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研究显示智能手机上协助松弛情绪的App有助于管理偏头痛

研究显示智能型手机app RELAXaHEAD可有效引导病患学习行为治疗技巧以管理偏头痛。Albert Einstein College of Medicine

一项新的研究首开先例,评估智能型手机上协助松弛情绪的App在治疗偏头痛的临床效力,以及在医师监督下结合口服药等标准治疗方式与App辅助的临床效益。研究调查的结果证实只要行为治疗方案易于取得且价格合理,并可自行弹性调配施行时间,则病患将乐于采用。

根据NYU Langone Health报导,美国有逾3,600万个偏头痛患者,主要症状包括中等程度到严重的头痛,且经常伴随反胃、怕吵、畏光等情况。医师的处方通常为药物与行为治疗,不过病患经常因为费用问题与不适感,而不顾医嘱、忽略行为治疗,最终仅倚赖药物而导致疗效不彰。

虽然许多广为人知的偏头痛疗法,已是临床医师通用并经证实为最佳疗程,但却未必适用于每个病患的生活型态,因此临床医师应重新审思治疗偏头痛的方式。2019年6月4日发表于Nature Digital Medicine期刊的一项新研究报告指出,偏头痛患者若每周至少使用2次智能型手机上协助松弛情绪的App搭配行为治疗,则每个月头痛的时间平均可减少4天。

纽约大学医学院(NYU School of Medicine)与NYU Langone Health的研究人员,以及波士顿的Irody Inc.合作设计与开发的RELAXaHEAD App可协助松弛情绪,能引导偏头痛患者透过行为治疗的方式,运用渐进式肌肉放松(progressive muscle relaxation;PMR)技巧,让病患交替放松与绷紧不同的肌肉群以减轻压力。

整体而言研究显示,透过易于取得的智能型手机App,可有效引导病患学习能终身运用的技巧以管理偏头痛。目前RELAXaHEAD App尚未公开上市,NYU Langone Health希望最终能将RELAXaHEAD App的应用变现获利,不过下一步将聚焦于找出将RELAXaHEAD App引进临床治疗的最佳方式,以及能激励病患提升运用RELAXaHEAD app进行PMR治疗频率的可能方式。

此外为了解RELAXaHEAD App能否有助于偏头痛患者切实遵照医嘱,研究开发团队针对NYU Langone Health的51位偏头痛确诊病患使用RELAXaHEAD App的情况进行调查与分析,这些病患中39%同时有焦虑症状,30%有忧虑症。结果显示参与调查的病患平均每个月头痛的天数为13,最少的4天、最多的31天。

参与调查的病患连续90天使用RELAXaHEAD app,每日纪录头痛频率与严重程度,App则会持续追踪病患使用PMR的时间长短与频率,研究人员分析这些资料发现,运用RELAXaHEAD app进行PMR治疗的病患比例,一如预期会随时间逐渐下滑,6周后减至51%,3个月后减至29%,因此需要设法提升病患规律、持续使用RELAXaHEAD app的诱因与动机。

RELAXaHEAD app研究计画由美国神经医学学会(American Academy of Neurology)、美国脑科基金会(American Brain Foundation)、美国卫生及公共服务部(U.S. Department of Health and Human Services)、美国国立卫生研究院(NIH) CTSI提供资助。研究人员来自NYU Langone Health、纽约的Albert Einstein College of Medicine与Barnard College、辛辛那提儿童医院(Cincinnati Children’s Hospital)。

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