taitra
order
 

imec化矽技术为新兴疗法与医疗数码转型利器

比利时微电子中心(imec)研发团队负责人Maarten Fauvart博士。

比利时微电子中心(imec)研发团队负责人Maarten Fauvart博士指出,从科技到生物学都碰到扩展性的问题,因为生物学中的红血球约8微米,而数码微镜一样只有8微米,至于抗体则约12纳米,而鳍式场效晶体管则大约14纳米大。不仅如此,也都碰到复杂性的问题,就以人类大脑来说,就包含1,000亿个神经元,而iPhone手机中则内含30亿个晶体管。

目前imec中心已运用次世代健康照护的矽技术,来开发出专门用于生命科学的强大芯片平台,包括微流控(Microfluidics)、集成式光学、集成式传感器解决方案,以及客制化电子元件。该中心透过主动式微流控孔板,以便在芯片上训练大脑,以便能了解神经网络。同时开发用于神经网络的高密度多电极阵列,在芯片上建立电路以便了解帕金森氏症,并能对神经网络进行大量平行读出。

Maarten Fauvart指出,imec中心并推出实现超微型化矽技术的神经像素(Neuropixel)探针,其为专供体内神经科学研究的专属元件。该元件为当前唯一用于神经科学研究之可量产芯片,该元件只有20微米薄、支持384个低杂讯、低功耗记录通道并内建966个电极。

Maarten Fauvart表示,该中心透过矽技术可以做的研究,远不仅只于了解神经讯号而已。其可以做到的还包括人脑、植入物与义肢之间的双向通讯,同时其发展大脑之外的探测技术,也就是该单位将探测技术(透过外围神经人类植入物)进一步延伸到外围神经系统中。尤其神经系统可说是连结了我们身体的所有部分,所以与该系统的介接,无异开启了全新的治疗选项。

癌症是导致当前人类死亡的主因之一,早期侦测与新药物已经提供了许多帮助,然而新兴治疗方式正全面兴起。而细胞疗法即为新兴癌症治疗方式之一,其透过免疫细胞的重新编排用来攻击肿瘤细胞。首先其透过向病人抽血以取得T细胞,并用来在实验室中制造嵌合抗原受体T细胞(CAR-T),并培养数以百万计的CAR-T细胞,然后再注射到病人身上,CAR-T细胞会将癌症细胞紧紧绑住并最终杀死他们。

Maarten Fauvart表示,矽技术可以为健康照护产业带来非常大量的新功能,那么其可以协助健康照护的转型吗?答案是肯定的,imec中心正开始了解它能从中扮演什么样的角色。

  •     按赞加入DIGITIMES智能医疗粉丝团