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现代人生活工作压力大 VR将成心理治疗好帮手

牛津大学衍生公司Oxford VR运用VR科技治疗惧高症患者。画面右半边为患者看到的虚拟情境。OxfordVR

金曲歌王萧敬腾主演的公视影集《魂囚西门》近来引起不少话题,不仅6集斥资台币3,600万打造,更获Netflix买下海外独播权。除了「替鬼魂谘商」的悬疑剧情引人入胜外,也带观众看到心理师的工作。

心理谘商在台湾似乎还不是那么普及,不过其实世界卫生组织(WHO)已经将心理病(mental illness)归为人类主要致病与残疾原因,忧郁症(depressive disorder)在全球疾病负担(Global Disease Burden)中也排到了第四位。据估计,到2020年,心理病的排名将来到第二,仅次于冠状动脉疾病。

牛津大学衍生公司Oxford VR执行长Barnaby Perks投书eHealthNews.eu网站,指出目前医界面对多种心理健康问题其实不乏治疗方法,也都有可信的案例佐证背书,然而最大的困境在于需要帮助的人愈来愈多,但是经验与技术兼备的临床医师却不够多。

此困境有望因导入虚拟实境(VR)技术获得解套。Perks指出,VR在医疗上的价值在于可以创造出造成患者心理障碍的拟真情境,譬如对于患有人群恐惧的患者,便可以模拟出拥挤购物中心的虚拟环境。

接著再运用虚拟导师,在疗程中引导患者,询问他们的想法和感觉,并给予指示、建议和鼓励。当然这些都是经过设计的标准作业,背后有丰富的临床案例支持。如此一来,就算没有医师在场也可以提供疗程,服务更多有需要的人。

牛津大学超过25年来共投入285项研究,涵盖各种焦虑症(anxiety disorder),研究结果证实VR科技可帮助患者达到快速而长久的进步;而2018年所做关于惧高症的研究也发现,运用虚拟助理陪伴患者接受认知疗程的效果,优于一般与真人面对面的疗程。

Oxford VR目前正着手开发运用沉浸式VR科技的临床心理疗程。譬如对思觉失调(psychosis)患者来说,就算是搭公车、购物等日常事务也会引发焦虑。对他们最有效的治疗方式是进行心理介入(psychological intervention),在专人引导下去面对困扰自己的情境,借以克服恐惧。

然而由于没有这么多人力支持,因此目前甚少采行此作法。未来结合沉浸式VR科技,高质量、自动化的心理疗程,可望补足这块缺口。Perks表示,VR技术不是要取代真人医疗介入,而是希望借助科技的力量,成为辅助现有疗程的利器。

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