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美国5G讯号覆盖地图乐观

SRG的路测结果显示电信商目前的5G NR讯号覆盖地图尚属乐观。T-Mobile

采用sub-6 GHz低频段(Low-Band)的5G NR(New Radio)网络讯号稳定度与覆盖范围,可能都胜过基于毫米波(Millimeter Wave)的方案,不过由于必须搭配中频段(Mid-Band)LTE作为锚点,SRG路测资料显示,这个环节对使用者体验影响最大。

根据RCR Wireless News报导,SRG分别在印第安那州Indianapolis与加州San Diego进行350公里的路测,运用Spirent Communications的Umetrix Data工具产生持续的高带宽HTTP资料传输、Accuver Americas的XCAL-M解决方案纪录5G手机的芯片组资料与日志资料,并以Rohde & Schwarz(R&S)的TSME6路测扫描仪侦测5G NR讯号。

Indianapolis不像San Diego有复杂地形,因此5G NR讯号覆盖更好。单看TSME6扫描仪的资料,T-Mobile US的5G NR讯号覆盖在Indianapolis与San Diego都优于AT&T但差距有限。5G NR在低频段的表现未必胜过LTE,例如在Coronado Island的路测显示,AT&T的LTE传输速率将近450 Mbps,为T-Mobile US 5G的两倍以上。

SRG测试采用分频双工(FDD)与sub-6 GHz频率的5G NR运行情况,勘查AT&T与T-Mobile US在Indianapolis与San Diego的5G部署,使用由电信商提供的5G手机验证实际的连网状况,并以R&S的TSME6扫描仪描绘出5G NR讯号的可能覆盖区域范围作为对照。SRG的结论是电信商目前的5G NR讯号覆盖地图尚属乐观。

SRG的报告也指出非独立(NSA)5G存在限制,亦即虽然低频段5G NR讯号可传播数英里之远,但由于智能型手机无法支持2个低频段频率,因此需要用到1个中频段LTE频率作为跟NSA 5G NR的锚点,如此一来,电信营运商的低频段5G NR讯号覆盖率,就取决于其所搭配中频段LTE频率的传输距离。改采独立式(SA)5G架构是解方之一。

为NSA 5G NR提供锚点的LTE基地台会触发手机显示5G讯号图标,手机上显示的讯号格数则取决于此LTE基地台的讯号强度,但因LTE基地台跟5G NR基地台未必部署在相同位置,手机可能无法同时接收到LTE基地台与5G NR基地台的讯号,而导致手机的5G讯号图标指示与实际联机状况可能有明显差异,显示NSA 5G NR会影响手机5G讯号图标指示的准确性。

SRG的报告指出,无论是否接收到5G讯号或讯号强弱,T-Mobile US的5G NR手机几乎随时都会显示5G讯号图标。而AT&T的5G NR手机只有当LTE基地台与5G NR基地台在相同位置时才会显示5G讯号图标,但有时虽然接收到5G讯号但手机仅显示LTE或5GE图标,此外在测试LAA(License-Assisted Access)时曾在没有5G NR讯号时却显示5G讯号图标。

SRG的路测结果显示,有时5G讯号图标显现且讯号满格,但TSME6扫描仪就是没有侦测到主要5G NR基地台。而在一些偏远位置,TSME6扫描仪却显示5G NR讯号足以支持良好的资料传输。5G讯号图标无法可靠标示是否已连上5G网络与讯号强弱,就会影响使用者对5G网络价值的认知。


【本文由鸿海科技集团、FII新加坡商鸿运科股份有限公司台湾分公司赞助,DIGITIMES独立报导】


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