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医疗数据、5G和手术机器人如何改善医疗保健

图为外科医生在MWC上透过5G远距指导手术。法新社

Intuitive Surgical的达文西(da Vinci)机器人手术系统虽在20年前就获美国食品药物管理局(FDA)批准,但外科机器人的采用一直很缓慢,部分原因是技术限制和对精度的高度要求。而快速进步的运算和数据分析将有助于提升机器人手术的效率。

根据The Robot Report报导,人工智能(AI)目前可在许多方面协助改善机器人辅助手术,还能提升诊断准确率和治疗。透过更好的数据监控,医生可发现原本无法发现的患者健康风险。机器人外科医生很快就能用AI和医疗数据自动诊断患者。

具AI功能的机器人已在协助外科医生进行微创手术。例如,荷兰马斯特里赫特大学(Maastricht University)医学中心的研究人员使用AI辅助机器人缝合了直径小至0.03公厘的微血管。机器人以微型比例复制了外科医生的手部动作。AI被用来使让动作正常化,并防止震颤或突然的动作传递到手术机器人上。结果手术很成功。

有些外科手术机器人并非完全自主,而是运行缺省程序,外科医生仍需要监视手术并验证手术程序是否正确执行。但是,史丹佛大学(Stanford University)的科学家声称,到本世纪末,AI将让全自动手术机器人成为可能。

远距医疗和远距机器人辅助手术需要能实时传输高画质视讯的网络。在许多情况下,4G不足以支持远距医疗。比4G快近20倍的5G则能让远距医疗成为可能。患者能更快地让医生看诊。随著远距医疗机器人越来越进步,最终将能让外科医生不必亲临现场就能在农村地区进行手术。

最近,中国大陆的外科医生使用外科手术机器人和5G监控了3场远距骨科手术。每个机器人都执行缺省的手术程序,而外科医生则在线观看实时视讯。

2月,一组西班牙医生在世界移动通信大会(MWC)上远距指导了现场手术。医生提供了建议,警告潜在的并发症,并在手术的实时视讯中绘制了图表。所绘制的影像立即显示在手术室中的屏幕上。

有名大陆外科医生于3月对1,800英里以外的一名帕金森氏症患者进行远距脑部手术。这是首次在5G上进行的脑部手术。随后在大陆、印度和西班牙进行了其它5G手术。但美国迄今尚未执行5G远距手术,部分原因是美国5G网络推出速度较慢。

随著机器人在医疗保健中的辅助、治疗、材料处理和外科手术中变得越来越普遍,它们将越来越依赖AI进行更好的数据管理和分析。而更灵活的手术机器人将让曾经被视为不可能的手术成为现实。


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