目之一,但通常只是辅助设备,如糖尿病患与酒精中毒患者的实时追踪及用药指引,又或者是若干心理疾病的治疗,如利用游戏改善抑郁症之类,以手机App作为尼古丁成瘾治疗主体,CureApp在日本是最早的一款。

据日本经济新闻(Nikkei)网站报导,日本对医疗App落后先进国家一事感到焦虑,因此政府积极支持相关研发,以及更重要的,制度修改,让医疗App易于普及,并避免手机App成为密医行为温床,这点值得相关单位参考。

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