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「视觉查找」时代到来 宇萌数码打造PaaS服务 目标AR界查找龙头

宇萌数码全力打造扩增实境领域的PaaS服务平台,立志成为AR界查找龙头。宇萌数码

「我们过去太常被动让手机『餵』信息了,人类行为的下一进展开始想找回主动权。AR的魅力,就是让我们能主动探索世界。」台北市政府重点扶植新创团队之一、宇萌数码科技创办人暨执行长白璧珍认为,未来AR不只是技术,更是人类与世界接触的「接口」(interface);而我们也将跳脱传统文字查找模式,在AR引领下,透过「视觉查找」在日常中集成科技与真实生活,并产生新商业模式。

成立将近10年,走过PC时代尾巴、行动时代,现在则与市场一同站在物联网趋势路口,宇萌数码期望透过打造AR工具的PaaS服务平台,成为AR视觉查找引擎龙头。

一路走来 始终AR

在2019年谈AR不稀奇,但如果在2010年就看好AR并投入创业,可就令人颇好奇。2016年AR游戏《Pokemon GO》大红大紫,台湾市场也掀起对AR应用高度兴趣,但那时找遍全台,仅有宇萌数码是极少数耕耘AR已久的团队。

尽管当时镁光灯纷纷关注,但对近十年前就投入AR创业的白璧珍来说,AR从来不只是个「潮词」(buzzword),而是她以营销人身份走过各产业的跨界经验,所培养出对市场的敏锐嗅觉。「网络发展至今,下一步是视觉化世界,而视觉化世界自然得用视觉来查找、探索。」尽管视觉技术应用百百种,但她认为AR同时保留虚拟与真实,因此有别于其它新技术,当未来虚实集成时反而能产出新商业模式。

儿童教育,因此成为宇萌数码最初的AR应用领域。她观察,或许因为太少出门、太少接触真实世界,现代小孩空间理解力和想象力比较弱,对空间平面透视图往往「有看没有懂」;因此,宇萌数码不仅协助台北市政府高中指考解题,高中生用手机扫描后就能看到立体化透视图,更向下从国小、国中开始扎根,学生只要对著课本一扫,就冒出中国大陆古代地动仪内部架构、数学空间情境等3D影像。

「AR或许不会让成绩从0分变100分,但可以让孩子产生热情,并激发之后对学习的主动性。」白璧珍说,AR不只勾起学生的主动性,也提高教师对教学素材的主动性。原来,第一线教师虽然擅长针对学生需求客制化编写教材,但过去碍于工具受限较难大展身手;而宇萌数码「marq+平台」模块化的AR编辑器就象是乐高积木,老师可以「堆」自己想要的教材内容,也能将所创造素材丢上资料库,让其它老师分享取用。

尔后,宇萌数码不断拓展应用领域,商业应用如导购、导览等也成为发展重心,2019年更与台北市打造友善商圈。「AR对商业的优势是,可以透过体验聚集商圈人潮,但因为不脱离真实情境,因此又能触发消费者后续购买。」

换句话说,AR就象是真实世界的一份「指引」,领著使用者去探索世界上各个人事物。这样的指引甚至让宇萌数码拓展到美国医疗领域,透过AR呈现医药品信息解说和使用说明,塑造良好医病关系。

技术不转但商模转:从客制化专案走到PaaS

成立近10年,宇萌数码走过PC时代尾巴、行动时代再到物联网时代,虽然AR作为团队核心技术初衷始终不变,但商业模式则有转变,历经客制化专案、SaaS再到PaaS平台服务模式。

2016年推出marq+平台服务后,宇萌数码也经历过一段阵痛期,需要大量砍掉客制化客户服务并逐渐移转到平台服务;但即便转到平台,新的商业模式仍无法一蹴可几。「如果立刻把编辑器拿给客户,他们也不知道怎么使用,因此势必得重新教育市场。」白璧珍说,团队于是从内部员工开始训练,让非工程师员工也熟悉工具操作,再转而教导客户如何使用。

当年刚推出平台服务时,她曾公开表示,希望从B2B转为B2B2C模式,将AR流量转成终端消费者行为,并产生产业价值;3年过去,目前已有约7成客户采用平台服务模式,就连一向被认为较保守的政府机关,也开始采用平台合作。

白璧珍指出,「当我们与政府合作不是一次性标案就结束的关系,而是共同策略发想,我们就能与政府创造公私协力伙伴关系。」而这样的关系,如果能大量复制到各领域合作生态,不只对政府有利,更能扶植整体产业发展。

AR是探索世界的「接口」 然内容仍是关键

强化人类探索、主动性的AR,也是百家争鸣市场。就像甫落幕的苹果2019年全球开发者大会(WWDC),原本备受瞩目的AR眼镜虽未亮相,却也发表一系列AR应用软件系统,揭示苹果自2016年来对AR投入的里程碑;更别提投入已久的多家游戏业国际业者,也早就用游戏产业的内容和玩家数量优势,圈起属于自己的AR应用生态系。

面对国际大厂竞争,白璧珍则认为,AR是帮助人类探索世界的「接口」,这个接口并不只有使用者体验、平台、营销或内容,而得同时兼具多种元素才能发展;在这个发展过程里,有属于全球化的场景,也有属于在地化的场景。「情境设计需要仰赖众人发想,而非由单一大厂主导。」因此对台湾AR业者来说,拥有在地化场景、在地化客户仍是优势。

这样的优势,也让宇萌数码成为台湾少数能输出海外市场的AR平台团队,目前除了台湾约40人的团队,在中国大陆、新加坡和美国等地也有海外办公室。

但她也呼吁台湾推动5G政策时,除了建置场域、考量硬件和技术,也要同步带动AR和VR内容产业。因为无论是AR或VR,关键思考都是:要让使用者「体验」什么样的「内容」,而内容恰好就是激发消费者愿意从4G升级到5G的重要推力。

苹果执行长库克(Tim Cook)曾在2017年预言:「未来AR将与智能型手机同等重要。」科技始终来自于人性,无论AR能否让使用者从被手机「餵」信息的关系中获得解放,AR从来不只是技术,而是指引我们在虚拟与真实中探索自己所需、打造新生活方式的未来媒介。


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