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机器人没有拉高失业率? 经济复苏粉饰了人力被取代的影响

自动化浪潮下,机器人可能大量取代人力让劳工备感威胁。法新社

美国罗格斯大学(Rutgers University)最新研究,针对「大衰退」(Great Recession)后2009~2017年的美国,研究机器人与自动化对经济、就业和薪资的影响。结果发现,近10年强劲的经济复苏粉饰了机器人对整体就业市场的冲击,弱势、教育程度低的劳工仍未完全被取代,只是恐怕更低薪。

该研究指出,美国的机器人使用在2007~2009年「大衰退」期间骤跌,不过2009年后,业界开始提高自动化程度,全美机器人使用再度提高。

统计显示,2009~2017年美国工业机器人数量成长了2倍以上,劳工与制造机器人的比率从每千人0.813台上升至1.974台。若以地区来看,尤以中西部的机器人密度最高,至少是其它地区的2倍。

同样在这段时间,美国就业成长显著而稳定,经济复苏,尽管工厂采用机器人的数量增加,某些族群的劳工聘雇率却也跟著提高,包括教育程度较低的年轻男性,以及教育程度较低的成年女性,不过他们的薪资水平却是下降的。

总结研究结果,尽管机器人时代的确已经来临,但几乎没有(或尚未有)证据证明机器人导致人类工作被取代。不过自动化趋势下有赢家也有输家,尽管机器人对全美整体就业的影响很小,但在程度上确实有产业、地区和人口族群的区别。

此外,机器人造成的工作机会减少,之所以对整体就业率影响不大,可能是因为在强健的经济和低失业率的环境下,劳工即使被取代后仍然找得到其它工作,但是薪水可能更低。

这也显示,过去10年的经济复苏恐怕粉饰了一部分机器人对劳工造成的影响。亦即,机器人不是没有取代掉人类的工作,而是整体的经济扩张程度大到足以抵销丧失掉的工作机会。

研究者指出,藉由观察最受自动化兴起影响的美国中西部少数族群和女性劳工,以及他们的老板和所身处的社群,将有助于其它地区为机器人带来的经济、社会和文化冲击预作准备。


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