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银色海啸来袭 触动行动智能医疗商机

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美国临床肿瘤学会(ASCO)所发展的CancerLinQ系统,可从数百万病患搜集并分析数据,继而产生最有效率的治疗方法与护理指南,防止医疗失误的发生,堪称智能医疗的典型应用案例之一。来源:Ric Colegrove

若要挑选近年最火热的话题,毫无疑问,「数码转型」必然名列前茅;所谓数码转型,简言之即是运用云端运算、大数据、行动、物联网等数码化科技,形塑更加贴心便利的模式,为目标客户提供优质的服务体验。尽管数码转型的浪潮,已朝向各行各业席卷,然而论及转型需求最迫切、改革阻力也相对巨大的产业,无疑正是医疗业。

何以医疗业走向数码化、智能化的急迫性,比起其它行业来得高?道理很简单,医疗保健攸关民众的生命与健康,倘若缺乏良好的医疗照护服务质量,对于整体国家社会的冲击之大,显然不堪设想;然而随著时势发展,诸多源自于大环境的不利因子纷至沓来,已使得要维持「良好的医疗照护服务质量」这件事,愈来愈不容易实现。

据国外专业机构预估,时至2020年,超过65岁的老龄化人口,将占全球总体人口的8%之谱,等于将近10人当中,即有一人是年长者,他们罹患心血管、糖尿病等慢性病的机率不低,相对而言,也将垫高总体医疗保健支出;估计2020年全球医疗保健支出将高达8.7兆美元,足足比2017的7兆美元增加24%。

令人忧心的是,如果按照当前医疗产业的营运效率、成本控管模式、医疗资源配置方式,依旧一成不变,势必难以撑起愈滚愈大的医疗保健需求。

高龄化现象加剧  加速医疗数码转型

在此前提下,各国医疗业皆认为必须藉助创新数码科技,推动Health IT、eHealth或mHealth等智能医疗与健康信息科技,在于医疗照护、疾病管理、公共卫生监测、教育和研究等领域全面发挥功效,藉此克服资源不足的盲点,进而提升病人安全、改善医疗质量,并促进营运效率。

更有甚者,甚至开始提倡「福祉信息科技」(Welfare IT),亟思运用资通讯科技,构筑完善的银发照护蓝图,包含推动银发商业运转、发展银发永续服务。

当全世界的医疗业,都因为「银色海啸」来势汹涌,开始大力导入eHealth与mHealth,并推动医疗数码转型,台湾不仅无法置身事外,且需要比其它国家更为努力,只因为台湾人口结构老化的速度,远比全球的平均值高出甚多。

前面提到,预估到了2020年,全世界超过65岁的老龄人口将攀升至8%水平,反观台湾,早在去年(2016)底即来到13.2%,估计今年可望增加0.8个百分点,到达14%水平,时至2025年,可能突破20%大关,正式迈入超高龄社会。

换言之,展望今后,台湾每年都将增加至少20万名老龄人口,形成庞大的社福负担,如果无力动用更多金钱、人力来承担此一压力,即需倚靠电子病历、云端数码化诊疗服务、远距医疗照护、行动医护系统、及穿戴式装置等数码科技应用,实现以病人为中心的智能医疗服务,大幅改变未来医疗模式,如此才可望有效弥平医疗资源分配不均的问题,并藉由创新技术同步提升预防、监测及治疗综效,展现更多潜力来改善诊断效果与降低成本。

植基SMAC  发挥智能医疗综效

谈到医疗数码转型所需要的关键数码科技,其实与其它产业并无太大差别,同样都以「SMAC」为基底,它们依序是社群、行动、分析、云端运算,意在协助医疗保健机构降低成本、提高效率并改善质量;放眼全球,在医疗业透过综合或独立采用SMAC相关技术的运用,因而产生具体成效的例子,可谓不胜枚举。

譬如位在美国新罕布夏州的Concord Hospital,利用RFID追踪医疗或手术用品的流向,使得病床闲置率大减13%,尤其诸如外科、急诊或加护病房(ICU)等费用较高的单位,病床闲置率的降幅更为显著。

至于贝斯以色列女执事医疗中心(BIDMC),更是将SMAC的应用发挥到极致,得以大幅强化病患旅程之照护。针对Social部份,BIDMC的护理团队及病患,皆可在共享的维基百科医疗记录里头,添加注释及评论他人的条目,此举提高病患对于护理服务的满意度,也提高了保留率;针对Mobile方面,BIDMC透过行动装置获取医疗记录与讯息,同时还可连接到病人家中用于追踪体重或运动持续时间的信息设备。

而在Analytics方面,BIDMC善用大数据分析,借以比较治疗模式及已建立的护理指南等,俾使护理管理团队能够根据分析报告,就其间的落差项目进行审查,接著拟定改善方案,根据实际需要启动远距医疗访问、预约、测试,药物调整或其它服务。有关Cloud部份,BIDMC则藉由云端建立共享病历平台,期望让利益相关者之间的讯息分享变得更加容易与迅速。

藉助行动医疗  为病患提供更优质服务

总括而论,SMAC对于病患旅程中的各个阶段,皆能带来显著的影响。比方说苹果(Apple)的HealthKit健康数据平台,可集成穿戴与非穿戴式智能装置、Apps,不仅提供分析性通知,也方便使用者据此进行社群沟通,终至发挥预防性照护与保健功效。

再者如Watermark Medical的ARES(呼吸暂停风险评估系统),亦同样透过一个集成式平台,辅以穿戴式智能装置,借以侦测病患的潜在睡眠问题(例如睡眠呼吸中止症),并适时提出告警。

此外,美国临床肿瘤学会(ASCO)所主导的CancerLinQ计画,系由65个研究团队的1,200余位临床肿瘤医学专家共同参与,旨在连结临床数据与基因体数据,透过大数据分析技术挖掘个别癌症病患的特点,据此产生最有效率的治疗方法、意即最有效用的处方,终至优化医疗决策质量。

另一方面,微软藉由Kinect体感技术,在复健方面发挥显著作用,主要是由于复健过程需要长期重复相同动作,往往会让病人觉得无趣、乃至疏忽或放弃,惟一旦结合运用Kinect与虚拟实境,病人在家中做复健时,即可藉由屏幕清楚捕捉自己的影像,确知其所执行的复健动作是否正确,更有甚者,还可依据个别病患中风后的障碍程度,调整游戏的困难度,藉此让病患不致产生挫折感,有助于提升复健的动机,不断期待下一次的复健、而非视复健为畏途。

至于Dotcom公司,则推出Dexcom G4 PLATINUM,是一款微创连续监测血糖仪,其将传感器置于使用者皮肤下,监测血糖水平,与传感器相连的转换器,负责将血糖变化信息,藉由无线传输予适配器。

深究Dexcom G4 PLATINUM运行原理的奥妙之处,在于浅表皮肤组织液的葡萄糖浓度,其实会与血液葡萄糖浓度之间呈现相当稳定的关系,而Dexcom G4 PLATINUM采用类似于血糖试纸检测原理,透过植入皮下的微型葡萄糖氧化酶电极传感器,与组织液当中的葡萄糖接触并发生反应,进而把化学信号通过电极,转换为可被监测的电信号,再经由特定的算法处理,最终成为适配器所显示的血糖值。

另值得一提的,Dotcom也因应上述极其创新的血糖仪,搭配推出Dexcom Share手机软件,并已在2015初获得美国FDA认证;Dexcom Share的作用很明确,即是将动态血糖监测仪(CGM)上的数据,实时分享至iPhone等行动装置,以利医护人员能透过远程监测方式,随时掌握患者的血糖变化趋势,尽管Dexcom Share与其它CGM一样,都不能替代指尖采血来决定胰岛素剂量,同时也需要透过指尖采血检测来进行CGM系统校正,因此不能算是医疗首选的血糖显示设备,但对于协助医护机构监督病患、提升高风险照护管理效率,仍具有莫大效益。

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