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安川公开自动化工厂 人力减3分之1 生产速度却快3倍

安川公开自身的工厂自动化方案,强调省人高效率外加引进门槛低。图为安川电机入间事业所外观。安川电机

日本工业机器人大厂安川电机(Yaskawa Electric)的未来事业之一,就是结合人工智能(AI)及物联网(IoT)技术,推出自动化生产技术i3-Mechatronics,并在日本琦玉县的入间事业所,设立名为安川自动化工厂方案(Yaskawa Solution Factory)的测试区,2018年10月开始运行。

由于安川的i3-Mechatronics不只是自用,还要当成主要的服务事业,进行软硬件销售,为了对外推销,故在2018年12月初开放入间事业所供外界参观,强调这整套系统采用后,这间工厂的员工数量只剩3分之1,而1,000种马达的生产速度,则加快3倍,其它厂商可放心采用。

该工厂内原本有300名员工,现在以18台自动搬运机器人、加上30台工业机器人,让员工数量减少为100名;生产线所有零件与产品,由名为YASKAWA Cockpit的软件自动收集资料与管理,因此可以确知1,000种马达用的上万种零件动向,做到高度实时化的生产线物流管理。

而在重要的步进马达组合部分,安川以4台机器人、以及相关的各种控制传感器,代替原本的5~6名资深工人,进行复杂部分零件的组合,而且精度以微米(μm)计,颠覆外界认为机器人无法对多种不同规格产品都进行高精度组装的认知。

不过,自动化工厂技术普及的问题,还不在机器人与人工智能的精度及速度,至少对众多中小企业而言,最大问题在公司本身没有IT人员,不知道这套引进设备能做那些事,以及调整这些设备到能帮自己做事的地步,而这种问题甚至在若干大企业中也存在。

所以安川强调,该厂的i3-Mechatronics事业,卖的是服务,不仅能让缺乏资深IT工程师的厂商能轻易引进,而且会提供用自行修改程序的程序,操作接口像玩游戏一样易懂,客户不仅可以从安川得到充足的服务,即使不靠安川,也能简单的依照自己需求去修改生产线,这样应该可以协助中小企业引进物联网等技术。

现在入间事务所的马达产能,每月达10万台,而在其它厂商采用前,安川会从该厂在大陆沈阳的工厂开始,让自己与合作厂商引进安川的i3-Mechatronics方案,逐步扩展市场。

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