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「拆解人类工作流程」也是好生意 iKala横跨影音、云端和MarTech 用人本AI拓展海外

iKala成员合照。iKala提供

影音、云端和营销三大产业领域,该如何「凑」在一起?

曾经是「Google人」的iKala执行长程世嘉认为,「数码转型」正是让这三大领域彼此连结、互有关系的重要趋势;而未来5G普及后,更会透过工作流程自动化,加速「人」在科技领域的赋能。

提供B2C影音起家的iKala,正是在这波数码转型浪潮下,透过提供企业云端和营销科技相关需求,逐步从B2C企业转型为B2B企业。目前iKala不仅是台北市政府重点扶植新创企业之一,更拓展到东南亚海外市场。

离开「科技桃花源」 一手将B2C企业转型B2B

「为何离开Google投入创业」是程世嘉接受采访时很常被问到的问题,虽然「想改变世界」的创业初衷仍不变,但经过多年,他现在对这段经历则有不同见解。「Google是科技人的桃花源,拥有无限资源,但真实世界才不是这样;一辈子待桃花源很可怕,总有一天你得走出来,然后发现这个世界跟想象不一样。」

离开桃花源,才发现全世界与Google落差太大,甚至认为世界上许多事物运行逻辑有问题;而工程师出身的他,擅长从运行系统中拆解问题、找出答案,iKala的发展也恰巧在这样的「工程师思维」下,帮企业「拆解问题、找答案」,一路从B2C企业转型为B2B企业。

刚接手时,iKala以影音直播解决方案起家,提供企业、广告主影音相关SaaS服务,云端技术服务初步成形;后来刚好碰上数码转型浪潮,发现企业对云端需求不只更甚以往,也远远超过原本主攻的影音SaaS服务市场,于是在2016年初与Google携手合作进入台湾云端市场。

此时,iKala不只提供影音技术服务,由原先的上层云端技术服务,再延伸到基础云端服务,更将服务内容定位为「云端科技」,正式从B2C企业转型为B2B企业。

数码广告市场典范转移 从云端科技再到营销科技(MarTech)

然而,企业进行数码转型从来就不只是要云端化,上云只是第一步,下一步需求通常是:数据该怎么处理?

「企业之所以数码转型,通常是为了利用资料驱动来精准营销。因为云端化后才能整理破碎资料,并引进机器学习技术来理解消费者。」程世嘉指出,目前数码广告市场正在典范转移,从原本只在意曝光的「流量型广告」逐渐转为「成效型广告」,企业开始认知到,必须舍弃彷佛「黑箱」般、难以衡量效果的广告方式,并结合内部和外部资料,来进行精准广告投放。

只是,现在已经进入社群媒体高度分众时代,自己看的媒体、家人看的媒体、同事看的媒体,可能都不一样,该怎么「精准」?此时,就必须仰赖机器学习技术以及新的营销科技(MarTech)工具,才能衡量成效。

iKala过去耕耘影音直播技术时,已领先许多同业早一步接触到网红生态,当时就常碰到企业询问:这个网红虽然很红,但我们要怎样衡量他的成效?「网红虽然是『人』,但他们也是社群高度分众下的『新广告版位』,能带来高度互动的流量。」他认为,网红产出的各种内容来自人与人之间的社会互动,属于原生广告,因此不论机器人或各种AdBlock技术,都难以挡掉这样的媒体内容。

于是在2019年,iKala延续过去提供影音直播技术时的相关经验,开发出「网红雷达」(KOL Radar)等营销科技,透过AI人工智能协助企业媒合网红、评估成效,正式扩大事业版图,跨足营销科技。

5G崛起 让「拆解人类工作流程」也是好生意

当营销科技和工具与时俱进,未来5G崛起后,对横跨影音、云端和营销科技(MarTech)三大领域的iKala来说,也观察到影音应用自动化需求将随之而起。

「当5G带宽增加,大家将往图片、影音靠拢,因此影片剪辑、后制等工作流程也会更需要自动化。」程世嘉举例,合作电商客户平均每年需要处理300万~400万张商品图片,但当未来5G普及,图片影音内容爆发后,修图数量只会不减反增。

过去以e-mail营销为主流时,也曾经兴起大量发信等自动化软件;之后文字内容崛起,Google关键字广告等系统也蔚为潮流;而现在影音应用内容增加后,不论在电商、金融或游戏领域,都可看到影音内容数量愈来愈多、质量要求也愈来愈高。

「其实,『拆解人类工作流程』拥有大量需求,它不只能让企业进行崭新应用,也为企业和人类带来新的工作方式。」他以修图为例指出,人类设计师修1张图平均需要15分钟,但如果透过iKala旗下AI修图服务Picaas,修1张图只需要2.2秒钟,整体时间差距高达400倍,也间接为设计师的生产力提高400倍。

「藉由『规模化』解决工作上重复流程,虽然看似小议题,却是每个人类都会碰到的问题,」程世嘉说。

以人为本 让AI为人类「赋能」

从最初的影音直播到云端科技,再到营销科技(MarTech),iKala一贯以「工程师思维」拆解产业需求和社会议题、提出解决方案,甚至跨足到东南亚,让以「人」作为销售力道的东南亚社群电商,也能找到适合这块「科技跳跃」市场的工具。

「与欧美或台湾等成熟电商市场相比,东南亚的发展路径截然不同,他们更偏爱看『网红』在社群上卖货,而非去电商市集购物。」在这种由「人」卖货的潮流下,程世嘉观察,东南亚电商相关的影音内容需求也更早崛起;因此,iKala提供AI社群电商工具Shoplus,让以「人」为中心的东南亚电商能够解决社群平台上各种需求。

不论是数码转型的需求、衡量分众媒体成效的需求,亦或是工作流程自动化需求,他都认为:「AI并非要取代人类,而是扮演人类『赋能』角色。」

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