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耳石症眩晕治疗也能自主治疗 闇橡VR头盔辅助耳石归位

闇橡科技投入智能医疗VR头盔研发,协助耳石症患者更快排除身体不适的状况。蔡腾辉摄

智能医疗不仅把医生变聪明,其实产业人士也希望把病患变聪明。所谓的变聪明可以是更加了解医疗与自身的关系,也可以更加懂得利用新兴科技的智能医疗器材或是辅助工具,帮助自己的身体维持及恢复得更健康。

在VR产业当中研究许多领域的闇橡科技(股)董事长彭子威说,现在与彰化基督教医院、亚东医院、台北医学大学附设医院都有合作智能医疗解决方案,是专对于耳石症与眩晕相关的医事辅助方案。

彭子威说,40岁以上的民众发生耳石症的机率大约是10%,其中复发机率超过90%。然而,目前仍无根治的方法,这也让复发患者必须常跑门诊。一般耳石症治疗方法,就是在经过医师诊断过后,病患依照医师与护理师的指导,透过平躺、移动身体部位等约莫10分钟的疗程,让耳中的「石头」归位。然而,新病患加上复发病患,使得就诊人数不降反升,让医师与护理师的工作量因此增加。

观察到这样的状况,彭子威就想,何不使用VR的技术来帮忙呢?透过与医师不断沟通与了解真实的医学现场状况,再加上团队对于医疗VR的应用技术,现在,耳石症病患到医院,经过医师诊断后,可以戴上加装陀螺仪的VR头盔,听著医师与护理师的指引,看着VR头盔当中的影像跟著移动身体,进而「让石头归位」。民众可以选择不适就诊,或是经过医师诊断后,选择购买一台数千元的VR头盔居家使用。

彭子威提醒,在智能医疗的领域中,医疗器材的大量使用都需要经过国家认证。也因此,闇橡科技现在将医疗VR的领域放在教育,而非医学现场。

认为教育就是要将基础打好的彭子威说,透过政府补助基础教育较多资源的正三角教育资源配置调整,让更多小学生可以透过AR与VR等科技产品的导入应用,了解更多元领域的知识。也因为这样的理念,将科技教学应用年龄层聚焦在学龄前至12(K-12)的闇橡科技,现在已经从医学百科的VR内容着手,让大都会区的高中职护理科开始使用医疗教学科技应用。

DIGITIMES智能医疗小百科:耳石症

眩晕患者大约有3分之1的成因就是因为耳石症,通常为突然发病,眩晕剧烈,天旋地转的感觉也让民众常常前往急诊就医。

在耳朵当中有一个叫椭圆囊斑的结构,表面有层耳石膜,黏附著很多碳酸钙的结晶,叫作耳石,大小只有20-30微米。最主要功能就是让人可以感应直线加速度。比方说,人们在坐车的时候,就算睡著,也还能感受刹车,就是耳石在传递信息。

会发生耳石症,是因为患者的耳石由于疲劳、外伤或其它不明原因,从前庭剥落,移位到内耳半规管的淋巴液中,从而刺激半规管,影响了平衡功能,使人产生剧烈的眩晕。因为发病与头部的位置有关,所以耳石症也称为良性阵发性位置性眩晕。

耳石症发作时,患者往往感到天旋地转,或物体左右晃动,在眩晕的同时还会出现恶心、呕吐、心慌、出汗、面色蜡黄,严重者还会出现腹泻。耳石症的眩晕,和位置变动有密切关系。最常见在起床及卧倒时眩晕,向左或向右翻身时发作。持续时间往往为几秒钟,一般不超过1分钟。