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以自主技术深耕欧美市场 耿舜成为疫情赢家

耿舜企业董事长谢舜星指出,台湾包装机必须强化技术才能避免陷入红海市场。王明德摄

日常所见的许多产品,都需经过不同类型的包装机进行贴标、充填、封合、锁盖等动作,由此也可看出此一产业市场之庞大。不过相较于已在全球市场拥有有高市占率的工具机,台湾包装机产业的规模相对较小,2019年出口产值排名仅是全球第14位,耿舜企业董事长谢舜星指出,台湾厂商技术无法自主是其中主因,包装机需要因应当地环境调整架构与功能,如果供应商自己没有技术能力,如何将企业做大?

用先进技术走不一样的路

谢舜星以耿舜自身为例,1992年创立公司时就决定走不一样的路。谢舜星退伍后选择包装设备业作为第一份工作,当时一般厂家所使用的制动器和控制系统都属于传统架构,之后到国外参加几场国际包装设备展,才发现台湾的包装设备都仍采取低价竞争模式,无论速度与精度,都无法和采数码化系统生产的欧美国家竞争。

谢舜星回忆,那时台湾产品主要的出口国是东南亚,地利之便加上低价,让台湾产品成为当地市场最具竞争力的产品。不过当时大部分公司的机台,从控制系统的电子线路到配线都是委外包工完成,企业内部并未有控制系统设计人才,因此产品质量提升向来不是台厂的第一考量,很少愿意投入改变。

进入包装设备业2年后,谢舜星创立耿舜,由于本身是电子科系毕业,过去两年对包装机械产业也有一定程度的认知,再加上他在军中的职务是安装维护高阶设备,因此对数码逻辑处理技术比一般厂商更深。那时耿舜的整体机械设计以数码制动和控制系统为基底,推出第一台贴标机,运行速度就高于同业机台40%,同时也是台湾第一家使用人机接口的控制系统。

在耿舜推出数码化包装机之后,没多久台湾业者也开始往此方向发展,不过在系统研发部分,仍多依靠公司外面的自动控制厂商。相对之下,耿舜则是一直保有自己的控制系统研发能力,除了有产品更新能力外,也能让售后服务更迅速、确实。

区隔市场深化欧美布局

在市场布局方面,谢舜星强调耿舜一直选择较难的路走。早期台湾的包装机械设备业除了内销外,主要的外销市场就是东南亚,耿舜公司为了跳脱红海竞争,则一直以欧美为主。包装机械设备业大多是中小企业,研发能力有限,无论是机台构造或市场价格,都是参考先驱者,因此很容易进入红海竞争。

后来中国市场兴起,台商更是一窝蜂前往设厂,进一步指出,如果企业管理制度不健全,只是为市场而设生产据点,成功机率并不高,目前台湾包装机械业者几乎只是留下中国还有据点的假象,但在此同时,却忽略了其它市场的拓展。
 
至于耿舜的欧美市场耕耘,谢舜星将市场定位在非高速生产的市场。当初制定此策略的考量非常清楚,欧美的终端使用者不会冒险购买来自亚洲的高阶包装设备,而会选用当的知名企业,而中等生产速度包装机是市场量能最大、也最容易进入的市场,低速到中速度的包装机虽然竞争者众,但透过技术自主,可取得非常有竞争力的位置。

谢舜星进一步表示,贴标机必须依随客户生产线需求修改,而且同一台设备必须具备多用途多功能设计的状况也屡见不鲜,在此一特性下,机台业者若拥有自主技术,就可因应客户需求,快速调整设备架构与功能,进而创造出差异性。

另外他也指出,深厚技术基础只是进入市场的基本条件,要强化竞争力,必须再加上正确的经营思维,好的设计必须抛弃本位主义,站在客户角度思考,才能做出好产品。谢舜星紧接著强调,所谓的客户角度,包括了客户的产业特色、生产模式,甚至是当地国情与民族性,不过观念的改变非常不容易,要靠不断的坚持才能形成企业文化,耿舜也将国际观企业文化落实到所有员工身上,让产品设计与服务都能实际贴合客户需求。

强化优势不惧市场变化

深化欧美市场布局后的耿舜,面对近年影响全球产业甚钜的中美贸易战与COVID-19(新冠肺炎)两大变局,不但仍有余力因应,而且业绩还因此成长。谢舜星指出耿舜早早就将欧美列为重点经营市场,并未押宝在中国,因此美国对中国当地产品所课的高关税,并未造成影响。除了耿舜外,台湾其它厂家也开始降低中国市场的比例,转头固守台湾,据他了解,中美贸易战台湾包装机械产业的负面影响不大。

包装机械设备产业由于规模较小,疫情影响也有限,尤其台湾因防疫,社会运行正常,因此如果有长期布局外销市场,可以稳定出货的台湾厂商反而成为国际贸易重要角色。谢舜星以耿舜公司为例,这次疫情让欧美国家频频封城,导致工厂到班率不足,也变成重要的防疫产品包装机械供应商。

除了中美贸易战与疫情外,对制造业影响最钜者,莫过于智能化趋势。对此趋势,谢舜星严肃看待。表示智能化已经是产业既定趋势,未来将成为市场生存的基本条件,没有相关建置者,竞争力将会快速流失,最后被市场边缘化,目前台湾包装机械产业有智能化产线者少之又少,这会对未来竞争造成障碍。

对了因应智能化浪潮,耿舜已经启动三阶段布局,第一阶段是先建置传感器、SCADA、AOI等软硬件系统,让生产数据可视化。第二阶段是导入AI,进一步延伸数据价值,第三阶段则是打造智能供应链,建立耿舜的制造私有云,藉此提供各种智能化服务。对于未来,谢舜星表示将持续既有的市场策略,继续强化技术能量、深化全球布局,并积极推动数码转型,带领耿舜稳健走向智能化时代。

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