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断链之后
 

制造业建立5G专网 分工合作创双赢

碍于商业机密、隐私安全等因素,制造业衍生设置5G专网的需求。AFP

5G带来更大量带宽、低延迟以及大量节点连结等特性,在智能制造场域中可支持许多应用,制造业也在评估导入5G的可能性。不过制造业碍于商业机密、隐私安全等因素,因而衍生设置专网的需求,背后仍有问题待思考与厘清。

为了区隔商用网络,行政院2019年12月初拍板5G专频专网政策,规划释出4.8~4.9GHz频段、100MHz带宽供专网使用,让企业透过专网建立自己的5G场域。行政院科技会报办公室指出,5G专网为独立运行的专用网络,和商用网络区隔可解决常见的塞车问题,也能避免资料外泄风险。

不过,日前国际半导体产业协会(SEMI)在一场以5G智能制造为主题的闭门会议中指出,5G虽拥有较佳的网络服务质量,但相对网络建置成本与需要投入的资源也较高,企业若有意建置5G专网,其成本将非常惊人。

SEMI指出,从目前释出的专网申请规则来看,如果企业要申请自己的专用频段,预计每年频率使用费会以商用频段的得标金额为计算基础,并依使用厂区面积级距计算,因此总体成本将非常高,保守估计就需花费新台币数百万元,若再加上网络设备采购、后续网络维运等,无疑是相当大的负担。

因此,SEMI建议企业导入5G并非一定要走专频专网。5G规格在制定时有许多弹性的网络组建方式,因此建议企业可跟电信业者合作,采用商频搭配独立多接取边缘运算(MEC)、商频共享MEC,或商频加上网络切片(Network Slicing)来实现虚拟专网等其它三种5G企业专网建置方式,成本会比专频专网低廉许多。而对此电信业者也喊话,企业与电信协作是更好的模式,电信业者凭借多年产业经验,也有助于企业维护、运行网络设备。两者分工,将5G的建置跟维护交给电信业者,而制造业者则可更专注于发展智能应用。

经济部技术处表示,目前台湾包含日月光、台塑、三军总医院、友嘉等超过20家企业已经明确表达建置专网需求。事实上,目前也已有全球知名企业陆续宣布在自家工厂建置5G专网的案例,包括汽车大厂奔驰(Mercedes-Benz)、奥迪(Audi)、福斯汽车(Volkswagen),以及博世(Bosch)、诺基亚(Nokia)等。

不过,智能制造服务供应商则是认为,是否建置企业专网,仍取决于是否有导入5G应用的需求。象是智能制造面向相当广泛,从生产制造、质量管理、供应链管理、物流运输等,但特别是在关键核心制程上碍于对可靠度、稳定性的要求,让制造业者不敢冒然更替,因此通常制造业优先导入的5G应用,多属于非涉及关键制程的应用。

举例来说,象是无人搬运车(AGV)此种移动性较强的设备,就会是优先导入对象。目前台湾已有业者在工厂内透过Wi-Fi连结AGV设备,但象是以半导体厂为例,其厂区面积通常比一个Wi-Fi基地台讯号涵盖范围更广,而导入5G或可解决讯号死角的问题。

倘若业者目前使用Wi-Fi足已堪用,而5G专网建置成本又不低,如果没有更大的诱因,恐怕仍会降低业者导入意愿。


【本文由鸿海科技集团、FII新加坡商鸿运科股份有限公司台湾分公司赞助,DIGITIMES独立报导】


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