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旧厂升级智能化较难摆脱人力 生产物流一体化趋势崛起

仁宝历经两年自主研发工业型AGV搬运机器人,可适用于仓储与工厂内。Digorlon

除了制造流程表现的提升,物流也是组成智能工厂的重要部分。有赖于透过制程自动化的集成,现今智能工厂纷强调利用最少的人力达到最佳的生产效率,不过市场分析,若制造业者系从旧有产线升级而非导入新设备的做法,因较难做到双向沟通,最后还是需要人力在生产在线监督,虽然此种模式与无人化工厂的发展稍有不同,但业者认为若是借助整厂物流发展自动化,在减少人力的目标上仍会带来效益。

自动化设备业者分析,建构新产线或新厂时,由于新采购设备可由业者自行依据需求定义规格,只要标准确立,设备商皆可依此进行客制化,原则上可做到整线甚至整厂智能化。但旧设备由于标准、格式及型态不一,较难以全面集成,因此目前较理想的做法是先针对关键设备进行资料搜集,但相对来说整厂智能化的完整度就没那么高。

除此之外,新采购设备由于标准建立规范,不仅可完成从设备端、控制端的数据撷取,亦可进行双向沟通,由系统下达生产指令与生产参数至控制端执行,但目前旧厂升级较难做到双向沟通,虽然可从机台设备撷取资料,但却很难再从系统反馈指令下达至设备控制层。虽无法进行双向沟通,但旧有设备也有一套做法,仍可透过生产过程可视化确认生产参数,不过这最后一哩路仍需透过操作人员在旁才能下达工作命令给控制端。

如此看来,旧厂若要进行智能化升级,仍旧免不了需要人力的协助,这样虽与关灯工厂的目标渐行渐远,但设备业者指出,未来仍可透过外围物流的自动化升级减少整厂人力需求,以藉此降低人力作业所带来的低效率、高错误率等问题。以虚实集成系统(CPS)为核心,透过自动仓储运行,派车系统便不再是透过人工操作,而是改由系统远程下达指令,由移动载具自行接收,透过自主规划移动路径进行生产在线的最佳调度。

工业4.0的表现不仅止于制造环节的升级,而整体制造过程中各个物流环节的创新也是智能工厂的重要元素之一。这点从今年汉诺威工业展(HANNOVER MESSE)决定与汉诺威国际物流展(CeMAT)同期举办的动作中可见端倪,双方将工业4.0与物流4.0的议题紧紧绑在一起。

根据统计,一座工厂所消耗的时间,仅有5%真正花在组装制造上,高达95%都是花在包材、装卸及搬运,或等待加工。而看好物流在智能工厂内的重要性,生产物流一体化也将快速崛起,对此国内自动化市场对于物流输送设备的需求也更加显著。例如仁宝开发工业型AGV搬运机器人最初是满足于自家工厂的自动化需求,但由于已累积丰富的场域经验,在经过两年研发后,未来也将导入其它仓储与工厂中扩大应用。

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