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断链之后
 

以IoT赋能者为定位 软领科技打造客制化物联网平台 跨足AWS云端生态系

软领科技团队以「IoT赋能者」为定位,为企业打造客制化物联网平台。软领提供

尽管云端早已发展约10年,物联网也走了近5年之久,但一直到近期5G迈向商用化,「上云」、「万物连网」等趋势才又成为台湾制造业口中的热门名词。曾待过B2B营销通路、IT代理、本土网通大厂友讯科技,后来投入物联网平台创业的翟海文观察,虽然硬件业者急着想上云、连网,但隔行如隔山,物联网领域对他们来说,无疑是技术、文化截然不同的另一个世界。

「他们常说:如果自建软件平台,却又不能搭配自家硬件来贩卖,这样风险太高了。」翟海文分享与硬件业者接触的经验,嘴里说害怕风险,却又盼望一个能自动化管理各个装置的软件平台,于是硬件业口中的「风险」,成了翟海文眼中的「机会」。

2017年,翟海文创办软领科技(SoftChef),专攻物联网云端管理SaaS平台,协助台湾硬件业者从制造业转型为新型态物联网服务提供者。成立只有两年多,软领科技目前不仅是台北市政府重点扶植新创团队之一,也将平台服务上架AWS Marketplace,成为台湾云端软件对外国际输出典范,更受到国际云端大厂亚马逊关注,获选为台湾AWS创新中心第一期新创团队之一。

标准化〝Doesn't fit all〞  重构模块化弹性满足客制需求

不过,创业本来就非一路顺风顺水。最初,软领科技想打造通用型物联网平台,采用亚马逊AWS「无服务器架构」(serverless)技术,将架构自动化,企业客户只要用云端帐号连上SaaS平台,无需自行开发,就能在短短数分钟之内,用云端架构自动化管理设备、搜集资料、控制程序、产出图表等。

但创业进入第二年,才发现市场实际需求与想象不同。翟海文回想,那一年彷佛是公司的「客制年」,明明已经推出通用型物联网平台,但客户的客制化需求却还是不断找上门,团队定位似乎从原先预想中的「架构公司」成了「物联网客制公司」。

为何客户不想要通用型平台?他坦承:「One size doesn’t fit all,每人尺寸都不同,物联网的垂直应用领域需求极高度客制化,根本没有通用型东西。」于是,软领科技针对不同产业将物联网应用需求模块化,推出MIAP多功能应用平台(Multiple IoT Application Platform)。

MI出自西班牙文,意思是「我的」,MIAP也可翻译成「我的应用」。相较于坊间多数物联网平台是由服务提供者作庄,让企业客户上传资料后操作使用,感觉就像「在别人家里」一般别扭;软领科技MIAP则是平台中的平台,企业可在专属云端里执行一切自动化架构,且随时能按照需求扩增功能。

就像现在不少工厂产线也追求「当地生产」,倾向在离目标市场不远之处盖厂房、采用当地原料;因此,翟海文认为标准化不再是唯一。「物联网平台应该像烤箱,各家企业可以烤出属于自己商业逻辑的面包。」

靠近地面的蚂蚁窝:有些智能 就是要下放

不只如此,物联网也成为前所未有的跨领域产业,必须组合不同领域知识才能产出解决方案;而过去看不到的计次、计量等数据,透过物联网可以被掌握,因而加速数码经济转型成「讯息经济」和「数据经济」,也产出许多新型态商业模式,例如:SaaS订阅经济、数据买卖的区块链交易所等。

然而,为了大量取得数据,是否代表所有装置都得连网?翟海文指出,传统制造业思维是生产商品、再订价;但在物联网数据经济时代要「反过来」,先思考该搜集哪里些设备数据、搜集来的资料又该如何使用,再从中提供服务。

「从数据端思考才能跳脱『万物必须连网』窠臼,把云端价值下放到终端运算。就像地面也能形成蚂蚁窝,因此不是所有数据都得连网、上云,有些智能其实可以下放。」软领科技借用蚂蚁窝概念,推出边缘运算SDK产品Anest Core,将云端与地端结合,再透过边缘运算来协助各垂直领域发展物联网应用。

透过MIAP和Anest Core,软领科技协助不少台湾业者智能化转型,并跨足智能医疗、智能建筑等领域。例如,台湾血糖机、血压计OEM业者希望提供连续监测技术,将原本扎针式机器改为附有微细针的贴片,贴在手背就能藉由皮下血液侦测血糖值;当测得血糖过低,就会提醒使用者立刻进食,必要时甚至能立即注射胰岛素。软领科技不只协助业者将相关装置数据可视化,也帮他们连结云端运算、数据管理。

而台湾建筑业者也透过云端数据管理,打造智能社区。在取得住户同意后,业者将住户何时回家、何时在厨房开伙、何时晒衣服等资料提供给社区一楼生鲜超市卖场;超市掌握住户日常行为数据后,就能精准分配、管理仓储。这些数据云端管理的背后架构,就仰赖软领科技。

在「互为伙伴」的物联网生态里 担任「IoT赋能者」

虽然「智能化转型」已是当前趋势,但如果部分硬件业者只想替既有客户OEM,能否安然度过?「在物联网时代,是欧美客户逼著亚洲OEM业者走上ODM之路。」翟海文指出,当客户要求更智能化、更聪明的产品,即便过去对软件一无所知的OEM业者,为了符合客户需求,也不得不转型。

而在这条转型之路上,软领科技则期望扮演IoT赋能者(IoT enabler)角色,陪著企业踏上物联网、云端转型。

尽管如此,但翟海文仍不断强调,软领科技在物联网生态系是「伙伴」角色,而非「供应商」。「传统硬件供应链是一层层的线性思维,比较有上对下关系;但物联网、云端软件是平行的循环式生态系,随著云端不断改变,周边伙伴也跟著你一起成长。」

在「互为伙伴」的物联网生态系里,软领科技期望透过客制化的MIAP物联网平台以及结合云端、地端的Anest Core,协助业者在新商业模式推陈出新的物联网时代,顺利转型。

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