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隔空抓药不是梦 远距医疗「疫」展长才

COVID-19全球扩散,或许正是思考远距医疗利弊得失的最佳时机。法新社

最近世界上最遥远的距离,或许是医院就在家门口,但我却没勇气走进去!COVID-19(新冠肺炎)全球扩散速度令人感到不安,为了因应医院封锁、确诊病患、居家隔离及检疫人数不断攀升,各国政府纷纷开放远距医疗的适用对象与范围,让人思考未来如果疫情成为生活常态,各国是否应该加速远距医疗普及化及相关配套?

尽管随著5G时代逐渐降临,科技发展有望加速远距医疗普遍化,但一般人仍习惯医生的「望闻问切」,跑医院成为人们日常生活中的一部分。但过去20多年来远距医疗的发展,其实远落后科技变化脚步,然这样的「落差」,是否可能因为这次肺炎疫情出现戏剧化转折。

肺炎疫情让人害怕进医院,然而人们的医疗需求,并不会因「疫」减少。因此近日韩国、台湾等国,开始「有限度」开放远距医疗适用对象与范围。稍早2月底,卫福部宣布将居家隔离及检疫民众的就医需求,扩大列入通讯诊疗适用范围,医生因此可在医院透过计算机、手机或平板视讯,对患者进行诊疗,甚至也可开药给居家检疫或隔离的民众。

韩国肺炎疫情持续扩散,日前韩国政府也决定,临时放宽远距医疗适用对象,除了疑似肺炎的病患外,一般患者也不一定要上医院,可透过电话问诊方式取得处方笺,这使一般慢性病及轻微感冒的人,不必上医院也可以接受诊疗。

事实上,在此次肺炎重灾区中国大陆湖北,不少民众被下达「禁足令」,采远距医疗就医民众激增。京东旗下医疗保健子公司京东卫生(JD Health)指出,最近用户量比过去增加10倍,每月用户数因此达到200万。阿里巴巴最近也针对湖北,展开远距医疗的试用示范服务,短短5天使用者就超过10万人。 

随著疫情开始向欧洲、美国蔓延,法国媒体最近也报导,由于肺炎疫情,法国最具代表性的远距医疗业者Medaviz,最近使用户数,以每周平均150%的速度成长。同样的情况也出现在美国,纽约证交所上市的美国远距医疗业者Teladoc Health,近日因此股价飙升。

远距医疗突然成为当红炸子鸡,并非完全因此次肺炎疫情爆发,事实上各国政府与业者已长期投入多年。中国约从2009年起,开始支持远距医疗产业,法国则是从2018年起采取产业补贴政策,美国国会最近则是批准一项5亿美元紧急预算,用来支持远距医疗服务。
 
韩国则是比较特别,尽管ICT产业发达,但长期对远距医疗展开正反论战,示范业务已推动30多年,相关法案一直无法于韩国国会通过,其中韩国医师协会等医疗团体,更是全力反对,认为远距医疗可能增加医疗纠纷,并且存在个人信息外流风险。
 
或许危机就是中转,目前全球各国,面对难以捉摸的COVID-19病毒,屡屡显得束手无策,但此时或许正是一个,思考远距医疗利弊得失的最佳时机。在这个受病毒侵扰而百业萧条的时刻,病毒也许帮我们关起了大门,但却同时开启了另一扇希望之窗。

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