科技产业报订阅
DForum
 

5G热火朝天 台湾制造业四大应用行情看俏

5G在台预期2020年下半商转。法新社

2020年1月,5G频谱竞价为接下来进入商转时代拉开序幕,各界对于5G能创造多少价值备受期待。而资策会也针对台湾制造业最感兴趣的应用做出调查,不过产业则是预期5G进入制造端应会率先从工厂外围应用导入。

先前资策会针对台湾制造业进行深度访谈,采集包括石化钢铁业、机械业、半导体业、电子制造、汽机车制造业、智能制造系统集成商等业者对5G应用的需求,归纳出四项目前制造业最感兴趣的项目,分别为无人巡检、AR/VR、设备监测与安全监控。

制造业四大应用行情看俏

以无人巡检来说,近年许多工厂设备管理经常遇到严重安全事故或大量损失,是由于缺乏对厂务设施或生产设备进行确实检查、维护与异常改善所致,而无人巡检的目的即是要防患于未然,未来象是无人机、无人车结合5G搭配相机、红外线或3D视觉等,将成为新兴的巡检工具,可用于检测管线是否破裂、气体是否外泄等。

而在AR/VR部分,资策会则是观察,为符合移动力与带宽需求,确实需要与5G的搭配,不过相关内容仍有待开发,目前较为成熟的应用则多以维修操作、教育训练等。象是过去业者常会遇到亲赴现场才发现问题不大,或是未能实时赶赴现场的困扰,透过AR/VR结合穿戴装置,则可远程先行了解状况,快速协助客户排除。

不过相较于维修,教育训练则是其次需求,资策会认为生产成本的高低将衍生对于导入AR/VR的需求强烈不同, 不过现在也有制造业因应生产环境具有危险性,而愿意采用这种非接触式的教学,例如中钢就是全球第一个将VR运用在训练新手进行倾钢作业的制造业者。

延伸阅读:打造VR训练平台、AI扮上帝视角 中钢展开智能工安三计画

而在设备监测部分,虽然设备监测应用行之有年,不过过去多是采用历史数据进行推估,然而高价值的产品,如航空零件,由于生产成本高,更需要透过5G在生产过程中进行实时监测,甚至进一步透过对生产设备的监控推估生产质量优劣,并加以优化。根据Gartner预测,到2025年工业应用将使用高达250亿个传感器,倘若涉及大量生产设备的连结,5G低延迟、大连结特性则可派上用场。

在安全监控部分,智能制造不仅是制造业提升生产效率、质量的关键,也为工安需求带来变革,各种传感器加上无线通讯,则可将信息随时且实时送到管理端,以便于把握黄金时间抢救,避免企业资产或人员遭受危害。而过去制造业就曾发生多起员工掉入化学槽而未能实时抢救的悲剧,未来若能结合穿戴装置,并搭配视讯、语音等功能,在多方信息掌握下,或可避免悲剧,而同时多种讯息的实时传输,也仰赖5G的协助。

稳定性仍是业者考量 5G应用从外围展开

不过从以上应用看来,5G在智能制造领域预期将先以工厂外围应用导入为主。目前工厂的通讯主要是工业级以太网络,例如PROFINET、EtherCAT,或现场总线(Fieldbus),如PROFIBUS、MODBUS、CC-Link、CAN等。有线通讯传输具备稳定、快速的优势,因此主要生产设备皆高度仰赖有线通讯。

不过有线通讯机动性差,也有布线与维护成本的问题,通常只适用固定流程,随著工业4.0发展,全球制造生产模式开始往少量多样、弹性制造的方向移动,工厂生产线的弹性、机动性将变得为重要,移动机具的导入,象是无人搬运车(AGV)、自主移动机器人(AMR)、集成外部移动轴的第七轴机器人等,未来如要在厂内自由穿梭,将对于无线通讯的需求将非常殷切。

不过资策会MIC资深产业分析师李亦晴指出,工厂运行为求稳定,核心生产设备多以有线方式部署,业者多不敢冒然替换,这使得5G的切入仅能先行以工厂外围应用或厂务应用为主。例如穿戴式装置透过Beacon或Zigbee监控人员安全或定位,而藉RFID则可进行物料追踪、无人搬运车藉由Wi-Fi运行等等,不过这也导致由于非触及核心生产设备,因此对业者来说相对缺乏设备汰旧换新的诱因。

目前工厂采用的无线通讯,则多以Wi-Fi为主流。不过Wi-Fi也有缺点,象是传输质量不够稳定、传输距离短等,因此应用场景为数不多。5G是否将成为工厂无线通讯的新出路?亚太电信网络技术中心指出,如果业者对于自动化的诉求在于精准,不希望有任何延迟, Wi-Fi的确无法做到,但5G应用在制造端所强调的特性就是高可靠度、稳定与低时延,透露目前的确有很多制造业者对于5G兴致高昂,认为初期将有两种市场机会,一是将现有WiFI或LTE转为5G,提升原有效能,二则是开发过去无法在质量管理上精进的应用,除了既有应用外,也拓展新的场景。


【本文由鸿海科技集团、FII新加坡商鸿运科股份有限公司台湾分公司赞助,DIGITIMES独立报导】


  •     按赞加入DIGITIMES智能应用粉丝团
更多关键字报导: 资策会 5G 智能制造