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从电影人到科技人:Funique VR用双眼8K技术 打造5G内容「高科技剧院」

Funique VR执行长郑卜元(前右)表示,VR影片叙事技巧的重点,不是线性引导观众,而是要让观众融入影片。Funique提供

「双眼各8K的画质,才是VR影音的起点;硬件,反而是普及化之路上最不需要担心的议题。」8K立体VR解决方案新创团队Funique VR执行长郑卜元认为,「画质」决定VR能否成为未来新一代享乐模式,而从消费者角度来看,由于8K高画质得仰赖5G传输,因此也能透过刺激市场需求,带动台湾5G产业发展。

成立于2015的Funique VR,目前为台北市政府重点扶植新创之一,这个拍片起家的「电影魂、科技人」团队,期望透过双眼8K技术、微距和蚁人视角,打造泛娱乐及教育领域的高科技剧院与高科技显微镜。

找不到解决方案 那就跳下来自己作

2016年被称为「VR元年」,各大业者相继在重要科技展会上推出VR硬件,VR装置正式进入消费性市场。那一年,大厂们的VR装置比拼的是4K画质,但对拍电影出身、从2015年起开始接触VR影像的郑卜元来说,市面上多数以4K拍摄的VR内容,画质通通不及格。

虽然,他一度尝试以4K技术拍摄标准电影画质等级RAW档的VR内容,但将内容放到VR头戴显示器后,画面仍可见到细部模糊。擅长用影像说故事的他,于是理解到现阶段4K拍摄技术仍然不足,得寻求更高画质的VR拍摄技术。既然坊间找不到合适解决方案,于是从2016年起,团队开始自行投入研发双眼各8K的VR产制技术,起步时间远远早于彼时许多同业。

VR的「画质」为何如此重要?郑卜元指出,VR叙事是创造氛围,把观众放进故事里,让他们自行探索、互动甚至与剧情撞在一起,并从中主动获得全新感官体验,「这样的感官体验就是所谓的『沈浸感』,而要营造沈浸感,势必得搭配高画质。」

当画质与沈浸感彼此「连动」,VR影音才有可能成为新一代享乐模式。Funique VR因此耕耘双眼8K拍摄技术,而团队于2017年协助导演徐汉强、高雄市电影馆拍摄的VR电影《全能元神宫改造王》,不仅入选美国日舞影展,更于2018年世界VR论坛(World VR forum)获得「最佳创新叙事奖」。

除了提供技术协助,Funique VR也独挑大梁自制VR电影。由郑卜元亲自担任导演、2018年底上映的《红衣小女孩:魔神仔》,在高雄VR体感剧院上映期间,即拿下高达2成的票房金额,夺得冠军。

娱乐领域的「高科技剧院」 教育领域的「高科技显微镜」

不过,VR创作并不局限于电影,只要是能透过「互动」激起消费者兴趣的场景,如:博物馆名画导览、生态特展、历史文化体验等,都能透过VR的新叙事手法讲出一个新的故事。「VR可以把从前做过的内容再做一次,旧片重拍也没问题。因为它就是未来的新享乐模式,而不是要去取代谁,」郑卜元说。

因此,VR不仅能透过双眼各8K画质打造高科技剧院,也能藉由VR的「微距视角」和「蚁人视角」,塑造仿若高科技显微镜般的视觉体验。

一般VR技术通常拍摄360度全景,虽然也重视画面是否逼真,但拍摄时无法靠影像太近;相较之下,微距视角VR技术不仅能拍摄全景,也能近距离拍摄物件细节,将画面放到100倍大,甚至能清晰看到构成蜜蜂复眼的小眼细节。至于蚁人视角VR技术,则活脱脱象是《爱丽丝梦游仙境》情节般,观众彷佛变成小蚂蚁,周边所有物件都放大,创造如同奇幻世界的视觉感官感受。

双眼8K、微距再加上蚁人视角,Funique VR同时兼顾高画质、沈浸感与细节,不仅能应用在泛娱乐,也能进一步跨到教育领域。Funique VR与宏碁(acer)、国家地理频道用微距视角合作的《昆虫频道》特展,未来不仅可作为博物馆物种纪录,也能与各大电信商、OTT业者合作,成为独立家用娱乐内容,更能转为教育第一线教师们的图监式科普素材,让孩子近距离接触生物,透过培养观察力,从而激发创造力和同理心。

目前Funique VR也携手高雄市政府,用VR技术拍摄高雄寿山地质景观,将原本较危险、一般观光客难以涉足的石灰岩洞生态立体化,透过VR导览揭开高雄珍贵的地质面貌。

VR应让观众获得自由探索的乐趣

尽管原本是「做内容的」,但由于新型态VR叙事中,观众自由度远比传统影音来得高,因此Funique VR也曾经结合硬件进行观影历程的「热点分布」调查。观众戴上头戴显示器后,可以搜集到他们的注视段落、停留时间、旋转方向和角度,再进一步与影片剧情比对,检视观众看不看得懂、是否跟上导演铺陈剧情?

但搜集一阵子资料后,郑卜元现在反而较平淡看待热点分析。他认为硬件端协助也许能让导演知道观众视角,但每个人毕竟有自己的探索自由,即便观众没有按照导演原先设定方式观看,仍然能得到属于他们的观影乐趣。

在未来VR产业里,或许电影采购人员希望全面掌握观众视角,但这不仅需要热点分析,还得记录观众观影时的脉搏、血压、情绪、脑波、恐惧感等涉及隐私权的资料,「然而,你愿意被采集身体的秘密吗?」他反问。

知名法国哲学家罗兰巴特(Roland Barthes)曾说:「文本诞生,作者已死」,意思是:当作品一完成,作者就不该过度干涉,因为读者或观众怎么看这部作品、怎么理解这部作品,都是观众的自由。

VR影音也是如此,观众得有他们的探索自由和乐趣,才能成为未来新一代享乐模式,并透过市场需求带动5G内容产业发展。虽然VR要达到普及化,仍需要面对成本、消费者适应力等议题,即便现阶段VR硬件仍被认为笨重、累赘,但回顾科技发展史,郑卜元则认为:「最不需要担心的,反而是硬件。」

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