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Epson瞄准客户痛点 投注工程资源发展全新应用方案

台湾爱普生(Epson)机械手臂事业部总经理王亮国提到,今年Epson自动化展一定会让参观者耳目一新。欢迎前来摊位N404。

近年来全球制造业的主要面貌,不再是大量生产单一产品,已转向小型、快速、客制化的生产格局,以期为消费者营造更高附加价值;在此前提下,众多制造商为了提高生产灵活度,纷纷积极导入自动化生产线,连带使得工业自动化市场竞争趋于白热化。

面对激烈竞局,全球工业应用机器人与机械手臂领导厂商Epson自知,欲持续维持优势、赢得客户与系统集成商(SI)的青睐,绝不能只坐在办公室凭空想象市场需求,需要贴近客户的工厂,深刻理解生产单位的痛点,从中找出尚未被满足的需求缺口,进一步做为应用方案的设计依据。而Epson预计在2019自动化展一举展示多达12项全新应用,当初的设计动机,全都是为了协助客户解决现下的自动化难题。

频繁拜访客户,掌握生产单位的痛点

台湾爱普生(Epson)机械手臂事业部总经理王亮国表示,系因同仁频繁拜访客户现场,与客户的交谈中,观察与了解客户当下的疑难杂症,假使发现客户之间皆有相同痛点,台湾爱普生便会着手自主设计解决方案。

前述的产品设计脉络,确实是带动Epson机械手臂销量成长的主因之一,另一大关键是服务。王亮国说,服务这件事并不特别,每家厂商都会做,谈及Epson服务的差异性,无非就是融入更多的「同理心」,比方说在售前阶段,Epson的工程师团队主要会考量质量(包含产能、良率)、时间等客户最重视的KPI指标,协助设计出令客户爱不释手的技术工站。

来到售后阶段,Epson则以成本、时间等两大KPI为主要依归,只要遇到客户的产线出状况,都会用心提供一套兼具成本考量与最快复线等特质的解决方法,且彻底排除问题根源,避免沦为治标不治本的循环;毕竟每次的产线停摆,皆会让客户蒙受可观损失,Epson理当感同身受,将尽全力避免类似问题再度上演。

前进 2019 自动化展,全时呈现崭新应用

针对即将到来的自动化展,王亮国深具信心,认为Epson的摊位将会是展场中的吸睛亮点,主要理由有三,第一此次展示内容皆为首度亮相的全新应用,且是近一年来因应许多客户的痛点所设计;第二首度采取全时Demo模式,每个机台旁边不再有工程师从旁照料,皆为自动运转,更贴近自动化工厂样貌;第三,这些应用不仅是集成Epson机械手臂、视觉、力觉、简易软件的技术结晶,甚至也结合第三方技术,得以成为智能、高速、稳定的独特自动化方案,巧妙地解决客户的问题。

综观Epson规划展示的全新应用,每一项都能切中客户当前真实需求。举例来说,现今许多工厂采取少量多样生产方式,既然量体少,意谓任何一项产品的经济规模,都不足以支撑一条专线,因而走「共线」模式,利用同一条产线生产A、B、C…等多种产品,但因应每一次的转换,客户都得耗费两个工作天进行夹治具校正与教点调整,为此Epson贴心设计「快速换线」方案,可让夹治具的调校时间骤减到两小时内。

再者,「涂胶的精准度」是不少客户备感困扰的自动化瓶颈,主要难题有二,首先立体涂胶物件的教点难度偏高,其次碍于手臂与涂胶器的移动速度并未恒常一致,导致物件的直角转折处容易形成「大小头」(积胶);为帮助客户突破障碍,Epson一方面提出CAD to Point技术,自动生成涂胶路径,大幅减少涂胶手臂的教点时间,另一方面透过类比I/O控制技术,根据手臂速度而均匀控制出胶量。

除此之外,客户若以臂长大于1,000mm的手臂来抓取重物,一旦急停时末端会有惯性残留形成震动现象,须等到震动现象趋于稳定后才会执行下一动作,以致拖长Cycle Time;着眼于此,Epson这回展出一项堪称特殊的感测技术,足以降低手臂到位震动,同时减少手臂到位所需整定时间。

另一个同样诉求缩减Cycle Time的展示场景,则是业界罕见的无偏心锁螺丝机;对此王亮国透露,透过Epson与锁螺丝机厂商的合力开发,得以孕育高速度高精度锁付的特殊无偏心式螺丝刀,可望减少42%的Cycle Time、促进产能跃升。

建立展示机台,让客户眼见为凭

总的来说,Epson所有的展示内容,都环绕于该公司的「省、小、精」核心理念,也都迎合简单、省时、小空间的特性。若要依据上述三种特质来区分,则此次展示的应用项目中,以「省时」的比重最高,包括前面提到的自动产生涂胶路径、快速更换夹治具、无偏心锁螺丝,乃至感测技术等等,不论重点在于教点的减少,或是Cycle Time的减少,都足以形成省时效果。

值得一提,举凡涂胶、路径自动生成之应用情节,最大特色即在于教点方式的简化,因此不仅能营造省时功妙,也一并满足了简单特质。至于小空间方面,对应的展示情境以Epson N系列摺叠式手臂为主轴,挟著能以最短路径做移动的优势,在狭小空间内,演绎如何在不同货架间进行物件取放。

无论如何,Epson从分析客户的痛点出发,瞄准其中较具普遍性的大量需求,投注工程资源着手开发应用、建立展示机台,意在让客户眼见为凭、相信可藉助Epson方案来解决问题,而非沦于天马行空的讨论或动画模拟。

若想进一步了解细节,欢迎各位来到Epson自动化展摊位(N404)或预约参访Epson机械手臂展示中心暨实验室

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