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【蔡腾辉专栏】 5G来了!我们与远距医疗的距离

科技越来越多的医疗场域当中,新一代网络基础建设的加入,各种应用场景纷呈,更细腻的服务陆续到位。Unsplash

科技始终来自于人性,5G的来临,让远距医疗(Telemedicine)与行动健康(Mobile Health;mHealth)得以落实,然而,在了解5G智能医疗有哪里些技术与应用之前,想先跟大家谈谈什么是医疗?以及台湾的医疗体系大概长什么样子?接著我们来了解智能医疗是什么?在智能医疗当中,5G又可以扮演哪里些角色,与我们生活当中的健康有什么样的对应关系?

人生4大阶段与医疗4大核心:生老病死都相连的医疗是什么?

医疗的核心价值在于「服务与质量」。相信大家都有到医院或是诊所看医生的经验,如果挂号小姐或是诊间护理师的服务态度极佳,往往就诊人数就特别多;又或是医师不仅能够药到病除,看诊时也能够找出病人没有发现的病灶,这样能够替病人解决多重疑难杂症的医师也深受欢迎。

「安全与有效」也是在医疗场域当中,医疗人员相当看重的两大核心,吃的药要经过动物试验、人体试验,确定安全了,才能全球贩售;医疗仪器要经过生物兼容性、电子安规等测试,避免令人过敏或释放毒性等情况,才能够取得各国食品药物管理署(Food and Drug Administration;FDA)的许可,进而应用在医疗院所之中。

台湾的医疗体系长得是什么样子呢?4个层级的分级医疗

台湾的医疗体系大致可以分为四层,从最上层的医学中心、区域医院、地区医院、一直到基层诊所,从上到下,不同层级的单位负责不同的任务与担任各异的角色,包括医学研究、基础教学、急重症治疗与照护等。大家或许有听过分级医疗,就是希望民众生病时不一窝蜂跑到医学中心等大医院,而是先去家医科等诊所看诊,若是真的有严重的疾病,再向上一层的地区医院转诊。

分级医疗的好处,不仅让民众省去舟车劳顿的辛苦,也让医疗人员可以更效率化分工专注。过往到大医院挂号要排队、门诊外面也要排队,等了好几个小时,最终只与医师对谈不到3分钟就得到一句「你先到外面等,等等批价领药」为了提升民众就诊的体验,医疗体系也做了许多努力,象是大家现在都很熟悉的App在线预约挂号、到了诊间用健保卡插卡报到,就是希望能够优化流程,让大家不用等那么久。

人工智能很夯 智能医疗跟AI有关吗?

所谓的「智能」,在每个人心中的型态都不一样,我心目中,智能医疗的定义约莫为「藉由信息与通讯科技来促进医学信息、公共健康、产业商业有效互动,同时间融合技术、思维、承诺、共创等精神,提供在地、区域、国际间的健康医疗照护服务。」

听起来有点拗口,简单来说,就是透过信息与通讯科技(Information and Communication Technology;ICT),促进各种健康医疗照护流程效率化、提升医事人员/病人安全、同时因为能够清楚定义与了解需求者的痛点,因此给予「刚刚好」、「适切的巧思」来满足需求的解决方案与服务。

配备三大特色的5G 让远距医疗与行动健康德以实现

了解医疗的4大核心与台湾医疗的4种层级之后,5G智能医疗可说是将智能医疗的力量,藉由5G的力量幅散出去,让人不用到医院就可以享受到几乎能与医疗等级比拟的医疗照护服务。5G代表著第五代移动通信(5th generation wireless system),与过往4G相比有三大优势:「速度更快」、「延迟更低」、「带宽更大」。

5G远距医疗提升手术安全 同时加快病人的术后复原

因为医疗相当注重安全与有效,所以手术信息传输速度越快、画面越能同步,远程的医师自然能够提升医疗服务的质量。相对于有些人幻想中「医师透过网络联机,以机器人的接口来帮忙身处遥远之地的病人开刀的远距医疗」,现实生活中的远距医疗,在手术、门诊两端都还是会有两位以上的医师,远程的医师可以提供更多元、更完整、更全面的医疗/医事建议。身在远程医学中心的吴主任与驻点区域医院的张医师合作开刀情境如下:

吴主任:「张医师,右边的肿瘤切开时,需要特别小心,不要伤到动脉。」

张医师:「吴主任,您说的是中间这条吗?」

吴主任:「对!还有等等切到一半时,也要持续注意后面的小碎片」

5G行动健康 即便出国了也不怕国外医师不懂我们的身体状况

5G除了能让「远距医疗」成真,还能够让人在家中、在不同城市、在不同地区都可以得到专业的医师咨询,落实「行动健康」。如果常常出国,突然身体不舒服要看医生,但是国外医师也不知道我们的身体状况,可能所有检查都要再做一次,但如果有了行动健康的林医师帮忙,或许就能让当地王医师更快了解陈小姐的状况,比方说:

林医师:「陈小姐,你上次开刀的地方,从屏幕上看来,现在复原状况很好。王医师,你可以看看陈小姐医疗区块链健康护照里面的手术纪录,就能立马对照。」

陈小姐:「来,我点一下授权,王医师你就能看到我之前的病历。」

王医师:「喔~对比之前的纪录看来,你手术的伤口可能有点发炎,我来帮你消毒处理一下。」

反思:医疗科技日新月异 5G智能医疗更需因地制宜

上述仅与大家分享2种最典型的5G应用场景,其实5G的智能医疗应用目不暇给,若是说「永远都数不尽」也不为过,由于医疗场域相当错综复杂且环环相扣,也因此医院与诊所有多少种与数据和网络相连的服务,就有「多少种」乘以「多少种」,甚至更多的5G智能医疗应用情境和可能。

在如此多种的情境当中,台湾的需求与美国不同、欧洲的需求可能和东南亚相差甚远,该如何在定义5G该怎么用于医疗、5G医疗器材研发、技术商品化与商业模式探讨、跨国市场通路布局、生医新创团队投资等领域,都还可有更深入且绵密的探讨。

给大家一个读完/回家功课,台湾的医疗可近性(Accessibility)高,也就是说当人生病的时候,遍布全台湾各县市的1万1千3百多家诊所或是医院都能够快速提供服务,而在看医生如此方便的台湾,再加上健保补助不少药品与医疗诊察项目,台湾是否真的需要远距医疗?又或说,需要怎么样的远距健康、医疗、复健应用呢?

蔡腾辉

DIGITIMES电子时报智能医疗主编蔡腾辉Mark Tsai
专注研究智能医疗产品技术服务导入场域时,所遇到的困难症结与如何克服要点。
精通中英德语,热爱挑战与Swing Dance。
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