援引高效工程设计观念 加速推动智能制造转型

在2012年,德国提出工业4.0概念,在全球掀起莫大波涛,有人将之解读为第四次工业革命来临,更被两岸制造业视为头号显学。然而EPLAN大中华区总经理覃政认为,多数人未曾详细理解工业4.0的背景与意涵,故产生若干误解。事实上工业4.0并未真正创造新技术,只是藉助既有信息技术与商业思维转变,将以往以企业内部如何提升竞争力的努力(包含降低成本),转向透过企业联盟、数据集成而产出对终端用户具备高价值的服务与产品,这是一个重新市场洗牌的游戏。

覃政进一步阐述他的观察。最先提出工业4.0的德国,对此一直处于冷静状态,它认为这象征思维新转变,非技术变革,须假以时日淬链,不易在近期形成大规模应用格局,眼下应当默默打好基础,建立数据流规则。相对于两岸现阶段针对此议题大鸣大放,将之列为与自动化、机器人相同概念,他表示这些仅意谓生产能力提升与改善,在以前就有讨论,他建议对于制造业管理者来说,如何将新商业思维融入生产制造以及在制造过程中如何掌握工程数据流,才是我们需要共同关注的关键。

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EPLAN大中华区总经理覃政表示,展望今后2~3年,该公司将致力让EPLAN成为学校教育的工程设计标准之一,并在制造、信息与自动化等各个领域建立大量伙伴,齐力推广高效工程设计理念。

自2012年开始,覃政便常常造访台湾,对他来说最大的感概是,台湾抛弃了早年大陆所钦慕的基础工业技术教育体制。他认为台湾工业体质在前期打下的基础较大陆坚实,因为起步更早,工程师努力、细致而踏实,实际经验丰富,也愿意接受很多新的信息与工具。但由于媒体国际观不够,市场较小,许多大专院校或是企业对于信息接受的广度不够,这一方面,即使是信息限制的大陆地区,都已经超越了台湾。因此EPLAN台湾未来要从教育着手,让工程师可以看到、知道、学到、用到。

精准掌握数据,实现标准化、模块化与自动化工程,在精准中更快

创始于1984年的EPLAN,在德国是高效自动化工程的领导者,强调从工程制造的角度,有效集成与汇流了规画中所产生的各项数据信息与经验参数,包含制程规划、电气控制、流体机械、盘柜、电缆生产、机电协同等专业领域,是基于资料库,以专案为导向、生产为依归,贴合生产流程无缝的过程平台。

在数据与信息外部集成方面,EPLAN与西门子、ABB、施耐德、三菱电机、台达电子、町洋、金器工业等超过200间国际元器件大厂合作,提供完整的工程数据资料,也支持软件之间的数据交换,如与西门子的TIA portal或是ABB、三菱的PLC;同时与知名的PLM如西门子、PTC参数,或是SAP的ERP系统进行双向沟通集成。这些数据也能无缝传递到机械设备上实现自动钻孔、布线与生产。现阶段EPLAN正往云平台发展,同时也建立可以与其它机构软件如Solidworks/Inventor/Catia/Creo/NX等兼容并蓄的机电协同方案。

覃政表示,EPLAN期望带给台湾客户的目标,并非仅局限在「取代AutoCAD、提升制图效率」偏狭格局,而是从根本上让工程师的设计思维贴近国际,一方面善用系统本身的架构,二方面藉助EPLAN的专业引导实现企业标准国际化、产品模块化、工程自动化,使企业聚焦于真正具备价值的事务,积累参数基础,储备能量面对挑战,而非如同过去在制图、修改及文档等管理事务上耗费大量人力工时。
 
换言之,EPLAN能为企业带来何等效益,取决于管理者如何定位EPLAN平台,若仅视之为高级设计工具,就仅可提升设计水平,如果着眼于全自动设计与生产流程的建立,那么EPLAN便能跃为实践智能制造的利器。展望后续,为了帮助台湾培养驾驭EPLAN软件的人才,真正运用高效工程设计平台的优势,掌握智能制造的转型契机,EPLAN将加大力度推广教育版本,并持续与总部沟通推出繁体中文版产品,期望影响未来的工程师(即现在的学生)及早建立高效工程设计观念。

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