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米菲多媒体执行长卢俊谚专访:AR带动「点云数据」崛起 5G实时传输更成关键

师范大学毕业的卢俊谚,在游戏产业已经有十多年的经验;后来恰巧碰上手游热潮,因此从接案开始起家,之后更于2014年创办米菲多媒体,目前已是台北市政府重点扶植新创团队之一。

他认为AR在游戏业是为了创造玩家的「崭新游戏体验」,但AR在产业界则是为了解决长期存在的「痛点」;而过去10年在游戏业专攻游戏开发的经验,也让他特别在乎「传输能力」议题,认为当AR带动的点云数据纷纷上云端后,实时传输将成为AR领域决胜负的关键。

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米菲多媒体3位创办人(左起):费祥霆、执行长卢俊谚、黄柏元。刘妍希

而横跨设计、资工两大领域的他,更认为AR应用如果要体现在生活中,除了5G落地外,硬件也必须到位。以下为专访内容:

问:您过去在游戏产业待了10年,为何后来却不继续投入AR游戏呢?游戏业的AR和产业的AR有什么不同?

答:在游戏业10年的时光里,我刚好见证这个产业的变化。从2008年苹果推出第一款支持3G的iPhone后,手游也顺势兴起;但约到2013年,资本市场开始进入,腾讯、网易等大型游戏业者窜起。

大厂们为了垫高后进者门槛,以确保没有竞争对手来挑战,因此当时只要小公司产品做得稍有起色,大厂们就拼命投资、收购;他们不只收购团队,更收购IP。那段期间,游戏独立工作室要不是被买走,就是倒光光。

此时游戏业者如果要竞争,不能从IP来竞争,因为那只有资本市场才玩得起,反而得从「游戏性」来竞争。但也因为AR游戏性还不明确,许多技术上的困难点还没办法被小公司或独立团队解决,因此即便2016年AR游戏《Pokémon GO》爆红后,市面上也出现一系列抓猫、抓狗、抓殭尸等应用AR的小品游戏,但如果想拿这样的游戏产品来创业,虽然没说不行,但顶多就是赚一波而已。

我因此发现到,虽然AR不管用在游戏或一般产业都会带来「互动」,但两种的目的却不同。AR游戏的互动是为了带来新的游戏体验,就像抓宝可梦是为了收集怪兽、为了成就感;相较之下,AR产业的互动则是为了解决某个长期存在的痛点。

例如,有电商业者应用AR开发虚拟试鞋App,只要点选鞋款、开启手机镜头对著自己的脚,消费者就可以在线试鞋;也有业者用AR来进行居家摆设,让消费者选购家俱时可以更容易想象。这些都是新创团队看到某个产业长期存在的问题,并试图用AR提供服务、解决痛点。

问:AR在B2C产业和B2B产业应用各有哪里些优势和劣势呢?您们平台以何种商业模式为主?

答:以AR眼镜来说,几乎都还是走B2B商业模式,主要应用领域包括:维修、工厂、巡检以及治安等四大场景。为何是这四大场景?除了目前有大量需求之外,最重要也是因为B端(即企业端)拥有资金,例如:仓储业、制造业等。

因此我推估,未来走B2B商业模式的AR应用业者可能都会朝大型B端靠拢,尤其是政府单位,发展模式可能也与VR产业采购模式类似,也就是:由政府专案发展出大量硬件采购需求,再由公部门先行采购等。

不过,虽然制造业特别关注工厂AR应用,但由于工厂产线的流水线已经固定,如果想在流水线中插入一个AR环节其实很困难,因此目前工厂通常是应用AR来进行教育训练。但现实情况是,工厂教育训练的市场并不明确,企业对于AR/VR应用于培训所能带来的效益,还保持著观望态度;相较之下,如果是产线本身有AR需求,由于产线计算价值明确,厂商合作方式就可以更弹性、也能获得更高利润。

如果走B2C商业模式,以MAKAR编辑器平台为例,因为第一线接触到终端用户,他们来你这里使用,平台成长速度很快,短期内就可以开拓市场;然而,却也因为C端(即一般使用者)并非刚性需求,即便使用者数量虽然提升,付费率却不一定跟著提升。

因此对平台来说,仍得延伸出针对B2B的解决方案,才有机会站在中间位置一边向B端收钱、一边把产品推广大众市场,也就是B2B2C商业模式:作C端服务,但让B端付钱。而这样的商业模式,也成为我们平台目前主要生态。

问:过去的游戏产业经验,让您特别关注「传输能力」议题;那您认为5G分别会对VR和AR产业应用带来怎样的影响呢?

答:5G对VR的影响是立即性的。以游戏业来讲,游戏内容讲求「加载时间」,如果加载时间可以降到很低,VR游戏体验才能流畅又好玩。《刺客教条》的云端版游戏就反映岀一个市场趋势:未来高质量游戏不再需要下载,可以在云端直接玩。因此,整体市场正在走向「去应用化」,所有游戏都希望搬到云端上,当5G普及,其所代表的高传输能力就能具体展现在VR影音内容上。

而5G目前对AR影响虽然还不明显,但当AR的识别技术(例如:实时同步定位与地图构建技术,英文简称SLAM)需要在「更短时间内」正确比对「更庞大数据量」并产生应用内容时,5G的高传输能力就会成为重要角色。

这几年AR公司都在关注「点云」(point cloud),点云指的是透过3D扫描仪所取得的资料形式,这些趋势代表意义是:未来扫描这些空间数据并放到云端时,业界会更在意这些点云数据如何被自然保护、如何被自然下载使用?

也就是说,当我们未来在现实情境中使用AR应用时,不只得实时把点云数据上传云端,也要能实时同步下载、使用这些数据,才能让所有的虚与实体现到现实生活中。这些在5G技术辅助下,进行大量、实时且精确比对后所产生的内容,就是AR应用能百花齐放的关键。

问:除了5G的传输能力支持外,您认为能促进AR产业发展的还有哪里些关键点?

答:如果要让AR应用被完全体现在现实生活里,可能必须先有两个条件成立:一是5G高传输能力的落地,二是硬件AR眼镜的普及。

为什么硬件很重要?先从供应链形式来看,如果要作「集成」这样的商业模式,通常是由硬件或SI来集成,较难是由软件反过来来进行集成;再者,目前虽然都透过手机来操作AR应用,但最直觉的接口应该还是AR眼镜。

就像前面提过的虚拟试鞋App,虽然可以透过手机来进行,但如果未来你逛街时,戴著AR眼镜先看一下鞋子,再看自己的脚,你的镜片视野范围内就会跳出你的脚穿著鞋子的模样,这样的情境会更有虚实集成感。

之前流行的人脸辨识虽然还有发展空间,但从商业角度来看,它其实早已是红海市场;现在有更多新创舍弃过往得走到大型触控屏幕前辨识的方式,反而投入研究如何透过手机认识你的「整体肢体」,并发展出虚拟试衣、试鞋等应用,这就是硬件带动软件应用的成果。然而,如果连手机不需要,而可以直接用AR眼镜进行,虚实集成才会被真正体现。

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